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“호남, 과거엔 거의 단색이었지만 이번은 다르다”

24일 서울 여의도 새누리당 당사에서 황우여 중앙선거대책위원장이 중앙SUNDAY 기자와 만나 대화하고 있다. 최정동 기자
휴일인 24일 서울 여의도 새누리당사는 소란했다. 이회창 전 자유선진당 대표의 복당을 환영하기 위해 주요 당직자들이 총출동했다. 최근 한 달간 광주광역시에 상주하며 호남 공략전을 총지휘하고 있는 황우여 중앙선거대책위원장 겸 당 대표의 모습도 보였다.

하지만 이들은 무소속 안철수 후보의 전날 후보직 사퇴에 대해 하나같이 말을 아꼈다. 야권 후보 단일화에 대해 묻자 권영세 선대위 종합상황실장은 “우리는 여일(如一·처음부터 끝까지 한결같다)하면 됩니다”라고 선문답이었다. 이정현 공보단장은 “이젠 단일화 프레임에 끌려다니지 않겠다. 우리가 언제까지 단일화 논의의 조연을 해야 하느냐”고 말했다. 이어 “단일화는 예상됐던 일인 만큼 우리는 여성 대통령, 경제민주화, 복지 대통령으로 대응해 나갈 것”이라고 말머리를 돌렸다.

다만 민주통합당 문재인 후보에 대한 공세 수위는 높았다. 대변인단은 일제히 안 후보의 사퇴 원인을 민주당과 문 후보의 구태로 규정했다. 안형환 대변인은 “안철수 현상은 새 정치를 바라는 국민 열망의 표현이었는데 민주당과 문 후보의 약속 위반과 노련한 협상 수법으로 좌절됐다”고 공격했다. 이상일 대변인도 “안 후보가 민주당의 구태 정치 프레임에 걸리면서 그가 주창했던 새 정치가 퇴색했다. ‘통 큰 형님’의 모습은 오히려 안 후보가 보이면서 문 후보를 더욱 쩨쩨하게 만들었다”고 주장했다.

야권 후보 단일화가 향후 대선에 어떤 영향을 미칠지 황우여 위원장에게 물었다. 그는 “당에서 단일화에 대해 당분간 조용히 가자고 했다”면서도 “안철수 후보 지지층이 모두 문재인 후보 쪽으로 향하진 않을 것”이라고 조심스레 내다봤다.

-대선이 박근혜·문재인 후보의 양자 대결로 압축됐다. 안철수 후보 사퇴에 어떻게 대응하나.
“이젠 안철수 후보에게 몰렸던, 정치쇄신에 대한 국민의 열망을 얼마나 담아내느냐의 싸움이다. 우리 당이 그동안 새 정치를 위해 많이 노력했지만 더욱 가열차게 쇄신해야 한다. 국민이 자랑스러워할 수 있는 정치 수준까지 바꾸고, 국민의 눈높이에 맞는 정치로 결실을 맺어야 한다.”

-구체적인 정치쇄신 방안이 추가로 나오는 건가.
“정치쇄신에 대한 구상을 박근혜 후보가 밝힐 거다. 대통령 후보 등록이란 시점이 있고, 언론을 접할 기회도 자주 있다. 차별화되게 할 거다.”

-정치쇄신 중 가장 중요한 건 뭔가.
“지역 정당 극복이다. 본적을 물으면 투표 결과가 결정되는 정치는 이젠 극복돼야 한다. 정책과 가치관에 따라 선택하는 분위기 조성되는 게 중요하다. 앞으로 선거는 정책 대결로 가야 한다.”

-안 후보를 지지했던 중도층을 새누리당이 잡을 수 있을까.
“안 후보가 내세웠던 공약과 새누리당의 공약이 뜻밖이지만 유사한 게 상당히 많다. 안 후보가 복지 문제에선 우리보다 더 오른쪽에 있지 않았나. 새누리당은 진통을 거치며 당명까지 바꿨다. 그런 점에서 일맥 상통하는 면이 있다.”

-안 후보 지지자 중 얼마나 많은 사람이 문재인 후보 지지로 넘어갈까.
“좀 더 지켜봐야 한다. 예민한 시점인데, 새누리당이 하기 나름이다.”

-문 후보를 어떻게 평가하나.
“그동안은 단일화에 매몰되다시피했다. 이젠 제대로 평가할 기회가 왔다. 일단 노무현 정부와 차별화가 가능할지 의문이다. 정체성부터 시작해 안정감 있게 국정을 운영하고 정책을 만드는 능력이 불분명하다. 노무현 정부 때 대학 등록금이 2배 오르고 부동산이 2~3배 올랐다. 양극화란 말이 그때 나왔고 이념 갈등이 고조됐다. 그래서 이명박 정부가 들어설 수 있었다.”

-대선이 노무현 대 박정희 싸움이란 주장을 어떻게 보나.
“우리는 과거사와 동서 문제를 극복하기 위해 노력하고 있다. 하지만 민주당은 정권을 내줘야 할 정도로 국민들에게 심판을 받았다는 사실을 어떻게 벗어나느냐가 문제가 될 거다.”

-야권 단일후보론 안 후보에 비해 문 후보가 더 쉬운 상대인가.
“선거는 자기와의 싸움이다. 새누리당이 국민에게 얼마나 신뢰 받고 안정감을 주느냐, 해답을 주느냐의 문제다. 양당은 수없는 대결을 해왔기 때문에 서로를 잘 안다. 양당의 익숙한 이미지가 있으니 예측 가능한 선거가 될 거다.”

-2002년 노무현·정몽준 단일화와 지금을 비교하면.
“앞으로 조심스럽게 관찰해보겠다.”

-문 후보를 이길 필승카드는 뭔가.
“우리가 이번 대선에서 국민에게 제시한 게 ‘하나 된 대한민국’이다. 지금은 과거사 문제, 동서 문제, 남녀 문제 같은 갈등을 일거에 해결할 수 있는 역사적 호기다. 선거전에서부터 거기에 초점을 맞춰 갈등을 해소한 뒤 그런 결실의 토대 위에서 대통령 선거가 끝나면 즉시 틀을 잡아 국정 운영을 해야 한다. 대통령제는 초반 2년이 굉장히 중요하다. 그래야만 선진국으로 들어가고, 통일을 준비할 수 있다.”

-선대위원장인데 야권 아성인 광주에 머물렀다. 호남 지역엔 변화가 보이나.
“광주 민심은 아직 안 정해져 있다. 난 두 가지 이유로 내려갔다. 호남 지역엔 새누리당 소속 국회의원이 별로 없어 예산 배정이나 공약 실현이 안 되는 게 있다. 내가 내려가면 중앙으로 올라오는 단계가 압축된다. 또 하나는 호남을 깊이 알게 돼 선거 운동의 중심을 잡을 수 있다. 근·현대 역사에서 중요한 순간마다 선제적이고 진취적인 결정을 해왔던 지역이 호남이다. 예컨대 박정희 전 대통령이 민정 이양을 할 때 강력한 지지를 해준 게 호남이다. 동학도 있고, 5·18도 있고, 호남이 역사를 창출하는 선도적 역할을 많이 해왔다. 이번 대선에서도 굉장히 중요한 결정을 하리라고 본다.”

-호남 지역은 안철수 후보를 지지하는 흐름이 있지 않았나.
“종래엔 거의 단색 지역이었지만 이번은 다르다. 신중한 선택을 위해 숙고 중인 곳이 호남이다. 새로운 대한민국 형성에 대한 욕망이 있다. 우리가 두 가지를 제안했다. 인사 탕평과 동서 균형발전이다. 인사 탕평은 현지에서 숨쉬는 인사들을 발탁해 중용하는 거고 동서 균형발전은 서해안과 동남해안이 맞물리는 선제적이고 강력한 투자를 해서 대륙시대를 대비한다는 거다.”

-비(非)민주당 후보가 호남에서 얻을 수 있는 지지율은 어느 정도일까.
“2007년 대선 때 이명박 대통령이 얻은 지지율이 8% 정도였다. 하지만 이후 총선 때 이정현·정운천 후보가 40%에 달하는 지지를 이끌어냈다. 호남은 마음을 결정하면 상당히 강력한 지지를 하는 곳이기 때문에 귀추를 지켜봐야 한다.”

-남은 선거 기간에도 광주에 머무르나.
“거기 있지만 서울과 다른 지역에서 중요한 일이 있으면 움직인다. 화상 회의도 한다. 새누리당이 새로워지려면 호남의 혼과 맥이 유입돼야 한다. 어떻게 보면 뉴프런티어의 의미를 갖는다. 차세대 새누리당에 중요한 계기를 만들고 싶다. 중장기적으론 새누리당에 새로운 문을 열기 위해 가 있는 거다.”

-이회창 전 대표가 복당했다. 어떤 효과가 있을까.
“새누리당 전신인 한나라당을 창당하신 어른이니 구심점이 되실 거다. 국민들이 당에 단합하라는 요구를 해왔는데 단합의 기폭제가 될 거라고 본다.”

-보수연대는 더 이어질까.
“이회창 전 대표는 보수보다 중도에 더 초점을 둔다. 큰 영향력이 있는 분이니 단순히 보수가 아니라 정의롭고 따뜻한 대한민국에 대한 열정으로 국민을 많이 규합시킬 거다. 정치는 약속을 지키느냐, 신실하냐 하는 진정성이 문제다. 좋은 이미지를 갖고 계신 분이라 큰 도움이 될 거다.”

-이재오 의원 등도 연대하나.
“그렇게 될 거다. 새누리당은 오랜 전통이 있다. 조금 출렁거려도 유유히 흐르는 맥이 있으니 가능하다.”

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