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70대, 신체 리모델링 반년 만에 허리통증 싹~

신체의 좌우 균형과 조화를 유지하려면 ‘신체디자인’ 운동을 해야 한다. [중앙포토]
대개 허리가 아프면 수술이 최선의 치료법이라고 생각한다. ‘척추수술공화국’이라는 오명이 생길 정도로 수술 건수도 나날이 증가추세다.

하지만 연세의료원 심장웰네스센터 설준희 교수는 “수술이 정답은 아니다. 때론 간단한 운동이 수술보다 더 큰 효과를 볼 수 있다”고 말했다. 운동을 통해 잘못된 ‘신체디자인’을 바로잡으면, 우리 몸의 통증이 사라지고 70, 80대도 젊은이 못지않은 건강을 유지할 수 있다는 것이 그의 주장이다.

설 교수는 최근 『신체 리모델링』(CNB미디어출판)이라는 책을 내고 ‘인체도 디자인할 수 있다’는 새로운 개념을 설명했다. 이 분야 최초의 안내서다.

설 교수에게 신체디자인에 대해 들어봤다.


노분조(76·여)씨는 어느 날 갑자기 허리에 통증을 느꼈다. 대수롭지 않게 여긴 통증은 5분 이상 걷기 힘들 정도로 심해졌다. 병원을 찾은 그녀는 ‘척추관협착증(척추관이 좁아져 신경을 누르는 질환)’이라는 진단을 받았다. 병원에서는 수술을 권유했다. 수술에 대한 두려움이 앞선 노씨는 다른 병원 두 곳을 찾아가 재검사를 받았다. 그곳도 마찬가지였다. 선뜻 결정을 내리지 못하던 그녀는 지인의 소개로 연세의료원 심장웰네스센터의 설준희 교수를 만났다. 설 교수는 수술이 아닌, 허리 운동을 권유했다. 노씨의 몸 상태를 파악하고 맞춤형 운동처방을 제시한 것. 기계나 장비도 없이 집에서 간단히 할 수 있는 일명 ‘신체디자인’ 운동이었다. 노씨는 ‘이러다 수술 시기를 놓치는 것이 아닐까’ 반신반의하며 꾸준히 운동을 실천했다. 그리고 6개월이 지나자 허리 통증은 말끔히 사라져 일상생활에 불편함을 느끼지 않고 있다.

신체도 제대로 ‘디자인’해야 건강 유지

현대인의 몸은 ‘삐딱’하다. 한쪽 어깨가 처지거나 양쪽 골반의 높이가 다른 사람, 등이 굽거나 목이 유난히 앞으로 나온 사람을 흔히 볼 수 있다. 삐딱해진 몸은 마음도 병들게 한다. 마치 바퀴 크기가 다른 자동차로 달리는 것과 같은 이치다. 지속적인 통증은 스트레스와 우울증으로 이어진다. 신체리모델링은 삐딱해진 몸과 마음의 ‘균형’을 되찾는 것이다. 운동을 통해 신체를 바르게 디자인한다. 올바른 신체디자인이란, 우리 몸의 중심선을 기준으로, 관절을 비롯해 근육의 배열·강도·기능 등이 좌우·상하·앞뒤의 균형을 이루는 상태다. 설 교수는 “건축물도 디자인을 잘해야 튼튼하게 오래간다”며 “우리 몸도 신체디자인을 통해 ‘리모델링’해야 건강을 유지할 수 있다”고 말했다.

 신체디자인이 필요한 사람은 누구일까. 설 교수는 ‘모든 사람’이라고 말했다. 인간은 태어날 때 완벽한 신체디자인을 타고난다. 하지만 시간이 흐를수록 균형이 무너진다. 중력, 잘못된 자세, 생활습관, 무리한 운동 등이 원인이다. 특히 잘못된 자세는 근골격계의 균형에 치명적이다. 다리를 꼬고 앉으면 골반이 삐뚤어지고, 허리를 구부리고 앉으면 척추가 C자나 S자로 휜다. 목을 앞으로 쭉 내밀고 컴퓨터를 장시간 사용하면 C자를 유지해야 하는 목뼈가 일자로 변형된다. 한쪽 어깨에 무거운 가방을 메거나, 하이힐·킬힐을 신는 습관도 우리 몸의 균형을 위협하는 요소다.

 신체디자인이 무너지면 우리 몸 곳곳에 통증이 발생한다. 설 교수는 “우리 몸은 체인처럼 모두 다 연결됐다”며 “한 곳이 어긋나면 다른 곳도 연쇄적으로 문제가 생기면서 통증이 나타난다”고 말했다. 통증의 90%는 신체디자인 탓이라는 게 그의 설명이다. 통증이 발생하면 신체의 전반적인 기능은 떨어진다. 관절의 운동 반경도 작아지고, 균형 감각이 둔해지며 근골격계에 이상이 나타난다.

환자 상태·통증 부위별 맞춤형 신체디자인 운동해야

신체디자인을 회복하는 방법은 ‘운동’이다. 설 교수는 “근골격계 환자에게 평소 바른 자세를 유지하라고 조언하지만, 오래된 습관을 바꾸기란 결코 쉽지 않다”며 “운동으로 비뚤어진 근육·관절을 교정하면, 일부러 인식하지 않아도 우리 몸이 알아서 바른 자세를 유지한다”고 말했다.

 신체디자인 운동은 환자의 상태와 통증 부위에 따라 달리 해줘야 한다. 이를 위해 설 교수는 연세의료원 심장웰네스센터에 ‘신체검진’을 도입했다. 맞춤형 운동처방을 내리기 위해서다. 건강검진이 질병의 유무를 검사한다면, 신체검진은 몸의 균형과 조화 상태를 검사한다. 설 교수는 “단순히 질병이 없다고 건강한 것은 아니다”며 “신체 자세·형태·좌우균형·근력·유연성 등이 정상적으로 이뤄져야 건강을 유지할 수 있다”고 말했다.

 우리나라 국민이 가장 많이 호소하는 것은 허리 통증이다. 대한통증학회가 지난 1년간 통증환자 2만5000여 명을 조사한 결과 허리통증 환자가 31%로 가장 많았다. 전체 인구의 90%가 평생 한 번은 허리통증을 경험한다는 조사 결과도 있다. 설 교수는 “최근 미국에서는 허리디스크 환자 5000여 명에게 수술이 아닌 운동을 적용해 완쾌됐다”고 말했다. 허리통증(사고로 허리를 다친 특수한 경우 제외)은 수술보다 운동이 먼저라는 게 그의 주장이다.

 신체디자인 운동은 모든 운동의 시작 단계다. 설 교수는 “무산소·유산소운동과 각종 스포츠 종목을 시행하기 전에 신체디자인 운동을 거쳐야 한다”며 “신체디자인이 무너진 상태에서 무턱대고 운동부터 시작하면 신체의 불균형이 심해지고 관절·척추·근육 이상 등의 부작용이 나타날 수 있다”고 말했다.

오경아 기자


바른 신체디자인을 유지하는 운동법

신체디자인 운동은 우리 몸의 균형과 조화를 바로잡아준다. 평소 신체디자인 운동을 실천하면, 각종 질병과 통증을 예방할 수 있다.



1 배 내밀고 넣기 의자에 앉아 허리를 바로 세운 상태에서 배를 앞으로 내밀었다 다시 넣는다. 허리 부분에 압력이 가해지는 것을 느낀다.

2 비행기 자세하기 엎드려 누운 자세에서 양팔을 벌린다. 머리를 들면서 팔을 등 뒤로 향하게 하고 10초 동안 유지한다.

3, 4 뒤로 팔 굽혔다 펴기 움직이지 않는 선반에 손을 짚은 채로 팔을 굽혔다 편다. 50회 이상을 목표로 한다. 노약자는 벽에 기대서 한다.

5 뒤꿈치 들고 앉았다 일어서기 한 손으로 의자를 잡은 채로 뒤꿈치를 들고 앉았다 일어서기를 100회를 반복한다. 발목·다리·엉덩이 근육이 발달한다.

6 목 강화하기 바로 선 상태에서 어깨는 움직이지 않고 목만 뒤쪽으로 돌린다. 목과 어깨 사이의 근육에 긴장감을 느낀다.



부위별 통증을 없애주는 운동법

■ 허리 통증 없애기

하늘을 보고 똑바로 누운 상태에서 양팔을 X자로 가슴에 댄다. 무릎을 들어올려 직각으로 구부린다. 굽혔던 무릎을 하늘을 향해 쭉 뻗어 몸통과 직각으로 만든다. 다리를 75도, 45도 30도 지점에서 멈춰가며 천천히 내린다. 허리 근육이 조화를 이루도록 돕는다. 한차례에 10회, 하루 세 번씩 3개월 이상 지속하면 통증이 줄어든다.

■ 목 통증 없애기

똑바로 누운 자세에서 목과 머리만 바닥에서 1㎝가량 올리고 1~3초간 있다가 내린다. 반대로 엎드린 자세에서도 목과 머리를 바닥에서 올렸다가 내린다.

■ 어깨 통증 없애기

어깨는 수건을 활용한다. 한 손은 위로, 다른 손은 아래로 내리고 등 뒤에서 수건의 양끝을 잡는다. 수건을 팽팽하게 잡아당겨 위·아래로 올렸다 내렸다 한다. 양손을 번갈아가며 한다.

사진=김수정 기자
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.