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안철수, 문재인에 "여러번 말씀 드렸는데 진짜"

문재인 민주통합당 대통령 후보와 안철수 무소속 후보가 14일 서울 용산구 효창운동장에서 열린 이북도민 체육대회에서 일부 참석자로부터 항의를 받았다. 관중석을 향해 손을 들어 인사하고 있는 문 후보에게 물병(빨간 원)이 날아오고 있다(왼쪽 사진). 오른쪽 사진은 정지욱 함경북도 체육회장(왼쪽)으로부터 “친북 성향이라면 지지할 수 없다’란 말을 듣고 있는 안 후보. [김경빈 기자], [연합뉴스]

문재인 민주통합당 대통령 후보가 14일 무소속 안철수 대통령 후보 측에 단일화를 공식 제안했다. 문 후보는 이날 진성준 대변인을 통해 “정권교체와 정치혁신을 위해 안 후보와의 단일화가 반드시 필요하다”며 “서울대 조국 교수의 단일화 3단계 방안이 매우 합리적이고 현실적이라 이를 수용한다”고 밝혔다. 조 교수는 지난 11일 ‘정치혁신위원회 공동 구성→공동 정강정책 마련→세력관계 조율(단일화 경쟁)’의 절차를 단일화 방법으로 제시했었다. 이 중 첫 번째 단계인 정치혁신위원회 구성을 위해 문 후보가 “위원장으론 조 교수를 합의해서 선임하고 양쪽 동수로 위원을 추천하자”고 안 후보에게 제안한 것이다.

 문 후보는 13일에도 “안 후보가 민주당에 들어와서 경쟁해 단일화하는 것이 가장 쉬운 방법”이라며 “안 후보에게 불리한 방법이 아니냐고 염려할 수 있지만 내가 (민주당) 후보로서 기득권을 내려놓으면 된다”고 했었다. 이틀 연속 단일화 공론화에 나선 셈이다.

 안 후보는 문 후보가 ‘민주당 입당론’을 거론한 13일 유민영 대변인을 통해 “국민이 원하는 변화가 중요하며 각자 정권교체와 새로운 변화를 위해 집중하고 노력할 때”라며 “그런 노력이 모든 것에 우선한다”고 사실상 거절의사를 밝혔다. ‘정치쇄신’에 대해 고민할 때지 단일화 얘기를 꺼낼 때가 아니라는 기존 입장과 같다. 안 후보는 출마선언 때부터 ‘무소속 대통령론’을 놓고 양측이 공방을 벌일 때까지 줄곧 “민주당이 정치쇄신을 먼저 하는 게 순서”라는 입장을 유지해왔다. 그러자 문 후보가 직접 나서 ‘조 교수를 공동위원장으로 한 정치쇄신 카드’로 응수한 것이다. ‘정치쇄신이 먼저라고 하니 어디 같이 한번 해보자’는 메시지인 셈이다.

 안 후보는 여기에도 일단 거절의 뜻을 비쳤다. 안 후보는 이날 기자들과 만나 “여러 번 말씀드렸는데 진짜 중요한 목표가 무엇인지 잘 헤아렸으면 좋겠다”고만 했다. 민주당에서도 안 후보가 단일화를 위한 기구 제안에 덜컥 찬성할 경우 ‘국민 동의’라는 명분이나 연착륙 과정 없이 지금까지 걸어온 ‘제3의 길’이 헝클어지는 측면이 있다는 분석이 나왔다. 문 후보 선대위 관계자는 “출발이 늦은 안 후보로선 지금 응하기 쉽지 않겠지만 우리로선 단일화 논의에 공식적으로 진입하려 한다는 것”이라고 밝혔다.

 2002년 당시 노무현 민주당 후보와 정몽준 국민통합21 후보의 단일화가 공식화된 건 11월 초였다. 11월 3일 노 후보가 단일화를 제안하고 5일 정 후보가 받아들여 협상이 시작됐다. 그러곤 25일 여론조사 경선을 통해 노 후보로 단일화됐다. 대선후보 등록(27~28일)을 이틀 남긴 시점이었다.

 당시보다 제안 시점이 조금 빨라진 건 새누리당과 ‘노무현-김정일 정상회담 대화록’ 등을 둘러싸고 가파른 대치 국면이 벌어진 게 요인이 됐다고 한다.

 야권 지지층을 놓고 경쟁해야 하는 입장에선 단일화에 적극적인 게 득이 될 수 있다고 본 것일 수도 있다. 문 후보 측근은 “단일화를 통해 야권의 힘을 모아 여권에 맞설 필요가 있고 물리적으로도 지금쯤은 단일화 논의를 시작할 필요가 있다고 본 것”이라며 “다만 어떤 시나리오를 미리 정해 놓은 것은 없고 모든 가능성이 열려 있다”고 말했다.
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.