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57세 첫 출산女 "남편이 올해 환갑인데…"

26일 오전 57세의 여성이 쌍둥이를 낳았다. 시험관 시술을 통해 임신을 한 이 여성은 국내 최고령 출산기록도 세웠다. 사진은 서울아산병원 김암 교수팀이 제왕절개 수술을 하는 장면. [사진 서울아산병원]


“쌍둥이 출산을 축하합니다.”(서울아산병원 김암 교수)

 “고맙습니다. 이제 여한이 없어요.”(57세 산모)

 26일 오전 10시45분 서울아산병원 산부인과. 김 교수가 1955년생인 박모씨에게 쌍둥이 출산을 축하하는 인사말을 건넸다. 박씨는 이날 국내 최고령 출산 기록(지난해 만 55세)을 갈아치웠다. 김 교수에 따르면 박씨는 5년여 전에 폐경을 맞았지만 냉동 보관해 뒀던 난자를 이용해 2.23㎏ 아들과 2.63㎏ 딸을 얻을 수 있었다. 부분마취 상태에서 제왕절개로 출산이 이뤄져 박씨는 의사와 대화까지 나눴다 . 박씨는 “아이들이 건강해 보이느냐”고 물었고 김 교수는 “모두 좋다”고 답했다.

 하지만 출산 과정은 힘들었다. 쌍둥이인 데다 둘 다 거꾸로 위치해 난산(難産)이었다. 김 교수는 “산모에게 임신성 당뇨병과 고혈압이 있었고 조기 진통이 와서 애를 먹었다”고 말했다. 또 산모의 자궁·나팔관·소장·대장·방광 등이 달라붙어 있는 탓에 아이를 꺼내기도 쉽지 않았다.

 박씨는 결혼 후 27년 동안 아이가 없었다. 시험관 시술 등 온갖 노력을 다했지만 번번이 실패했다. 어릴 적 복막염을 앓아 나팔관 유착이 심했기 때문이다. 남편과 시댁 어른들이 “둘이서 행복하게 살면 그만”이라며 포기를 권했지만 그는 아이가 너무 갖고 싶었다. 어느 날 TV를 시청하다 자식 없는 할머니가 명절에 혼자 쓸쓸해하는 모습에 충격을 받은 박씨는 “한 번만 더 해 보자”고 마음먹었다. 출산이 가능한 몸을 만들기 위해 매일 운동과 식이요법에 주력했다. 자궁 내막을 성숙시키는 황체호르몬과 자궁 내막을 자라게 하는 여성호르몬 치료도 받았다. 이미 5년 전에 폐경이 돼 호르몬 치료가 필요했던 것이다. 수정란이 착상되려면 자궁 내막이 적절히 성숙돼 있어야 하기 때문이다.

 2년의 노력 끝에 기적이 일어났다. 올해 2월 한 병원에서 시험관 시술을 통해 임신에 성공했다. 박씨는 좀 더 확실한 출산을 위해 7월 말에 김 교수를 찾아왔다. 김 교수가 지난해 55세 여성의 출산을 성공시켰다는 사실을 듣고서다. 박씨는 두 달 가까이 입원 생활을 했다. 박씨는 “매일 ‘엄마가 된다’는 말을 반복하며 긍정적인 생각만 했다”며 “올해 환갑을 맞은 남편에게 큰 선물을 주고 싶었다”고 말했다. 그는 또 “엄마·아빠가 나이가 많아 아이들이 다 자라는 것을 볼 수 없을지도 몰라 마음이 아팠다”며 “다행히 쌍둥이라 서로 의지하며 살 수 있겠구나 싶어 마음이 놓인다”고도 했다.

 김 교수는 “산모와 아기들 모두 건강한 상태”라며 “절박한 심정이었던 박씨를 도울 수 있어 보람을 느꼈다”고 말했다. 두 아이는 임신 36주 만에 조산아로 태어났지만 인큐베이터에는 들어가지 않아도 된다. 엄마 젖을 빨 정도로 건강한 상태다.

  현재까지 세계 최고령 산모는 2008년 70세 에 쌍둥이를 낳은 인도 여성이다. 시험관 시술로 아기를 가졌던 이 여성은 출산 뒤 2년 만에 숨졌다. 이 때문에 초고령 여성에게 시험관 시술을 하는 것이 타당한가를 두고 논란이 일기도 했다.

◆국내 최고령 산모 출산일지

- 1985년 결혼
- 2007년 폐경
- 2009년 임신 재도전 결심
- 2009∼2011년 출산 가능한 몸 만들기
- 2012년 2월 시험관 시술, 임신 성공
- 2012년 7월 서울아산병원 김암 교수 방문, 입원
- 2012년 9월 26일 제왕절개로 쌍둥이 출산

※난자 보관시기는 불분명
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.