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北, 속도전 내세우더니 혁명 성지 잇는 철도 터널 마저…

지난달 말 한반도에 상륙했던 제15호 태풍 볼라벤의 영향으로 북한 양강도의 열차 터널이 붕괴된 것으로 알려졌다. 사고가 난 터널은 북한이 정치적으로 중요하게 여기는 철도 구간으로 알려졌다.

지난 20일 북한 전문 매체 데일리NK는 지난달 29일 새벽 양강도 운흥군에 위치한 1.6km 길이의 대형 열차 터널이 볼라벤으로 인한 폭우로 붕괴됐다고 보도했다. 이 터널은 함경북도 길주와 양강도 혜산을 잇는 철도가 통과한다. 터널 중앙부분의 토지의 하중이 빗물로 있게 무거워지면서 터널 중앙부 400여m가 무너져 내린 것으로 알려졌으며 당시 이 곳을 통과하던 열차가 없어 인명피해는 없었던 것으로 전해졌다.

붕괴된 터널이 위치한 구간은 ‘평양~양강도 혜산청년역’을 출발역과 종착역으로 하는 ‘1열차’와 ‘2열차’가 운행하는 곳으로 알려졌다. 데일리NK는 “북한이 정치적으로도 매우 중요시 여기는 1ㆍ2열차가 20일째 운행을 중단하고 있는 것만 보도라도 그 피해 정도가 만만치 않을 것으로 추정된다”고 보도했다. 북한 주민들이 김일성 일가의 ‘혁명 위업’을 배우기 위해 ‘백두산 혁명 전적지 답사’를 하는 주요 루트로 알려진 이 구간에 대해 이 매체는 “’혁명의 수도‘ 평양과 ’혁명의 성지‘ 백두산을 연결한다는 의미에서 북한 철로에서 첫 번째로 꼽히는 노선”이라고 전했다.

데일리NK는 소식통의 말을 인용해 이번 사고를 대형 토목 공사 때마다 완공 속도를 우선시하는 '속도전' 풍토와 부실한 건설 자재 및 장비를 원인으로 분석했다.

지난 13일 조선중앙통신은 6월 중순부터 8월 말까지 북한 철도분야에서만 “1만 7150여㎡가 유실되고, 300여 개소가 파묻히는 피해가 있었다”고 보도한바 있다.

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