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“전 세계 기독교인 5분에 1명꼴 종교분쟁에 희생”

“5분마다 전 세계 기독교인 중 1명이 자신의 종교 때문에 살해되고 있다.”

 유럽안보협력기구(OSCE)의 종교자유분과 대표인 이탈리아 사회학자 마시모 인트로비그네가 최근 발표한 통계다. 그는 “매년 10만5000명의 기독교인이 종교분쟁과 관련돼 사망하고 있다”고 주장했다.

 이슬람과 예언자 마호메트를 모욕한 미국 영화에 대한 무슬림의 분노가 확산하고 있는 가운데 오히려 실상은 기독교인이 더 종교적 박해를 받고 있다는 반박인 것이다. 기독교 구호단체 오픈 도어스는 “세계적으로 1억 명의 기독교인들이 핍박과 학대, 살해 위협을 받고 있다”고 주장했다. 독일 칼럼니스트인 울리 쿨케는 20일 일간 디벨트에 기고한 글에서 “현재 기독교인들이 가장 박해받고 있는 종교집단이라는 데 논란의 여지가 없다”고 썼다. 독일-오스트리아 개신교연합의 종교자유실무그룹대표인 신학자 토마스 쉬르마허는 다수의 기독교인이 이슬람국가에서 고통을 받고 있다고 지적했다.

 지난해 이집트 알렉산드리아에서는 콥트기독교회가 공격을 받아 20여 명이 사망하고 수백 명이 다쳤다. 이집트 인구의 10%가량 되는 콥트교도들은 독재자이기는 했지만 세속주의자였던 호스니 무바라크 정권에서는 보호를 받으며 비교적 안정적으로 살아왔다. 그러나 무바라크가 축출되고 이슬람주의자인 무슬림형제단과 강경파 살라피스트가 권력의 주축이 된 이후 콥트교도들은 불안을 느껴 다수가 다른 나라로 떠나고 있다.

 나이지리아에서는 지난 8월 무장괴한들이 교회를 습격, 신도 19명이 숨지는 등 기독교에 대한 공격이 빈번히 일어나고 있다. 지난해에만 510명이 ‘보코 하람’ 같은 이슬람 과격파들에 의해 피살됐다. 인도네시아에서도 기독교인에 대한 폭력사건은 지난해 40%나 늘어났다.

 쿨케는 “나이지리아·소말리아·이란에서는 기독교인에게 폭행을 가해도 비신사적인 행위로 간주되지 않는다”고 주장했다.
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