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어설픈 ‘박종우 구하기’ … 축구협회의 유감

대한축구협회가 런던 올림픽 남자축구 동메달 결정전 당시 박종우(23·부산) 선수가 벌인 ‘독도 세리머니’와 관련해 일본축구협회에 해명 e-메일을 보낸 것을 두고 논란이 일고 있다. 일본 언론은 일제히 “대한축구협회가 일본에 사죄(謝罪)했다”고 보도해 박 선수의 행위가 잘못된 것이었음을 한국이 인정했다는 쪽으로 몰아가고 있다. 외교부와 문화체육관광부 등 정부가 나서 해결책을 마련하고 있는 상황에서 축구협회가 자의적 해석이 가능한 문구를 담은 e-메일을 보내 ‘자충수’를 뒀다는 비판도 일고 있다.



‘독도 세리머니’ 관련 일본에 e-메일
일본 언론들 “한국이 사죄” 주장
축구협 “유감 뜻 확대해석한 오보”
위안부 할머니도 체육회 항의 방문

 일본 언론들은 14일 “다이니 구니야 일본축구협회장이 자국 기자들에게 대한축구협회로부터 ‘미안하다. 재발하지 않도록 철저히 하겠다’는 내용의 문서를 받았다고 말했다”고 보도했다. 산케이신문과 마이니치신문 등 우파 성향의 일본 신문들은 ‘사죄(謝罪)’라는 단어를 써 가며 “한국이 재발 방지를 약속했다”고 주장했다.



 이에 대해 김주성 대한축구협회 사무총장은 “조중연 대한축구협회장 명의로 13일 일본축구협회에 영문 e-메일을 보냈다. 박종우의 행동이 정치적 의도를 담거나 계획적인 것이 아니었다는 해명 e-메일이다. ‘앞으로 이런 일이 일어나지 않도록 노력하자’는 내용이며 사과나 사죄란 단어는 전혀 없다”고 말했다. 대한축구협회는 14일 “‘유감(regret)의 뜻을 전한다’는 통상적인 외교수사를 확대 해석한 일본 언론의 명백한 오보다”는 내용의 보도자료를 냈다. 하지만 일본에 보낸 e-메일 전문은 외교문서라 공개할 수 없다는 입장이다.



 대한축구협회가 e-메일을 보내기로 한 것은 박용성 대한체육회장과 조중연 축구협회장이 대책을 논의하는 과정에서 나왔다. 축구협회 한 간부는 “박 회장과 조 회장은 박종우의 세리머니가 문제가 돼 동메달 시상식에 참석하지 못하게 되자 런던에서 만나 ‘박종우 구하기가 우선이니 일본축구협회에 상황을 설명하고 협조를 구하자’는 결론을 내렸다”고 밝혔다.



 이에 서울의 김주성 사무총장 주재로 회의를 열어 박종우의 행위에 고의성이 없고 우발적이었다는 내용을 담은 편지 문안을 작성했고, 축구협회 국제국 직원이 영어로 번역해 일본축구협회에 보낸 것이다.



 일본축구협회도 14일 오후 답신을 보냈다. ‘한국이 올림픽에서 동메달을 따 아시아 축구의 자존심을 세웠다. 이번 일은 유감이지만 양국 축구협회가 앞으로 우호 협력 관계를 유지하자’는 내용이다.



 ◆독도·위안부 단체들 항의 방문=대한축구협회가 공식 절차를 통해 유감을 표명한 것은 사실상 공식 사과로 해석될 여지가 있다는 비판의 목소리도 크다. 신문선 명지대 교수는 “독도 문제는 축구 외적으로 정치적으로도 민감한 사안이다. 공식 문건은 오해의 소지를 불러일으킬 수 있다”고 말했다.



 외교부도 난감해하고 있다. 외교부 당국자는 14일 “이 사안은 아직 정부가 공식적으로 나설 사안이 아니며 실제 사과 공문은 오보로 드러났다”고 말했다. 그러면서도 축구협회가 성급하게 공문을 보낸 것에 대해 불편한 기색을 보였다.



 일부 축구팬은 대한축구협회 홈페이지와 전화를 통해 일본에 보낸 e-메일 전문을 공개할 것을 요구하고 있다. 독도 지킴이 단체도 이날 축구협회를 방문해 박종우 동메달 수여 보류에 대해 국제올림픽위원회(IOC)와 국제축구연맹(FIFA)에 보낼 항의 서한을 접수했다. 일본군 위안부 피해자 보금자리인 경기도 광주시 ‘나눔의 집’ 소속 김순옥(91) 할머니 등 10여 명도 14일 대한체육회를 항의 방문했다. 이들은 IOC에 보내는 항의 서한문에서 “IOC가 일본 제국주의 상징인 욱일승천기를 입고 경기에 나선 일본 체조선수는 묵인하고 고의성 없이 관중석에서 던진 종이를 들고 ‘독도 세리머니’를 펼친 한국 축구선수에 대해 제재를 논의하는 것은 차별적 탄압”이라고 주장했다.



 한편 대한축구협회는 박종우 선수의 세리머니가 의도적인 정치적 행위가 아니라는 내용을 담은 보고서를 작성해 이르면 16일 이전 FIFA에 제출할 예정이다. IOC는 FIFA의 결정을 기다리겠다는 입장이다.



박린·이원진 기자





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