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창의적 체험활동 국립과천과학관

초등학생들이 국립과천과학관에서 창의과학탐구활동을 하고 있다.




연극 만들며 과학 재미 붙이고, 30개 주제별로 다양한 실험

창의적 체험활동, 입학사정관제, 주5일수업제, 융합교육…요즘 교육계의 변화를 나타내는 화두들이다. 이들의 공통점은 실생활과 밀착된 창의적인 체험활동을 권장하고 있다. 하지만 교육 기자재와 전문지식이 필요한 과학 교육은 부모가 챙겨주기가 쉽지 않다. 해답을 국립과천과학관에서 찾아보자.



체계적인 과학체험교육으로 인기몰이



이 같은 교육 변화에 따라 국립과천과학관을 찾는 학생·학부모들이 2009년 8988명, 2010년 2만3218명, 2011년 5만1644명으로 급증하고 있다. 과학관이 운영하는 과학 교육프로그램을 이용한 교육인원이다. 개정교육과정이 창의적 체험활동을 강조하고 있기 때문이다. 활동은 모두 에듀팟(www.edupot.go.kr)에 기록되고 고교와 대학 입시에서 포트폴리오로 반영되고 있다.



이에 국립과천과학관은 7개 강의실, 8개 실험실을 갖추고 맞춤형 교육프로그램들을 운영하고 있다. 과천과학관이 관심을 받는 이유는 분야별 현직 교사와 교수진을 갖추고, 사교육 시장에선 보기 어려운 과학관의 전시물과 교육장비를 활용한 수업을 선보이고 있기 때문이다.



서울 선정고 이세훈 교사는 “교육과학기술부의 융합교육 정책에 맞춰 과천과학관이 마련한 과학융합체험학습 프로그램으로 학교의 고민을 덜 수 있었다”고 말했다. “다만급증하는 과학체험 수요를 수용할 수 있는 프로그램 수가 부족해 아쉽다”고 덧붙였다.



실전적·체험적인 교육이 과천과학관 프로그램의 특징이다. 예를 들어 천문학교실, 기초과학탐구교실, 전시물집중탐구교실 등은 천체관측소·전시물과 연계돼 이뤄진다. 교육비도 저렴하다. 과학융합체험학습의 경우 주제 당 교육비가 1만원에 불과하다. 국립과천과학관 우사임 과학교육과장은 “이공계진로 탐구 등 교육프로그램 대다수가 홈페이지 접수 시작 10분 안에 마감될 정도”라고 말했다.



대학교수가 학교별·학생별 맞춤형 교육



과천과학관의 교육프로그램은 6가지 특색을 갖고 있다. ▶ 학교 밖 과학 교육프로그램 ▶ 과학관 시설을 활용한 체험교육 ▶ 학교교육과 연계한 창의적 체험활동 ▶ 과학관 기반 교사 연수 ▶ 사범대·교육대 학생을 위한 교육프로그램 ▶ 비형식 과학교육 교재 개발 등으로 구분된다.



학교 밖 과학 교육프로그램은 골드버그 교실·체험수학교실·영어과학교실과, 유아·초등저학년 프로그램, 창의적 수학원리 체험교실 등을 운영하고 있다. 천문시설을 활용한 천문체험교육의 경우엔 현직 연구자가 가르치는 주제별 심화학습과 체험 프로그램을 운영한다. 국제천체투영관영화제와 국제천체투영관협회 컨퍼런스를 개최하고, 과천과학관 천문학 교실과 과학토크콘서트도 연다.



학교교육과 연계한 창의적 체험활동으론 ‘전시물 집중탐구(POS) 교실’이 있다. 주제가 30개나 돼 다양한 실험을 체험할 수 있다. 초3~중3 대상 ‘자유탐구학습과정’은 기초과정과 심화과정으로 나뉘어 운영한다. 과학기술캠프와, 탐구보고서 과정으로 구성된 중·고교생 대상 ‘이공계 진로탐구교실’은 중·고교 연계과정으로 운영 중이다.



조준원(한국영재과학고 1)군은 “과학 원리에 대한 설명을 들은 뒤 연계 실험으로 진행되는 과천과학관 프로그램 덕에 과학탐구능력을 키울 수 있었다”고 말했다. 학부모 노란진(경기도 과천시)씨는 “KAIST·서울대 현직 교수들이 가르쳐 교육효과가 크다”며 “이공계 진로탐구교실을 이용해 자녀의 과학탐구활동 포트폴리오를 만들어줄 계획”이라고 자랑했다. 최은철 과천과학관장은 “수요 급증으로 현재 예산으론 교육프로그램이 청소년 관람객의 3.7%(5만여명)만 수용할 수 있을 정도”라며 “20%를 목표로 내년도 예산 확보에 집중할 계획”이라고 말했다.



<박정식 기자 tangopark@joongang.co.kr/사진=국립과천과학관>

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