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몸에 대한 천착, 찬사와 혐오 사이

1.Adundance, 1999
얼마나 슬픈가! 얼마나 달콤한가! 가엽게 버려진 것들… 나는 오직 나에 대해 말할 수 있을 뿐이다.”
얀 사우덱(Jan Saudek·1935~)을 설명하는 데, 국적과 인종·개인사를 완전히 제쳐두긴 어렵다. 그는 프라하에서 유대인 부모에게서 태어나 나치 치하에서 불안으로 점철된 어린 시절을 보냈으며 제2차 세계대전의 발발로 강제수용소 생활을 했다. 작가가 된 이후로 음침한 단칸 지하 작업실에서 생활하며 기괴하면서도 화려한 인물사진을 주로 찍었다. 1970년대 이후 본격적으로 발표한 여성 인체를 소재로 한 작품들은 사진에 페인팅을 덧입히는 등 다양한 표현 방법들을 추구했는데, 점차로 전형적인 아름다움의 표준을 벗어난 과감한 소재의 선택으로 충격을 주기도 했다. 그의 사진은 포스트모더니즘 시대에 유행하던 몸에 대한 천착이나 혐오스러움의 미학을 제시하려던 예술적 시도들처럼 보는 사람들에게 거부감을 불러일으킬 수 있다. 몸은 신성한 것이라는 자연스러운 인식을 가지고 보면 신체의 훼손이나 변형을 다룬 그의 작품은 공포감을 줄 수 있기 때문이다.

얀 샤우덱전 5월 26일 ~ 7월 15일 서울 관훈동 인사아트센터


얀 사우덱의 작품이 극단적인 찬사와 혐오를 동시에 받아온 것은 인간의 몸에서 인생의 상반된 의미와 가치를 찾으려는 시도들 때문일 것이다. 특히 신체의 일부를 기괴하게 배열하거나 늙어 늘어지고 불규칙하게 지방이 쌓인 나신을 찍은 작품들은 폭력·잔혹·외설 등의 금기를 떠올리게 할 만하다.

이런 불편한 사진을 즐기는 방법을 하나 제안하자면, 소재만을 보지 말라는 것이다. 그의 작품이 사랑받는 진짜 이유는 그가 표현해온 이율배반적인 아름다움에 있다. 일상생활에서라면 외면할 만한 평범하거나 기괴한 대상들을 마치 유럽 귀족들의 초상화에서처럼 정중앙에 배치하고 화려하게 채색해 어디에도 속하지 않은 환상적인 피조물로 창조해낸 그의 솜씨는 감탄할 만하다. 누가 봐도 아름다운 여성을 아름답게 보이도록 하는 것은 아무나 할 수 있는 일이다.

Kissing under blue sky, 1985
사우덱은 일부러 전문 모델을 쓰지 않고 보통 사람들을 무대 위에 올리듯이 치장해 그들만의 아름다움과 저마다의 개별적인 성적 자유로움을 드러내고자 한다. 그로써 그의 사진에는 생명과 죽음, 우월함과 열등함, 드러내기 좋은 것과 숨기고 싶은 것들이 때로는 팽팽한 긴장감으로, 때로는 가벼운 유머로 담겨 있다.
그 안에서 사우덱은 다른 사람이 아닌 자기 자신에 대해 이야기한다. 타인의 초상을 통해 자기 안에 감춰진 욕망의 비루함을 어루만지며 슬프고도 달콤한 자아 탐사를 지속하고 있는 것이다.

또한 그의 자의식의 연장선상에는 체코가 지닌 문화적 감수성이 읽히기도 한다. 자부심과 패배감, 초월과 좌절과 같이 양립하기 힘든 것들이 공존하는 배경이 있었기에 사우덱과 같은 작가가 질긴 생명력을 지닐 수 있지 않았을까. 그의 전시를 서울에서 보게 돼 기쁘다. 그리고 그것이 우리 사회가 대립하는 가치에 대해 얼마나 유연한 태도를 지니게 됐는지를 보여주는 방증이라면 더 흐뭇할 것 같다.

밀레니엄 폭죽을 터트린 게 엊그제 같은데 20세기는 벌써 저만치 멀어져 갔다. 사진은 찍는 순간 과거를 담은 그릇이 된다. 이전 세기에 찍힌 거장들의 사진을 우리가 감탄스럽게 바라보는 것은 거기에 그들이 겪었던 역사적 순간이 담겨 있을 뿐 아니라 그것을 바라보는 현재의 우리에게 새로운 의미의 과거를 선물하기 때문이다. 지금 당신의 문제가 무엇이든 당연하다고 여겨온 것을 다시 보고 익숙한 것에서 신선한 자극을 받을 수만 있다면 인생은 날마다 아름다울 것이다. 평범함에서 새로움을 발견하는 짜릿한 즐거움, 이것이 바로 20 세기 거장들의 작품을 감상하는 관전 포인트다.

포함의 아픔을 아직도 그대로...

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