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중국 첫 유인 우주도킹 도전…선저우 9호 이달 중순 발사

중국의 유인우주선인 선저우 9호를 장착한 창정-2F 로켓이 9일 간쑤성 주취안 발사기지에 모습을 드러냈다. 중국 첫 여성 우주인을 포함해 우주인 3명이 탑승할 선저우 9호는 이달 중에 발사되면 우주 궤도를 돌고 있는 실험용 우주정거장인 톈궁 1호와 도킹 실험을 할 예정이다. [주취안 AP= 연합뉴스]


중국의 네번째 유인우주선인 선저우(神舟) 9호가 이달 중순 발사된다고 신화사등 중국언론이 10일 보도했다. 선저우 9호는 중국 최초 여성 우주인을 포함 3명이 탑승하며 중국의 실험용 우주정거장 모듈인 톈궁(天宮) 1호와의 도킹에 도전한다. 성공할 경우 중국은 미국과 러시아에 이어 세계에서 세 번째로 우주정거장과 유인우주선 도킹기술을 확보하게 된다. 지난해 11월 발사된 무인 우주선 선저우 8호는 12일 동안 우주공간에 머무르며 톈궁과의 도킹에 성공했다. 선저우 9호는 중국 서북지방인 간쑤(甘肅)성의 주취안(酒泉) 위성발사센터 발사대에 이미 장착됐으며 창정(長征)2호 로켓에 실려 발사될 예정이다.

실험용 우주정거장과 연결 시도



장바이난(張栢楠)중국 유인우주비행공정 수석설계사는 “지난해 무인우주선 발사를 통해 톈궁과의 도킹 기술을 완전히 확보했기 때문에 이번 유인우주선 도킹은 큰 문제가 없을 것이다. 그러나 여기에는 조그만 실수도 허용되지 않기 때문에 마지막까지 최선을 다할 것 ”이라고 말했다.



이번 선저우 9호와 톈궁과의 도킹은 수동으로 실시된다. 뉴홍광(牛紅光) 중국유인우주비행 공정 부 총감독은 “우주선과 우주정거장 수동 도킹은 전적으로 우주인의 숙련성과 기술에 달린 것이며 이 기술을 확보해야 진정한 도킹기술을 확보했다고 할 수 있다”고 말했다. 도킹 시스템이 고장났을 경우에 대비해 우주인이 수동으로 관련기기를 조작할 수 있어야 한다는 얘기다.



선저우 9호 우주인들은 도킹 후 톈궁으로 들어가 내부에서 15~20일 동안 머무르며 각종 과학실험을 하게 된다, 여기에는 우주공간에서 미생물과 미량의 유해기체를 이용한 생화학 무기실험도 포함돼 있다. 우주인들은 또 텐궁 내부에 장착된 각종 의료기기를 이용해 무중력 상태에서의 인체변화를 체크하고 관련 실험도 병행한다. 우주인들은 이 밖에도 톈궁 내에 비치된 고정 자전거를 이용해 하체를 단련하며 무중력 상태에서의 신체변화를 알아보고 우주인 소변의 식수 활용과 산소재생 기술 실험도 할 계획이다.



톈궁 내부 온도는 우주인이 생활하기에 가장 적합한 섭씨 23도로 맞춰져 있다. 중국우주비행공정당국은 선저우 9호과 10호에 탑승할 우주인 후보 7명을 2009년 선발해 교육 중이며 이중 2명은 여성이다. 여성은 모두 기혼자로 이중 한명이 이번 선저우 9호를 타고 중국최초의 여성 우주인이 된다.





선저우 프로젝트=중국의 유인 우주비행 계획이다. 1999년 선저우 1호 발사에 성공하면서 본궤도에 올랐다. 300여개 군수기업과 수백개의 민간기업이 참여하고 있으며 기술개발 인력만 수만명에 달한 것으로 알려져 있다. 2003년 10월 15일 민간인 양리웨이(楊利偉)가 선저우 5호를 타고 우주왕복에 성공 중국 최초의 우주인이 됐다. 지난해까지 선저호 8호가 발사됐으며 올해도 9호와 10호 발사가 예정돼 있다.



<선저우호 우주비행 성공 일지>

-1999년 11월: 무인우주선 선저우 1호 시험 비행

-2001년 1월: 동물 실은 2호 우주시험 비행

-2002년 3월: 모형우주인 탑재한 3호 우주비행

-2002년 12월: 4호, 우주비행 및 우주공간에서 과학실험

-2003년 10월: 첫 유인우주선인 5호 발사성공. 첫 우주인 양리 웨이(楊利偉) 지구 14바퀴 비행

-2005년 10월:두 번째 유인우주선 6호 발사

-2008년 9월: 선저우 7호 첫 우주유영 성공

-2011년 10월: 무인 우주선 선저우 8호, 우주정거장 모듈인 톈궁1호와 도킹 성공

-2012년 6월 중순: 유인우주선 선저우 9호, 톈궁1호와 도킹예정

-2012년 하반기: 유인우주선 선저우 10호 톈궁1호와 추가도킹 예정
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