preLoad Image preLoad Image
검색 바로가기
주메뉴 바로가기
주요 기사 바로가기
다른 기사, 광고영역 바로가기
중앙일보 사이트맵 바로가기

“오른쪽엔 보름달이 보였고 왼쪽으론 태양이 솟았다 잊을 수 없는 멋진 비행”

5일 새벽 스페인 마드리드 바라하스 공항에서 이륙을 준비 중이던 솔라 임펄스 태양광비행기. 이 비행기는 시속 45㎞로 19시간 동안 날아 768㎞ 떨어진 모로코 수도 라바트에 착륙했다. [마드리드 로이터=뉴시스]

스위스의 정신과 의사 겸 열기구 탐험가인 베르트랑 피카르(54)가 세계 최초로 태양광 비행기를 타고 대륙을 건너는 데 성공했다고 AFP통신이 6일(현지시간) 보도했다. 통신에 따르면 피카르는 5일 새벽(GMT 기준 3시22분) 태양광 비행기 ‘솔라 임펄스(Solar Impulse)’를 몰고 마드리드 바라하스 국제공항을 떠났다. 시속 45㎞로 19시간 동안 비행했다. 비행기는 지브롤터 해협을 건넌 뒤 5일 밤(GMT 22시30분) 모로코 수도 라바트에 있는 살레 국제공항에 착륙했다. 마드리드에서 768㎞ 떨어진 곳이다.

 이번 비행의 관건은 지브롤터 해협을 건너는 14㎞ 구간이었다. AFP통신은 “지브롤터 해협을 건너는 중 기온이 영하 29도까지 떨어지고, 산소가 필요한 상황이 생겼기 때문”이라고 전했다. 산소마스크를 낀 피카르는 5500m의 고도로 날아 무사히 대륙을 건넜다. 라바트에 착륙한 직후 AFP와의 인터뷰에서 피카르는 “이륙하면서 내 오른쪽으로 보름달을 봤고 이후 조종석 왼쪽으로 태양이 솟아오르는 게 보였다”며 “잊을 수 없는 멋진 비행”이라고 말했다.

 솔라 임펄스는 동체 21.85m, 날개 63.4m, 높이 6.4m로 큰 편이다. 하지만 무게는 가족용 승용차 정도로 가볍다. 이 비행기에는 1만2000개의 기판이 달려 있다. 여기에서 얻는 태양광의 힘으로 비행기가 난다. 내장된 4개의 모터도 돌린다. 모터는 400㎏짜리 리튬폴리머 전지를 충전해 밤 비행을 위한 전기를 모아둔다.

착륙한 뒤 두 손을 들고 기뻐하는 태양광 비행기 조종사 베르트랑 피카르. [라바트 로이터=뉴시스]
 라바트에 도착한 피카르는 5일간 휴식한 뒤 솔라 임펄스를 타고 모로코 남부 와르자자트로 이동할 예정이다. 모로코 정부가 추진하는 세계 최대 태양열발전소가 세워질 곳이다.

 마드리드-라자트-와르자자트-마드리드로 이어지는 이번 비행은 총 2500㎞. AFP통신은 “이번 비행은 2014년 피카르가 진행할 세계일주 비행의 리허설 격”이라고 봤다. 피카르는 자신이 10여 년 전 열기구로 돌았던 지구를 이번에는 태양광 비행기로 일주할 요량이다. 피카르는 1999년 세계 최초로 논스톱 열기구 세계일주를 해낸 인물이다. 당시 그는 스위스 알프스 도시 샤토되에서 출발해 4만5755㎞를 날아 이집트에 착륙했다. 19일21시간47분이 걸린 대장정이었다. 그는 하늘길에 흠뻑 빠진 탐험가 집안의 피를 물려받았다. 그의 할아버지와 아버지 역시 열기구를 사랑했다고 한다.
AD
온라인 구독신청 지면 구독신청

태그

중앙일보 핫 클릭

PHOTO & VIDEO

shpping&life

뉴스레터 보기

김민석의 Mr. 밀리터리 군사안보연구소

군사안보연구소는 중앙일보의 군사안보분야 전문 연구기관입니다.
군사안보연구소는 2016년 10월 1일 중앙일보 홈페이지 조인스(https://news.joins.com)에 문을 연 ‘김민석의 Mr. 밀리터리’(https://news.joins.com/mm)를 운영하며 디지털 환경에 특화된 군사ㆍ안보ㆍ무기에 관한 콘텐트를 만들고 있습니다.

연구소 사람들
김민석 소장 : kimseok@joongang.co.kr (02-751-5511)
국방연구원 전력발전연구부ㆍ군비통제센터를 거쳐 1994년 중앙일보에 입사한 국내 첫 군사전문기자다. 국방부를 출입한 뒤 최장수 국방부 대변인(2010~2016년)으로 활동했다. 현재는 군사안보전문기자 겸 논설위원으로 한반도 군사와 안보문제를 깊게 파헤치는 글을 쓰고 있다.

박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.