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“둘째는 기본, 셋째부터 생각해봐사주마심”

제주도 다둥이 가족 장민철(왼쪽)씨는 부인이 곧 넷째 아이를 출산한다. 장씨는 “자연환경이 좋고 부모님이 곁에 사시기 때문에 아이를 또 낳는 것”이라고 말했다. 조용철 기자
바람과 돌과 여자가 많아 삼다도(三多島)라는 제주. 그러나 이제는 사다도(四多島)라고 불러야 할 판이다. 아이 셋 이상을 둔 가정이 전국에서 가장 많기 때문이다.

최근 통계청 발표에 따르면 국내 제1의 다산(多産) 자치단체가 바로 제주도다. 2010년 기준으로 셋째아 이상 출생 비중이 19.02%로 전국 1위다. 1년간 제주에서 태어난 아이 10명 가운데 2명 정도가 셋째 이상이란 뜻이다. 서울(7.6%), 부산(8.5%)보다 무려 2.5배가량 높다. 다산 2위는 전남으로 17.1%다.

제주가 아이를 많이 낳는 이유는 뭘까. 2010년 전국 16개 시·도의 1인당 개인소득을 살펴봤다. 서울이 1594만원으로 1위고 제주는 1296만원으로 전체의 중간 정도다. 소득이 높은 서울의 다산 출산율이 낮고 소득이 가장 낮은 전남에서 다산 출산율이 높았다는 점을 고려하면 제주도는 좀 특이하다. 이곳의 다산율은 소득과는 특별한 상관관계를 찾기 어려운 것이다.

지난 15일과 22일 제주도에서도 대표적인 다둥이 마을인 이도2동을 일주일 간격으로 찾아가 봤다. 1만4000여 가구가 사는데 자녀를 세 명 이상 둔 가정이 1012가구다. 22일 오후 4시 제주시 삼도2동 공립 삼도어린이집. 이경아(31)씨가 남편 장민철(33)씨와 함께 빗속을 뚫고 어린이집으로 아이들을 데리러 왔다. 이들 부부의 세 자녀인 아들 정훈(7)이와 쌍둥이 자매 가연·서연(4)이가 밝게 웃으며 이씨의 품으로 뛰어들었다. 이씨의 배는 불룩하다. 다음 달 초 넷째 출산을 앞두고 있다. 이씨 부부는 둘 다 공무원이다. 두 사람이 연 6000만원가량 번다. 이씨는 “서울의 중산층에 비해 소득은 좀 떨어지겠지만 여기에서는 사는 데 별로 아쉬운 게 없다”고 말했다. 이도2동 동사무소에서 일하는 최영애(36)씨는 올 10월 셋째 출산을 기다리고 있다. 결혼 후 서울에서 공무원 생활을 하던 최씨는 2006년 제주가 고향인 남편을 따라 내려왔다. 최씨는 “서울에서는 아이 하나도 부담이었지만 여기에서는 시부모님도 가까이 계시고 큰 욕심을 낼 필요도 없어 아이들 많이 낳고 행복하게 살고 있다”고 말했다.
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.