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'외국인이 신고해도' 조롱받는 서울관광

불법 콜밴 운전기사가 일본인 관광객을 서울 동대문에서 충무로까지 태워 주고 33만원을 받았다는 본지 기사(2월 10일자 16면)에 대해 국내외에서 반응이 뜨겁다. 12일 일본 최대 포털 사이트인 야후재팬에는 본지 기사가 국제 부문 주요 기사로 실렸고, 댓글이 390여 개가 달렸다. ‘한국의 바가지요금은 오래전부터 유명하다’ ‘경찰에 신고해도 도움을 주지 않는다’는 글이 대부분이었다. ‘한국 택시를 타면 여성이 성추행당할 위험이 크다’는 글도 있었다.

 제보도 잇따랐다. 중국에서 9년째 사업을 하고 있는 정연일(43)씨는 지인인 20대 일본인 여성이 친구 2명과 함께 지난달 명동 일대에서 콜밴을 탔다가 25만원을 뜯긴 사연을 전해 왔다. 정씨는 “10분밖에 타지 않아서 너무 비싸다고 항의하니까 문을 열어 주지 않았다”며 “일본인 일행은 너무 화가 나 모든 일정을 취소하고 그날 바로 일본으로 돌아갔다”고 말했다. 무역업자 홍모(48)씨도 15년간 거래해 온 일본인 사업 파트너가 지난 7일 콜밴 기사에게서 낭패를 당한 사례를 소개했다. 인천공항에서 여의도까지 미터기로 7만5000원이 나왔는데 10만원을 달라고 했다는 것이다. 홍씨는 “일본인 파트너가 ‘고속도로 통행료가 7500원인데 1만5000원을 받고 요금도 바가지를 씌웠다’며 흥분하더라”고 전했다.

 이처럼 피해자가 속출하는데도 경찰은 미온적인 태도만 보이고 있다. 서울 중부경찰서 윤희석 수사과장은 “정식으로 고소장이 접수돼야 수사에 착수할 수 있다”며 “정확한 사실관계를 확인하기 위해 (본지에 보도된) 일본인 피해자에게 e-메일을 보내 놨다”고 말했다. 피해자가 지난 3일 사건을 한국인 지인을 통해 중부경찰서에 신고한 것을 감안하면 해당 불법 콜밴은 일주일이 넘도록 버젓이 영업하고 있는 것이다. 특히 이 콜밴은 지난해 한 일본인 네티즌이 일본 내 관광 전문 사이트에 ‘바가지를 씌워 피해를 당했다’며 차량번호를 사진으로 찍어 올려놓기까지 한 차량이었다. 명동에서 만난 한 일본인 관광객은 “불법 콜밴의 문제는 어제오늘의 일이 아닌데 몇 년이 지나도 영업을 계속하는 걸 보면 한국 경찰이 이들을 보호해 주는 건 아닌지 의심이 든다”고 말했다.

 전문가들은 한국어를 모르는 외국인들의 피해를 막기 위해 경찰이 좀 더 적극적으로 나서야 한다고 조언한다. 현재 112 신고를 해서 “외국인이 피해를 당했는데 도와달라”고 하면 경찰은 “통역이 필요하니 경찰서로 직접 오라. 여러 가지 서류도 작성해야 한다”고 응대한다. 한양대 이훈(관광학) 교수는 “서울시와 한국관광공사에서 외국인 전용 콜센터를 운영하지만 피해 신고 한 번 하려면 수많은 절차를 거쳐야 한다”며 “조롱받는 서울 관광 이미지를 해결하기 위해서는 경찰의 적극적인 대책이 필요하다”고 말했다.

류정화 기자
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