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"빌 클린턴, 르윈스키 첫만남부터 불꽃 튀어"

빌 클린턴 전 미국 대통령의 '여성 편력'을 다룬 다큐멘터리가 오는 20일 미국과 영국에서 방송된다.

11일(현지시간) 영국 일간 가디언 등에 따르면 2부작, 4시간짜리 분량의 이 다큐멘터리는 클린턴이 정치에 입문했을 때부터 백악관에 입성한 뒤까지 보여준 '못 말리는' 여성 편력을 그 측근들의 입을 통해 집중적으로 다룬다.

측근들은 이 프로그램에서 1997년 클린턴과 백악관 인턴 모니카 르윈스키와 성추문이 터졌을 때 받았던 충격과 클린턴에 대한 배신감을 공개적으로 토로했다. 클린턴의 핵심 선거참모였던 딕 모리스는 르윈스키와의 성추문에 관한 증거가 공개되기 직전, 클린턴이 자신에게 전화한 순간을 떠올렸다.

모리스는 "클린턴이 백악관에 들어온 이후 몸가짐을 조심했어야 했었는데, 23살의 인턴의 경우에는 그가 나약해져서 심각한 상황까지 왔다고 말했다"고 회상했다. 클린턴은 그때 그 위기를 어떻게 대처해야 하는지 여론조사를 할 것을 부탁했다고 모리스는 전했다. 그 당시 백악관 법률전문가로 일했던 켄 곰리 교수는 대통령과 르윈스키 간에 성적 긴장감이 감돌았다고 증언했다. 곰리 교수는 "두 사람이 처음 만난 순간 불꽃이 튀었다"라고 회고했다.

클린턴에 대한 증언은 그가 아칸소주 주지사 선거에 출마했을 때까지 거슬러 올라간다.
클린턴과 선거 운동을 함께했던 캠프 관계자는 "하루에 25명 정도의 여성이 클린턴을 만나러 사무실에 왔다"고 기억했다.
클린턴의 보좌관이었던 베시 라이트는 클린턴이 주지사 선거에 출마하기 전에 반드시 처리해야 할 '여자친구 목록'을 만들어 제출했을 정도다.
그녀는 훗날 클린턴이 르윈스키와 스캔들에 관해 자신과 너무나 많은 사람에게 거짓말을 한 데 대해 배신감을 느꼈다고 토로하기도 했다.
클린턴 행정부 시절 노동부 장관을 지냈던 로버트 라이시도 르윈스키와 스캔들이 터졌을 때 받았던 충격을 언급하면서 "클린턴은 대통령직을 위태롭게 할 정도로 어리석었다"면서 "그는 그때 내가 알던 사람이 아니었다"고 회상했다.

클린턴에게는 여성을 끄는 남다른 매력이 있었던 것으로 보인다. 아칸소주에서 그와 함께 일하며 혼외 관계를 맺었던 마리아 크라이더는 여자들이 클린턴에게 "매료됐다"면서 "말 그대로 꿀로 날아드는 나비 같았다"고 묘사했다.

미 정부의 보조금과 기부금 등을 바탕으로 제작된 이 다큐멘터리는 클린턴과 제니퍼 플라워즈와의 불륜, 폴라 존스가 클린턴을 상대로 제기한 성희롱 소송, 클린턴의 '절친'이었던 빈스 포스터의 자살 등에 관해서도 다룬다. [연합뉴스]
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.