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일자리 찾아 떠나는 '유목민' 지구촌 인구지형 바꾼다

#마테오 치콜로(28)는 2008년 글로벌 금융위기가 터진 직후 조국 이탈리아를 떠나 브라질로 이민갔다. 이탈리아 북부 도시 토리노의 디자인 회사에서 일하던 치콜로는 금융위기로 다니던 직장의 형편이 어려워지자 미련없이 사표를 던졌다. 그가 브라질을 택한 것은 경기가 좋다는 소문을 들었기 때문이다. 부인 치아라(27)도 흔쾌히 남편의 결정에 동의해주었다. 부부는 현재 상파울루에서 산다. 치아라는 상파울루 주재 이탈리아 총영사관에서 일하고 있다.

치콜로는 중앙SUNDAY와의 서면 인터뷰에서 "현재 브라질에는 일자리가 많고 돈도 넘쳐 흐른다"면서 "사람들이 착해 적응하는데도 별 문제가 없다"고 말했다. 치콜로는 20대 초반에도 프랑스에서 일한 적이 있는 ‘구직 노마드(nomad·유목민)'다. KIA 자동차를 갖고 있다고 자랑한 치콜로는 "내 자녀들을 브라질에서 기르고 싶고 여기서 일할 수 있는 한 계속 머물고 싶다"고 말했다.

#미국 라스베이거스에서 부동산 중개업을 하던 프랜신(28)은 최근 사업을 접고 중국 중부도시 시안(西安)에 정착했다. 시안이 중국 서부대개발 전초기지로 요즘 한참 잘 나가는 도시라는 소문을 듣고 남편과 함께 모든 것을 정리하고 태평양을 건넜다. 프랜신은 "미국 경제가 몇년 째 뒷걸음질만 치고 있는 상황에 이골이 났다"며 "다른 나라에 가면 사정이 좀 나을 것이라는 생각으로 이민왔다"고 말했다.

그녀는 중국에 와서 두가지 일을 하고 있다. 학원에서 영어를 가르치고 틈틈이 프리랜서 기고가로 잡지에 글도 쓴다. 무역업을 하는 남편과 맞벌이를 하는 덕분에 현재 자신의 생활수준이 네바다에서 살 때 보다 더 낫다고 미국의 케이블 뉴스채널 MSNBC와 인터뷰에서 말했다.

경제위기로 지구촌 노마드의 대이동이 시작됐다. 자기가 태어나서 자란 조국은 마음의 고향일 뿐이다. 일자리가 있는 곳이라면 지구 반대편도 마다하지 않는다. 남유럽발 재정위기의 직격탄을 맞은 유럽에서는 특히 노마드의 엑소더스(exodus, 대탈출)가 심하다. 월스트리트저널(WSJ)의 최근 보도에 따르면, 일자리를 찾아 태어난 대륙 유럽을 등지는 숙련 전문직 종사자들이 수만명에 달한다. 이들은 주로 2014년 월드컵과 2016년 여름올림픽 개최지로 선정돼 건설 특수를 누리고 있는 브라질로 향한다고 신문은 전했다. 과거 일자리를 얻기 위해 유럽으로 들어왔던 제 3세계 출신 근로자들도 수십만명이 고국으로 돌아가고 있다.

수백년 동안 이민자들이 모여 만든 나라 미국에서도 최근에는 사람들이 빠져나가고 있다. MSNBC는 "수년간 일자리를 중국이나 인도 등으로 수출해왔던 미국이 이제는 사람도 그러한 지역으로 수출하고 있다"며 미국인들의 '아메리카 엑소더스'를 보도했다.

해외에서 일하는 미국인에 대한 정확한 통계는 없다. 2004년 미국 인구조사국(Census Bureau)은 공식 조사를 시도하다 중단했다. 하지만 당시 대략 400만명의 미국인이 외국에서 일하고 있는 것으로 추산됐다. 2009년 미 국무부는 통계가 완벽하게 업데이트되지는 않았다는 전제 하에 530만명 가량 외국에서 살고 있다고 발표했다. 분명한 사실은 미국인이 계속 외국으로 떠나고 있다는 것이다.

이러한 '아메리카 엑소더스'는 대략 400년 동안 계속돼 온 'go to America(渡美)' 트렌드를 거꾸로 돌려놓은 것이라고 MSNBC는 지적했다. 1620년 영국 뉴잉글랜드에서 최초의 청교도 이민자 102명이 메이플라워호를 타고 미국으로 들어온 이후 3억1300만명까지 늘어난 인구 변화추이에 거대한 반전을 예고하는 대목이다.

유럽연합(EU) 국가중 인구 유출이 심한 스페인은 지난해 1월부터 9월까지만 유출인구가 유입 인구보다 5만5626명이 더 많았다. 포르투갈은 2011년 한햇동안 인구 1100만명 중 최소한 10만 명이 외국으로 이민갔다.

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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.