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중국 “김정은 영도 아래 전진 믿는다”

19일 김정일 국방위원장의 사망 소식을 전해들은 평양 주민들이 오열하고 있다. 김 위원장의 시신은 금수산기념궁전에 안치됐다. [평양 로이터=뉴시스]

후진타오(胡錦濤) 국가주석을 비롯한 중국 지도부가 김정일 북한 국방위원장 사망 소식이 발표된 19일 신속하게 김정은 후계 체제에 대한 지지 의사를 밝혔다. 중국은 국영 CC-TV 보도를 통해 이날 중국공산당 중앙위원회, 전국인민대표대회(국회에 해당), 국무원(중앙 정부), 당 중앙군사위 명의로 북한의 조선노동당 중앙위, 당 중앙군사위, 국방위원회, 최고인민회의 상임위, 내각 앞으로 애도 전문을 보냈다고 밝혔다. 중국의 당·정·군 4개 기관은 전문에서 “중국은 북한 인민들이 김정일 동지의 유지를 계승해 조선노동당 주위에서 긴밀하게 단결하고 김정은 동지의 영도 하에서 비통함을 역량으로 바꾸고 사회주의 강성 국가와 조선반도의 오랜 평화 실현을 위해 계속 전진할 것이라 믿는다”고 밝혔다. 이는 김정은 후계 체제에 대한 지지 의사를 밝힌 것으로 풀이된다.

 전문은 또 “북한 인민의 위대한 영도자인 김 위원장이 불행히 이 세상과 영원히 이별했다는 소식을 듣고 놀랐다”며 “비할 데 없는 비통함을 느끼고 깊은 애도와 위로를 표하며 중국 인민은 영원히 그를 그리워할 것”이라고 밝혔다. 이어 “김 위원장은 필생의 정력을 북한 인민과 사회주의 강성대국 건설의 위대한 사업에 바쳤고, 불후의 역사 공적을 쌓았다”며 “중국 인민의 친밀한 친구인 김 위원장은 양국 지도자들이 키워온 중·북 전통 우의를 부단히 발전시켰다”고 평가했다. 또 “중국 정부는 부단히 북한과의 전통적 우호를 공고히 하고 발전시키는 것이 중국 당과 정부의 일관된 방침”이라고 말했다. 중국 지도부는 “김정일 동지여 영원하라”는 말로 애도 전문의 끝을 맺었다.

 중국 외교부도 이날 마자오쉬(馬朝旭) 대변인 명의로 논평을 내고 “김정일 동지의 사망에 깊은 애도를 표하고 북한 인민들에게 진심 어린 위로를 보낸다”고 밝혔다. 마 대변인이 김 위원장을 ‘동지’라고 표현한 데 대해 베이징 외교가는 북·중이 혈맹이었던 점을 고려한 것이라고 분석했다. 그는 언론의 질문에 답하는 형식을 빌려 “김정일 동지는 북한 인민의 위대한 영도자”라고 평가한 뒤 “중국 인민의 친밀한 친구”라고 말했다. 이어 “(김 위원장이) 북한 사회주의 사업 발전을 위해, 중국과 북한의 선린우호 협력관계 발전을 위해 중대한 공헌을 했다”고 평가했다.

그는 한반도와 동북아 정세에 대해선 “한반도와 이 지역의 평화와 안정을 위해 적극적으로 공헌할 것”이라고 말해 중국이 적극적 역할을 해나갈 것임을 시사했다.

베이징=장세정 특파원
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.