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솔직하고 거침없는 화법 … 군부 눈치본다는 느낌

북한 김정일 국방위원장을 만난 국내 인사들은 그에 대해 어떤 기억을 가지고 있을까. 이제 그와의 만남은 역사가 됐다. 다음은 2000년 제1차 남북 정상회담 이후 그를 접촉했거나 지켜봤던 인사들이 말하는 ‘김정일’.

정몽준 의원
 ▶한나라당 정몽준 의원(고 정주영 현대그룹 명예회장이 2000년 방북 시 겪은 얘기)=“김 위원장이 아버지에게 평양 시민들을 가리키며 ‘내가 가는 데마다 나와서 환영해 주지만 사실 나를 좋아하지 않는다는 걸 내가 잘 압니다’라고 했다더라. 그러곤 ‘꿈에서 돌팔매를 맞았는데 돌 던진 사람이 첫 번째 미국 사람, 두 번째 남한 사람, 그리고 북한 사람이었다’고 말했다고 한다. 김 위원장 본인이 (어떤 평가를 받고 있는지) 잘 알고 있었다.”

민주통합당 박지원 의원은 2000년에만 두 번에 걸쳐 김 위원장과 대면했다. [중앙포토]
 ▶민주통합당 박지원 의원(2000년 6월 남북 정상회담, 2000년 8월 국내 언론사 사장단 방북 때 면담)=“정상회담 마지막 날 오찬에서 김 위원장이 ‘박 장관 선생, 노래나 한번 불러보시라’고 하길래 ‘내 곁에 있어줘’라는 노래를 불렀다. 김 위원장이 ‘앵콜’을 외치더라. 내가 ‘남한 출판물에 외래어가 많다고 뭐라고 하시더니 앵콜이란 말씀을 쓰시냐’고 농담을 하고 ‘우린 너무 쉽게 헤어졌어요’를 불렀더니 김 위원장이 ‘장관 선생은 국민예술가이십니다’라고 칭찬했다.”

이헌재 전 경제부총리도 2000년 남북정상회담 때 김 위원장과 면담했다. [중앙포토]
 ▶이헌재 전 경제부총리(2000년 6월 남북 정상회담 당시 배석)=“겉으로는 자신만만해 보였는데, 회담 마지막 날에 당 중앙군사위원들만 불러 오찬을 하더라. 당시 군사위원회 간부들의 거침없는 태도를 보며 뭔가 ‘위원장이 눈치를 보고 있다’는 느낌을 받았다.”

 ▶한나라당 박근혜 비상대책위원장(2002년 5월 방북. 다음은 자서전 『절망은 나를 단련시키고 희망은 나를 움직인다』에 밝힌 내용)=“솔직하고 거침없는 사람이었다. 1968년 북한의 특수부대가 청와대를 습격한 사태에 대해 사과했다. 내가 ‘남북이 교류를 강화
2002년 5월 김정일 위원장을 만난 한나라당 박근혜 비상대책위원장. [중앙포토]
하면서 조금씩 서로 맞춰나가야 평화통일로 가는 길이 열릴 것’이라고 하자 ‘이산가족 문제나 6·25전쟁 때 행방불명된 국군과 민간인의 생사 확인 문제는 지금 당장해야 합니다’라고 흔쾌히 동의했다. 만찬이 끝날 무렵 김 위원장이 ‘어떤 경로로 돌아가십니까’라고 물어 ‘베이징에서 한국행 비행기를 탑니다’라고 하자 ‘굳이 먼 길로 돌아가실 필요가 있습니까’라며 생각지도 못한 제의를 해 판문점을 통해 돌아올 수 있었다.”

정동영 의원
 ▶민주통합당 정동영 의원(2005년 6월 특사로 면담)=“5시간 대화를 나누는 동안 북한의 고민을 솔직하게 말했고, 우리 정부의 대북 식량 지원에 감사 인사를 전했다. 남북한 통행 활성화에 의지를 보이며 ‘금강산 관광할 때 승용차를 몰고 와도 좋다’고 했다. 내가 ‘방문자가 북으로 넘어가면 어떻게 하느냐’고 하자 ‘그런 걱정 말라. 넘어오는 족족 돌려보내겠다’고 말했다. 내게 ‘다음번에 오면 폭탄주를 하자’고도 했다.”

김장수 전 국방부 장관
 ▶한나라당 김장수 전 최고위원(2007년 10월 노무현 전 대통령 수행)=“당시 노무현 대통령 부부, 나, 이재정 통일부 장관, 김일철 북한 인민무력부장과 김 위원장이 식사를 했는데 우리가 예측하지 못한 것들을 딱딱 던졌다. 해주 개항을 언급하며 인민무력부장에겐 군 부대를 어떻게 어떻게 배치하라고 한 뒤 ‘문제없지?’라고 하니까 인민무력부장이 ‘예! 이상 없습니다’라고 하더라.”

 ▶권오규 전 경제부총리(2007년 노 전 대통령 수행)=“회담 중 의제마다 ‘그건 좋다’ ‘가능하다’ ‘어렵다’ 등으로 명쾌하게 정리했다. 우리가 말할 내용을 미리 알고, 대안을 다 갖고 있더라.”

 ▶문정인 연세대 정외과 교수(2000년, 2007년 1·2차 남북 정상회담 때 배석)=“2007년 정상회담 당시 베이징 올림픽에 응원단만 단일팀을 꾸리게 됐다. 김정길 당시 대한체육회장이 ‘선수단도 단일팀으로 해달라’고 하자 김 위원장은 ‘남조선은 88서울올림픽도 하고 선수들 기량도 높지 않습니까. 우리 젊은 선수들이 열심히 했는데 단일팀이 되면 못 갈 것 아닙니까’라고 하더라. 김 회장이 ‘쿼터를 만들어서라도 북한 선수들이 참가할 수 있도록 하겠습니다’라고 하자 웃음을 멈추고 갑자기 정색하면서 ‘왜 스포츠 정신에 위배되는 말씀을 하십니까. 스포츠를 그렇게 정치화해서야 되겠습니까. 없던 일로 합시다’라고 했었다.”

양원보·임미진·김기환 기자


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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.