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새삼 주목받는 최석채 주필의 “학도를 ‘도구’로 이용하지 말라”

민주노총 산하 전국보건의료산업노조의 집회에 초등학생이 국가 수반을 모욕하는 4행시를 지은 사건을 두고 논란이 일고 있다.



이 논란 와중에 1955년 대구매일신문 주필로 정론직필을 생명처럼 여기던 최석채 선생의 사설이 새삼 주목받고 있다. 북한과 같은 독재체제가 아닌 다음에야 어린이나 청소년을 선동하고 정치행사에 동원하는 것이 제대로 된 것이냐는 논란이다.



다음은 1955년 9월 13일자 대구매일신문에 게재된 최석채 선생의 사설이다. 그는 이 사설로 테러를 당하고 구속돼 옥고도 치렀다. 대법원에서 결국 무죄판결을 받았다.

<학도를 `도구`로 이용하지 말라>



요즘에 와서 중·고등학생들의 가두행렬이 매일의 다반사처럼 되어 있다. 방학동안의 훈련을 겸한 모종(某種) 행렬만이 아니라 최근 대구시내의 예로서는 현관의 출영에까지 학생들을 이용하고 도열을 지어 3,4시간 동안이나 귀중한 공부시간을 허비시키고 잔서(殘暑)의 폭양(暴陽)밑에 서게 한 것을 목격하였다. 그 현관(顯官)이 대구시민과 무슨 큰 인연이 있고, 또 거시적으로 환영하여야 할 대단한 국가적 공적이 있는지는 모르겠으나 수천 수만 남녀학도들이 면학(勉學)을 집어치워 버리고 한사람 앞에 10환씩 돈을 내어 수기를 사 가지고 길바닥에 늘어서야 할 아무런 이유를 발견치 못한다.



또 학생들은 그러한 하등의 의무도 없는 것이다. 특히 우리가 괴이하게 생각 할 수밖에 없는 것은 그것이 학교당사자들의 회의에서 이루어진 것이 아니고 관청의 지시에 의하여 갑자기 행해졌다는 것을 들을 때 고급 행정관리들의 상부교제를 위한 도구로 학생들을 이용했다고 볼 수 밖에 없는 것이 아닌가?



입을 벌리면 학생들의 `질`을 개탄(慨嘆)하고 학도들의 풍기를 위위하는 지도층이 도리어 학생들을 이용하고 마치 자기네 집안의 종 부려먹듯이 공부시간도 고려에 넣지 않는 것을 볼 때 상부의 무궤도(無軌道)한 탈선과 그 부당한 지시에 유유낙낙하게 순종하는 무기력한 학교 당국자에 대해 우리들 학부형 입장으로 분개하지 않을 수 없다는 것이다.



국무위원급 이상의 현관이 내왕할 때에 경찰당국이 `경호규정`에 의해서 연도경계를 하는 것은 당연한 의무라고 보아 어마어마한 출동에도 우리들은 아무 탓을 하지 않으리다. 또 행정고위층이 출영하는 것쯤도 의례히 해야 할 의례라고 인정할 수도 있다. 그러나 지나친 출영소동은 도리어 그 현관을 욕되게 하는 것이고 이번처럼 학생들을 동원하고 악대까지 끌어낸다는 것은 무슨 영문인지 알 바 없으나 불유쾌하기 짝이 없는 노릇이다. 그로인하여 고위현관의 비위를 맞추고 환심을 산다고 하더라도 국민들로 부터 받는 비난과 비교하면 문제가 안 되는 것이다. 이 기회에 학생들의 동원문제에 대해서 우리들의 관심을 솔직히 토로한다면 근자의 경향은 "너무 심하다"는 일언에 그친다.



국경일 같은 행사에 학생들을 참가시키는 정도는 있을 수 있는 일이요, 학도라 할지라도 시민에는 틀림없으니 같이 나라의 축하일을 기념하고 그 날의 의의를 다시 한번 상기시켜 산 교육을 하는 것은 옳은 일이다. 그러나 국경일도 아닌 다른 행사에 교육을 위한 아무런 환경의 고려도 없이 어떤 시위의 목적이나 대회의 인원을 채우기 위해서 지령 한 장으로 손쉽게 동원하는 예를 많이 보았다.



혹자는 말하리다. "외국에서도 국난을 당하면 학생들이 궐기하고 있지 않느냐"고. 그렇다. 그러나 외국의 민족운동이나 국민운동에 참가한 학생들이 대개 정열에 불타는 대학생들이란 말은 들어도 철부지한 중고등학생들이 그 중심부대가 되었다는 소식을 일찍이 듣지 못하였다. 어떤 시위나 대회라도 그 시위하고 호소하는 목적이 무엇인지 철저히 인식하고 심중에서 우러나는 공명(共鳴)의 자의식이 발동되어야만 그 표현에도 나타나고 시위의 효과를 거둘 수도 있고 대회의 성과를 낼 수 있는 것이지, 아직 15,6세정도의 미숙한 학생들에게 어찌 그런 자각을 기대할 수 있고 무슨 효과를 바랄 수 있단 말인가.



대외적 시위라면 외국인이 볼 때 한국국민의 조숙에 놀라기보다 관제동원임을 먼저 깨닫게 할 것이요, 국내적 궐기라면 대회의 효과에 앞서서 학부형들의 반감이 먼저 그 대회를 욕할 것이다. 문교행정이 도지사의 산하에 있는 것을 기화로 도 당국이 괄세 못할 각종 단체행사에 만성적으로 이러한 학생동원의 폐풍이 만연한다면 이것은 근본적으로 재검토하여야 할 문제라고 본다. 중고등 학생의 동원은 그 학도들의 교육을 위한 행사... 즉 옵저버 격으로 참여하여 그 대회나 행사의 의의를 실습할 수 있는 동원에 한하여 참가토록 하고 그 외는 일절 동원 못하게 할 것을 요구하는 것이다.



끝으로 학교당국자가 인습적인 `상부지시순종`의 태도를 버리고 부당한 명령이 있을 때는 결속해서 도 당국이나 교육구청에 그 잘못을 건의할 수 있는 박력과 학도애호의 성의를 보여 달라는 것을 부탁하고자 하는 것이다.

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