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최열과 시민운동 쌍두마차 … 문재인과는 사시 동기

13일 저녁 서울 광화문에선 ‘청춘 콘서트’와 비슷한 형태의 토크 콘서트가 열렸다. ‘시민이 시장이다’란 이 행사는 10·26 서울시장 보궐선거가 열릴 때까지 매일 저녁 광화문 광장에서 이어진다. 문재인 노무현재단 이사장이 이날 첫 초대 손님으로 무대에 섰다. 문 이사장은 이해찬·한명숙 전 총리 등과 함께 박원순 서울시장 후보의 공동 선대위원장이다. 그는 “선거판에서 마이크를 잡고 지원 유세를 하는 것은 생전 처음”이라며 “안철수·박원순 현상은 정치의 희망”이라고 외쳤다.

정치와 거리를 두겠다고 공언했던 그다. 그를 유세 현장으로 이끈 힘은 무엇일까. 박원순과 문재인. 그들의 ‘인생 멘토’와 ‘동반자’였던 조영래 변호사와 노무현 전 대통령. 그리고 안철수 서울대 교수. 이들의 만남과 이들이 엮어간 인연은 어떤 것들이었을까.

80년대 중반부터 조영래와 인권변호
14일 부산에서 만난 문재인 이사장은 “박원순 변호사와는 아주 잘 알고 가깝다. 시민운동과 민변을 같이했다”며 “조영래 변호사, 최열 환경재단 대표 등과 시민운동을 함께했다”고 말했다. 이어 “내가 노무현 정부 시절 청와대서 민정수석으로 일할 때도 박 변호사를 자주 만났다. 자문을 구하고 시민사회 쪽 이해를 구하기도 했다”면서 “박 변호사는 당시 이라크 파병과 한·미 자유무역협정(FTA)에 비판적이었다”고 전했다.

박원순(55)과 문재인(58)은 각각 경남 창녕과 거제 출신이다. 박원순은 시골에서 중학교를 마치고 경기고로 진학했고 문재인은 경남중·경남고로 진학했다. 두 사람 모두 공부 잘하고 책 읽기를 좋아해서 서울과 부산의 일류고로 진학했지만 대학 생활은 순탄치 않았다. 박원순은 1975년 서울대 사회계열에 입학했고, 문재인은 72년 경희대 법대에 진학했다. 두 사람 모두 75년에 제적되고 감옥살이를 맛봤다. 박원순은 입학한 지 3개월도 지나지 않은 5월 22일 학내 시위에 가담했다가 4개월간 감옥살이하고 제적됐다. 문재인은 4학년으로 총학생회 총무부장이었다. 총학생회가 주도한 집회가 4월 11일 열렸는데 총학생회장이던 강삼재 전 의원이 학교에 나타나지 않아 집회를 주도했다. 이 사건으로 문재인은 구속되고 곧 제적됐다.

두 사람은 80년 6월 사법시험 2차 시험에 나란히 합격했다. 이듬해부터는 시위 경력자들이 3차 면접시험 과정에서 탈락됐지만 80년도는 그렇지 않았다. 합격자는 141명에 불과했다. 다음해부터 인원이 대폭 확대됐다. 2년간의 연수기간을 거쳐 박원순은 검사로, 문재인은 변호사로 나갔다.

그런데 같은 사법연수원 동기 중엔 박원순의 경기고 선배 조영래가 포함돼 있었다. 박원순보다 9살 많은 47년생이다. 서울대를 수석 입학한 조영래는 학생 운동권의 전설이었다. 사법연수원 연수 중이던 71년 서울대생 내란음모 사건으로 구속돼 뒤늦게 연수원을 이수하게 됐다. 문재인은 저서 운명에서 “조영래 변호사는 내게 많은 영향을 줬다. 판사 임용이 거부됐을 때 ‘김&장’ 등 두어 군데 법무법인과의 만남을 주선해 줬다”고 썼다.

박원순은 검사 1년을 거쳐 83년 서울에서 변호사 개업을 했다. 그는 85년부터 시국사건이 잇따라 터지자 조영래와 함께 인권 변호에 전념했다. 서울 미 문화원 점거 사건, 부천서 성고문 사건 등이다. 30대였던 박원순은 인권 변호사들의 막내였다. 지금은 작고한 이돈명 변호사가 대부였고 조준희·홍성호·황인철 등이 70년대 시국 사건 변론을 전담했다. 뒷세대가 조영래와 박원순이다. 86년엔 이들이 정의실천법조인회(정법회)란 단체를 만들었는데 2년 뒤엔 청년변호사협의회(청변)가 가세해 민변으로 확대된다.
서울에 조영래와 박원순이 있었다면 부산엔 노무현과 문재인이 있었다. 문재인은 부산에서 7살 많은 46년생 노무현과 함께 동업자로 변호사를 시작한다. 이후 문재인은 부산 민변의 핵심이었다.

영·미 다녀온 뒤 기부와 나눔운동
조영래는 90년 12월 폐암으로 세상을 떠났다. 박원순은 곧바로 영국으로 떠났고 이어 미국으로 건너갔다. 조영래가 죽기 전 “돈은 그만 벌고 외국에 나가 보라”고 권유한 게 계기였다고 한다. 돌아와서 만든 게 94년 창립된 참여연대다. 한겨레신문 사장 출신의 김중배, 성공회대 조희연·김동춘 교수 등이 의기투합했다. 박원순 캠프 김기식 전략기획담당 특보와의 인연도 그때 시작됐다. 김 특보는 14일 “당시엔 일면식도 없었다. 무작정 찾아갔는데 생각이 너무 잘 통해 바로 ‘참여연대 합시다’라고 의기투합했다”고 전했다.

시민운동 1세대 출신인 박원순은 시민단체 쪽 인적 네트워크가 단단하다. 2000년대 초반 박원순과 최열 대표는 시민단체를 상징한 쌍두마차다. 2000년 총선시민연대 활동 때 이들은 낙천·낙선 운동을 주도했다. 당시 낙천·낙선운동을 벌인 하승창 희망캠프 총괄기획단장이 캠프 선대본부장 중 한 사람이다. 이때 이석연 당시 경실련 사무총장과 결별한다. 박원순은 민변 출신 법조인들과의 인연이 깊다. 차병직 참여연대 정책자문위원장, 현재 캠프 대변인인 송호창 변호사 등이 대표적이다. 대한변협 회장을 지낸 김창국 변호사와도 막역하다. 이규용 전 환경부 장관, 이화여대 김수진(정외과) 교수, 한양대 정병호(문화인류학과) 교수와는 경기고 동기로 연락이 잦다. 이규용 전 장관이 서울시장 출마를 강권한 것으로 알려져 있지만 이 전 장관은 15일 “사실무근”이라고 주장했다.

아름다운재단 통해 보수 인맥도 넓혀
2000년엔 아름다운 재단을 만들어 또 한 번의 변신을 시도한다. 이때부터 이명박·오세훈 서울시장과 공동 사업을 벌이고 대기업들과 가까이 지냈다. 이명박 서울시장은 아름다운재단을 통해 월급을 기부했다. 안철수 서울대 교수, 송상현 국제형사재판소장이 아름다운 재단 이사로 참여했고, 산하 기금운용위원회엔 고려대 장하성(경영학과) 교수, 한국투자밸류자산운용 이채원 부사장 등이 참여했다. 마당발이란 별명이 이때 나왔다. 김승휴 하나금융그룹 회장과도 인연을 맺었다. 경기고 출신 선후배 동문이 재계에 많은 것도 그가 다양한 기업과 접촉하는 데 기여했을 것으로 보는 사람이 많다.

2006년엔 희망제작소를 열었다. 지방자치단체장들의 연구 모임인 ‘목민관 클럽’의 사무국을 희망제작소가 맡고 있다. 시장·시의원 양성을 위한 ‘좋은 시장(市長)학교’ 등을 통해 지자체장들과 교류를 넓혔고, 운동권 출신 의원들과의 인연도 이어간다. 이미경·원혜영 의원 등이다.

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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.