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“암살 배후? … 이란 최정예 부대 어설피 흔적 남기겠나”

미국 법무부는 지난 11일(현지시간) 이란계 미국인 만수르 알밥시아르(56)와 이란 혁명수비대의 특수부대인 쿠드스(Quds) 요원 골람 샤쿠리가 모의해오던 ‘주미 사우디아라비아 대사 암살계획’을 사전에 적발했다고 발표했다. 이란 정부의 강력한 부인에도 불구, 미국과 사우디는 이번 암살 계획의 배후에 이란 당국이 있다고 보고 유엔 안전보장이사회를 통한 이란 추가 제재 등 보복을 벼르고 있다.

하지만 CNN·뉴욕 타임스(NYT) 등 미국 언론들은 미 당국의 발표를 그대로 믿지 않고 있다. 오히려 여러 가지 의문점을 들며 사건의 조작 가능성을 제기하고 있다.

 이란 최정예 부대인 쿠드스는 외국에서 암살 시도를 할 땐 흔적을 남기지 않는 것으로 유명하다. 레바논 무장단체 헤즈볼라 등을 고용해 활동하기 때문이다. 미 당국 발표처럼 쿠드스가 알밥시아르에게 작전자금 10만 달러(약 1억 1500만원)를 직접 송금했다는 건 쿠드스의 방식이 아니다. 차라리 이란이 영향력을 행사하고 있는 이라크, 아프가니스탄에 주둔하는 미군이나 이란처럼 이슬람 시아파가 다수인 바레인을 통해 인접국 사우디를 공격하는 것이 더 쉬울지도 모른다.

 미국 본토 내 테러로 이란이 볼 손해도 크다. 핵 개발 의혹으로 제재를 받고 있는 상황에서 미국을 자극할 경우 자칫하면 미국의 군사행동까지 초래할 수 있다.

 무엇보다 이런 계획은 이란 최고지도자 아야톨라 하메네이나 마무드 아마디네자드 대통령의 승인 없이는 실행이 힘들다.

 이란 혁명을 주도했던 아야톨라 루홀라 호메이니 사후 23년간 ‘체제 안정’을 집권 최우선 과제로 삼아온 하메네이가 ‘아랍의 봄’ 이후 최근 중동에서 사우디와 미국의 입지가 좁아지고 있는 상황에 굳이 이런 무리수를 둘 이유가 없다. 오히려 이란은 최근 스파이 혐의로 구금됐던 미국인 여행객 2명을 풀어주는 등 미국에 다소 유화적 태도를 취하고 있다.

이승호 기자
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