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[전문의 칼럼] 어깨 다친 노인 깁스하면 지병 악화 … 인공관절 수술도 대안




[일러스트=강일구]

레저 활동이 활발해지면서 어깨 질환자가 크게 늘고 있다.

 고혈압과 당뇨병을 극복하기 위해 꾸준히 운동을 해온 김건명(65·가명)씨. 그동안 운동 덕분에 혈압과 혈당은 잘 관리됐지만 얼마 전 등산을 하다 넘어져 어깨를 심하게 다쳤다. 문제는 깁스를 하고 자연 치유를 기다리는 기존 치료 방법으로는 너무 시간이 오래 걸린다는 것이었다. 운동을 하지 못해 지병이 악화되고, 치료 후에는 어깨의 운동성이 떨어진다. 의사는 그에게 어깨 인공관절을 권했다.

 노인은 체력이 약한 데다 고혈압·당뇨병·심혈관계 질환 등 동반 질환을 갖고 있는 경우가 많다. 이런 노인이 골절, 퇴행성관절염, 회전근개(어깨 힘줄) 파열 등으로 어깨가 손상되면 우선 고려해야 할 일이 통증 해소와 빠른 회복이다.

 어깨 관절은 둥근 공 모양의 상완골두가 컵 모양의 관절와에 얹혀 있는 구조다. 이 관절뼈를 회전근개라고 불리는 근육과 인대가 붙잡고 있다. 어깨는 운동 범위가 큰 만큼 불안정하고 탈도 많다. 골다공증에 의한 상완골 복합골절, 퇴행성관절염, 무혈성 괴사, 회전근개 파열 등 다양하다.

 최근 활발하게 시술되는 인공관절은 어깨 관절이 심하게 손상됐거나 약물·물리치료 등 보존적 치료가 어려울 때 좋은 대안이다. 어깨 인공관절은 부드럽고 둥근 금속 재질의 머리 부분(상완골두)과 합금 컵(관절와)으로 구성돼 있다. 이를 기존 어깨 관절과 대체하는 시술이다.

 방법은 손상 정도에 따라 상완골두와 관절와를 모두 교체하는 ‘전치환술’과 상완골두만 교체하는 ‘부분 치환술’로 나눈다. 최근에는 복원이 불가능하고 광범위한 어깨 힘줄 파열, 그리고 이로 인한 관절염을 치료하는 방법으로 역행성 인공관절 치환술이 소개됐다. ‘역행성’이란 말은 어깨 관절의 정상 구조를 반대로 뒤집는 시술이라고 해서 붙여진 이름. 골두와 관절와의 조합이 반대 방향이다. 수술 후에는 어깨의 삼각근이 더욱 튼튼해져 관절의 안정성과 함께 운동 범위도 좋아지는 장점이 있다

 


금정섭
제일정형외과병원
인공관절클리닉 박사


수술 다음 날부터 팔을 조금씩 움직이기 시작해 2주 이내에 가벼운 일상생활을 할 수 있다. 이후 관절 주변 근육과 유연성 강화 운동 등 재활치료를 받는다. 정상까지 돌아오는 데는 3~6개월 걸린다. 수술은 건강보험이 적용된다.

 어깨 인공관절은 수술 후 통증이 크지 않다. 수술 후 초기 통증이 가라앉으면 만성적인 어깨 통증에서 벗어날 수 있다.

 어깨 관절은 다른 관절에 비해 구조가 복잡하다. 따라서 어깨 인공관절 수술은 질환에 따라, 또 조직 손상 여부에 따라 관절 기능, 주변 연부조직의 균형 등을 고려해 세밀하게 치료해야 좋은 결과를 기대할 수 있다. 요즘은 정형외과도 무릎·고관절·어깨 등 세부 분야별 전문의가 있어 숙련된 경험과 기술을 통해 치료 성적을 높이고 있다.

금정섭 제일정형외과병원 인공관절클리닉 박사
일러스트=강일구
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.