preLoad Image preLoad Image
검색 바로가기
주메뉴 바로가기
주요 기사 바로가기
다른 기사, 광고영역 바로가기
중앙일보 사이트맵 바로가기

[부고] 미 대통령 9명의 피아니스트 로저 윌리엄스




로저 윌리엄스가 2007년 10월 83번째 생일을 맞아 연주하는 모습. [AP=연합뉴스]

가을의 정취를 연주하던 세계적인 피아니스트 로저 윌리엄스(Roger Williams)가 8일(현지시간) 세상을 떠났다. 87세. 췌장암 합병증으로 오래 투병해온 그가 마지막 가을에 생의 마침표를 찍은 곳은 미국 로스엔젤레스의 자택이었다.

 ‘대통령의 피아니스트’란 별명답게 그는 미국 33대 대통령 해리 트루먼부터 조지 부시 전 대통령에 이르기까지 9명의 대통령을 위해 연주해왔다. 39대 지미 카터 대통령과는 생일까지 같아 80세 생일 땐 애틀랜타에서 12시간 동안 마라톤 연주를 선보이기도 했다. 젊은 시절부터 오랜 우정을 나눠온 40대 로널드 레이건 대통령의 영부인인 낸시 레이건은 “그는 훌륭한 피아니스트자 멋진 친구였다”며 애도를 표했다고 AP 통신은 전했다.

 명성에 걸맞게 그의 삶은 ‘최초’ 행진의 연속이었다. 대표작 ‘고엽(Autumn Leaves)’은 1955년 피아노 음반으로는 처음 빌보드 팝 차트에 이름을 올리는 영광을 맛보게 해줬다. 200만 장이 넘게 팔린 이 음반은 4주 동안 1위, 26주 동안 TOP40을 지켰다. 60년엔 할리우드 명예의 거리에 손바닥을 남기는 최초의 피아니스트가 되기도 했다.

 1924년 네브래스카주에서 태어난 윌리엄스는 3세 때부터 하모니카를 연주했고 고등학생 때 이미 12개 악기를 능숙하게 다뤘다. “결국엔 내가 가장 좋아하는 것에 정착했다”며 피아노에 대한 애정을 고백한 그는 줄리아드 음대에서 재즈피아노를 전공했다.

 열광적인 무대 매너와 능숙한 즉흥 연주로 관중을 감동시키던 그에 대한 애도가 줄을 잇고 있다.

민경원 기자
AD
온라인 구독신청 지면 구독신청

태그

중앙일보 핫 클릭

PHOTO & VIDEO

shpping&life

뉴스레터 보기

김민석의 Mr. 밀리터리 군사안보연구소

군사안보연구소는 중앙일보의 군사안보분야 전문 연구기관입니다.
군사안보연구소는 2016년 10월 1일 중앙일보 홈페이지 조인스(https://news.joins.com)에 문을 연 ‘김민석의 Mr. 밀리터리’(https://news.joins.com/mm)를 운영하며 디지털 환경에 특화된 군사ㆍ안보ㆍ무기에 관한 콘텐트를 만들고 있습니다.

연구소 사람들
김민석 소장 : kimseok@joongang.co.kr (02-751-5511)
국방연구원 전력발전연구부ㆍ군비통제센터를 거쳐 1994년 중앙일보에 입사한 국내 첫 군사전문기자다. 국방부를 출입한 뒤 최장수 국방부 대변인(2010~2016년)으로 활동했다. 현재는 군사안보전문기자 겸 논설위원으로 한반도 군사와 안보문제를 깊게 파헤치는 글을 쓰고 있다.

박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.