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달콤한 ‘포도의 여왕’ 맛보며 풍성한 공연 즐겨요




천안시 서북구 입장면 기로리 연흥포도원에서 연종흠(오른쪽 끝) 대표가 축제에 쓰일 거봉을 수확하고 있다. 연 대표의 농원에서는 친환경 농법으로 우수한 품질의 거봉을 생산한다. [조영회 기자]



‘2011 입장거봉포도축제’가 24~25일 천안시 서북구 입장면 입장초등학교 운동장 일원에서 열린다. 입장면 주민자치위원회는 ‘포도의 여왕 입장 거봉’이라는 주제로 주민·관광객의 오감을 즐겁게 하는 다양한 볼거리와 체험 프로그램을 마련했다.

 24일에는 오후 6시30분부터 개막식에 이어 반딧불 가족음악회가 열린다. 시립예술단과 초대가수가 출연해 축제 분위기를 띄운다. 25일엔 품바 공연, 초청가수 노래한마당이 펼쳐진다. 주민자치위원회도 참여해 댄스 스포츠, 실버 댄스, 풍물패 공연을 한다. 마을 대항전인 거봉포도가요제와 체육행사는 입장면 주민의 화합을 다지는 기회가 될 전망이다.

 특히 올해 축제는 다른 도시와 자매지역 주민이 많이 참가해 더욱 풍성한 잔치가 될 것으로 보인다. 충북 진천군 백곡면 주민자치위원회 회원들이 무대에 올라 노인건강체조를 공연한다. 입장면과 자매결연을 맺은 서울 은평구 응암3동을 주민들도 우정 출연해 경기민요를 들려주고 색소폰을 연주한다. 서울영락교회 신자들은 사물놀이로 축제의 흥겨움을 더할 예정이다.

 축제 주최 측은 관광객을 위해 다채로운 이벤트를 준비했다. 관광객은 예쁜 손글씨 쓰기, 요술풍선 불기, 페이스 페인팅, 캐리커처 그리기에 참여할 수 있다. 포도 따기와 민속놀이 체험 프로그램도 마련돼 있다.

 ‘2011 입장거봉포도축제 제1회 어린이 사생대회’가 25일 오전 10시에 열린다. 올해 선보일 첫 대회에는 전국 초등학생과 유치원생이 참가할 수 있다. 온가족 참여 프로그램으로는 유리공예품 만들기, 외국 고유의상 입어보기, 전통음식 맛보기가 있다.

 입장면 일대는 천안 지역 대표 농특산물로 자리잡은 거봉포도의 주산지다. 입장면 주민자치위원회는 주민 화합을 다지고 거봉포도의 우수성을 알려 지역경제 발전에 기여하기 위해 1993년부터 거의 매년 8~9월 사이 축제를 개최하고 있다. 2003~2006년과 2009년에는 축제가 열리지 않아 올해가 제14회다.

포도 관광덕 시설 33곳 개장 … 출하량은 감소

축제에 맞춰 최근 ‘포도 관광덕 시설’ 33개소가 개장됐다. 이 시설은 거봉포도 소비 촉진을 위해 포도농장을 찾은 도시인들이 직접 딴 포도를 맛보고 쉴 수 있게 만든 공간이다. 입장면과 성거읍 일대 포도밭에 설치돼 있다.

 천안시는 거봉포도의 우수성을 알리고 관광자원화를 통한 농가 소득 증대를 위해 관광덕 시설을 포함해 관리기계, 저온저장고, 안내 간판, 판매시설 설치를 지원하고 있다. 또 이달부터 시티투어에 거봉포도 농장을 돌아보는 코스를 추가했다.

 이 같은 노력에도 불구하고 올해 거봉포도 수확량은 예년의 70% 수준에 머물 것으로 예상된다. 이는 지난해 냉해와 올해 긴 장마로 인해 포도 작황이 나빴기 때문이다. 소비 감소로 출하가격마저 상품 2㎏ 기준으로 지난해보다 2000원가량 적은 1만원대에 그치고 있다. 이에 따라 매출액이 지난해에 비해 크게 줄어들 전망이다.

 이런 악조건 속에서도 입장면사무소(면장 박철호)는 자매결연을 통한 거봉포도 판로 확장에 노력하고 있다. 2007년 서울 은평구 응암3동 주민센터, 지난해 11월 전남 완도군 소안면과 자매결연을 해 활발한 교류를 하고 있다. 농촌지역 특산품 직거래로 농민은 제값을 받고, 도시인은 신선한 농특산물을 싼값에 살 수 있게 해 도시와 농촌이 상생하는 기회를 제공하고 있다.

 





박철호 면장은 “지난 여름 계속되는 비에 큰 걱정을 했으나 최근 들어 맑은 날씨와 높은 기온이 이어지면서 맛은 예년 수준을 유지했다”며 “이번 축제가 주민과 관광객들에게 좋은 추억거리를 만들어줄 것으로 기대한다”고 말했다.

 천안지역에서는 농가 1150곳이 1057㏊에 거봉포도를 재배해 전국 생산량의 절반가량인 연간 1만5000여t을 생산하고 있다.  

글=강태우 기자
사진=조영회 기자

◆입장면=경기·충북과 접경 지역으로 천안시 최북단에 위치한 구릉평야지대로 과수가 발달했다. 거봉포도의 주산지이며 경부고속도로 북천안IC가 추진되고 있다.

◆거봉포도=포도의 종류는 세계적으로 100여 종에 이르고 있다. 거봉포도는 알이 크고 당도가 높고 과즙이 많기로 유명하다. 칼슘·인·비타민 등 영양소가 풍부해 혈액순환·피부미용·피로회복·치매예방 등에 효과가 있다.
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