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“뉴욕·워싱턴 폭탄 차량 테러 위협”





국토안보부 “위협 정보 심각”
“테러 용의 1명 이미 미 잠입”
9·11 10주년 앞두고 경계령



뉴욕경찰청의 대테러 전담부대 ‘헤라클래스팀’ 소속 대원이 뉴욕시내 지하철역 입구에서 경계근무를 서고 있다. 9·11 테러 10주기를 앞두고 미 국토안보부가 8일(현지시간) 워싱턴과 뉴욕을 노린 테러정보를 포착했다고 밝힘에 따라 뉴욕시는 경비인력을 늘리는 등 즉각 경계태세를 강화했다. [맨해튼 로이터=뉴시스]





9·11 테러 10주년을 앞두고 새로운 테러가 발생할 수 있다는 정보가 입수돼 미국 정부에 비상이 걸렸다.



 맷 챈들러 미 국토안보부 대변인은 8일(현지시간) 성명을 내고 “구체적이고, 믿을 만한(specific, credible) 테러 위협 정보를 입수했다”고 밝혔다.



 익명을 요구한 정부 고위 당국자도 “버락 오바마 대통령이 8일 오전 관련 정보에 대한 첫 브리핑을 받았으며, 계속 수시로 진행 상황을 보고받고 있다”고 말했다. 또 다른 정보기관 관계자는 ABC 방송을 통해 “3명의 테러 용의자가 입국했으며, 폭탄이 적재된 차량으로 뉴욕시 또는 워싱턴을 공격하기 위한 것으로 보인다”고 전했다.



 마이클 블룸버그 뉴욕 시장도 이날 밤 레이먼드 켈리 뉴욕 경찰국장, 제니스 페드릭 미 연방수사국(FBI) 부국장 등과 함께 발표한 브리핑에서 “지금 이 순간, 최종 확인되지는 않았지만 믿을 만한 위협 정보가 입수됐다”고 발표했다.



 하지만 챈들러 국토안보부 대변인은 “이런 정보들은 믿을 만하기도 하지만 신빙성이 떨어지기도 한다”며 “모든 위협들을 없애기 위한 조치들을 계속 취해 나갈 것”이라고 밝혔다.



  정부 당국자들에 따르면 테러 위협은 ‘구체적이고(specific)’, ‘믿을 만하지만(credible)’, ‘아직은 최종 확인이 안됐다(unconfirmed)’는 세 단어로 집약된다. 미 국토안보부와 FBI 관계자들의 얘기를 종합하면 용의자는 최소한 3명이고, 그중 한 명은 아프가니스탄을 떠나 이미 지난달 미국에 입국했다고 한다. 이 같은 정보는 8일 오전 오바마 대통령을 거쳐 미 의회에까지 보고됐다. 테러 위협은 9·11 10주년을 앞두고 알카에다가 추가로 상징적인 테러를 계획할 수 있다는 정보를 수집하는 과정에서 포착됐다고 미 언론들은 보도했다.



 당장 9·11 테러의 대상이었던 뉴욕시에는 비상경계령이 내렸다. 마이클 블룸버그 뉴욕시장은 “테러에 맞서 싸우기 위해 할 일은 겁먹지 않는 것”이라며 “모든 대응 조치를 하고 있다”고 말했다. 뉴욕시는 경찰과 정보기관 합동으로 시내 곳곳에 차량 검문소를 설치했으며, 지하철 안에서의 가방 검색 등을 강화하고 있다. 경찰 근무조도 8시간 교대에서 12시간 교대로 바꿨다.



 연방정부 차원의 테러 경계령도 수위가 높아졌다. 오바마 대통령은 이미 7일 백악관에서 전국적인 대테러 대응태세를 점검하는 안보팀 회의를 소집했다. 특히 오바마 대통령이 직접 참석하기로 한 10주년 기념식이 열리는 뉴욕과 워싱턴의 안전 확보에 총력을 기울이고 있다. 리언 패네타 국방장관은 7일 전 세계 미군에 테러 경계를 강화하라는 내용의 명령을 하달했다. 세계 각국에 미국으로 향하는 항공기에 대한 보안 강화도 요청했다.



워싱턴=박승희·김정욱 특파원





◆국토안보부(Department of Homeland Security)=9·11테러 사건 이듬해인 2002년 11월 대테러 기능을 담당하던 22개 정부 조직을 통합해 신설한 미국의 행정부처. 연방수사국(FBI)·중앙정보국(CIA)의 관련 조직은 통합에서 제외됐다. 주요 업무는 미국에 대한 테러공격 예방과 자연재해 시 구호와 국민보호다. 예산은 400억 달러로 추산된다.
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