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해안포 쏜 김격식 “발파 소리” 오리발




김격식 4군단장

북한은 서해 연평도 인근 북방한계선(NLL) 쪽으로 10일 두 차례 실시했던 포 사격에 대해 “대상물 건설을 위한 발파 작업을 오해한 것”이라는 주장을 담은 전화통지문을 11일 우리 측에 보내왔다. 이름을 밝히지 않은 남북 군사실무회담 북측 단장 명의로다.

이에 앞서 북측 단장은 이날 새벽 조선중앙통신에 “발파 소리에 놀란 남조선 괴뢰 군부 호전광들이 상황을 날조하고, 이를 구실로 군사적 대응 행동에 나서는 추태를 부렸다”고 주장했다. 북측 단장은 또 “안으로는 각종 간첩단 사건, 보안법 위반 사건, 암살음모 사건을 조작하는 등 반공화국 대결 분위기를 고취하고 있다”고 말했다. ‘암살음모 사건 조작’은 본지 보도(8월 11일자 1, 6면)를 통해 알려진 북한의 김관진(62) 국방부 장관 암살 움직임을 지칭하는 것으로 보인다. 북측 입장은 미 국무부 빅토리아 뉼런드 대변인이 정례브리핑에서 “북한에 자제를 촉구한다”고 말한 직후 나왔다.

 이에 대해 국방부 당국자는 “관측장비를 통해 북한의 포 사격을 확인했고 우리 측의 대응 사격은 정당한 조치였다”고 밝혔다.

 북한의 이번 포격을 주도한 군 지휘라인은 김정일(69) 국방위원장-이영호(69) 총참모장(우리의 합참의장)-김격식(71) 4군단장이다. 김정일 후계자인 김정은 노동당 중앙군사위 부위원장이 어떤 식으로 개입하고 있는지는 아직 파악되지 않고 있다. 특히 김격식이 2009년 초 서해·황해도를 관할하는 4군단장에 취임한 이후 그해 11월 대청해전, 지난해 3월과 11월의 천안함 사건과 연평도 포격 등 이 잇따랐던 만큼 이번에도 그가 지휘했을 것으로 군 당국은 보고 있다.

정용수 기자
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.