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[백지연의 매력 발전소] 폴 스미스 품성은 그의 패션과 같았다




백지연
커뮤니케이션 디자이너


패션은 그 사람을 드러내는 무언의 언어다. 옷차림에서부터 안경, 신발, 혹은 펜 같은 소품까지 한 사람의 패션은 그 사람의 품성까지는 아니더라도 성향, 혹은 취향에 대한 많은 것을 짐작하게 한다. 머리부터 발끝까지 빈틈없이 ‘치장’을 한 사람과 마주치거나 이 구석, 저 구석 번쩍이게 만든 차를 도로 위에서 발견하게 될 때면 나는 가끔 물끄러미 바라보곤 한다. 정말 궁금한 것이 있기 때문이다. 저 온갖 치장은 과연 누구를 위한 것일까.

 디자이너 폴 스미스는 지난해 방한을 앞두고 ‘백지연의 피플인사이드’에 출연하고 싶다는 의사를 전해왔다. 인터뷰 프로그램에서 가장 까다로운 일 중 하나가 인터뷰이를 섭외하는 것이건만 안 그래도 인터뷰하고 싶던 그가 우리 프로그램에만 출연하고 싶다고 자원했으니 이례적인 일이었다. 그러나 그의 ‘기분 좋은’ 이례적인 행동은 자원 출연이 다가 아니었다.




폴 스미스

인터뷰가 있던 날 아침, 인터뷰가 시작되기도 전에 그는 독특한 인상을 심어주며 인터뷰 장소로 들어서고 있었다. 전 세계 수백 개의 매장을 가진 패션왕국의 소유주지만 그는 알려진 사람들에게 있을 법한 흔한 태도, 말하자면, 특별한 대접이나 상황을 요구하는 그 무엇을 도무지 찾아볼 수 없었다. 보통의 경우 인터뷰이가 도착하기 전에 인터뷰어가 먼저 도착해 손님을 환영하지만 그는 이런 나름의 원칙을 지키지 못하게 깨버린 첫 번째 인물이었다.

인터뷰이가 도착했다는 전갈을 받기도 전에 똑똑 문 두드리는 소리와 함께 들어선 것은 바로 폴 스미스였다. “오늘 나와 인터뷰할 당신을 직접 빨리 만나고 싶어서 기다릴 수가 있어야지요”라는 인사와 함께. 마치 오랜 친구처럼 인사를 나눈 이 백발의 장인은 스튜디오의 구석구석을 마치 호기심 천국에 온 장난꾸러기 소년처럼 휘젓고 다니며 관찰하고 있었다.

인터뷰가 진행되는 내내 그의 얼굴은 ‘이 모든 것이 정말 재미있고 신난다’는 듯한 표정으로 가득 차 있었다. 그에겐 모든 순간이 새로움이었고 그는 그 새로움을 작은 조각도 놓치지 않으려는 듯했고, 그런 그의 태도는 모든 정보를 그대로 빨아들이는 스펀지 같았다. 그는 말했다. 처음 만나는 모든 것은 새로운 것이고 그는 그 새로움을 관찰한다고. 그리고 그것이 그에게 영감을 주는 디자인의 원천이라고. 사실이었다. 그의 눈은 모든 것을 놓치지 않고 기록하고 있었다. 관찰하는 눈은 예리했지만 그의 태도는 어떠한 예민함도 찾아볼 수 없는 편안함으로 주변을 끌어안는 듯했다. 그것이 그의 독특함이었다.

인터뷰가 시작된 지 얼마 되지 않아 나는 그의 독특함이 어디서 기인하는지 알 수 있었다. 그의 품성이었다. 그는 자신이 중심이 되고자 애쓰지 않았다. 오히려 주변 사람들을 중심에 슬쩍 밀어넣고 자신은 관찰자가 되는 것이었다. 자신이 중심에 서있을 때 모든 사람은 그를 바라보게 되지만 정작 그 자신은 주변을 볼 수 없기 때문에 아무것도 얻지 못한다는 사실을 잘 알고 있는 듯했다. 그는 지혜로운 관찰자였다. 폴 스미스 브랜드의 상징인 반전의 안감은 그의 이러한 성향에서 나온 것이다. 그가 만드는 옷 중의 상당수는 겉으로 보기에는 차분하고 평범한 정장이지만 속살을 헤치고 보면 안감에는 늘 장난스럽거나 도발적인 컬러와 디자인이 숨어 있다.

 문뜩 일본의 영화 감독 겸 배우인 기타노 다케시의 일화를 읽은 것이 기억난다. 포르셰 자동차가 꼭 갖고 싶었던 기타노 다케시는 어느 날 드디어 포르셰를 구입해 운전대를 잡게 되었다. 그런데 그가 막상 운전을 시작한 순간 그는 ‘내가 원하는 것은 이게 아니야’ 라고 깨달았다. 차에 올라 운전대를 잡고 있는 동안에는 그 멋진 포르셰를 제 눈으로 볼 길이 없지 않은가!

 실망한 그가 한 일은 친구 부르기였다. 친구에게 포르셰를 운전하게 한 뒤 자신은 택시를 타고 그 뒤를 따라다니며 그 차가 멋지게 달리는 모습을 실컷 구경한 후에야 그것을 구입한 행복감을 맛보았다는 것이다.

 사람들은 왜 치장을 하는 것일까. 명품을 입고 싶어한다면 그 이유는 무엇일까. 명품을 즐기기 위함인가, 아니면 명품을 입은 것을 세상에 보여주기 위함인가. 폴 스미스와 기타노 다케시의 일화에는 겹치는 구석이 있다. 기타노 다케시는 남들이 보는, 혹은 남들에게 보여주는 포르셰가 아니라 자신이 볼 수 있는 포르셰를 원했다. 폴 스미스 또한 남들에게 보여주기 위한 부분이 아닌, 남들이 보지 못하고 오직 그 옷을 입는 나만을 향해 열려 있는 곳에 이야기를 숨겨 놓았다. 패션에 정답은 없다. 그러나 분명한 것은 사람들은 저마다, 자신만의 방법으로, 패션으로 자신을 말하고, 남을 듣는다는 것이다.

백지연 커뮤니케이션 디자이너
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박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.