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임기 1년여 남기고 퇴임 … 김영호 전 청주의료원장





“제왕적 지방자치에 도민의 한 사람으로 심각한 우려를 표한다.” 지난 30일 퇴임한 김영호(59·사진) 전 청주의료원장은 본지와의 인터뷰에서 강한 어조로 충북도정을 비판했다. 그는 “(충북도의) 압력 때문에 사직서를 냈다”며 “진행 중인 일을 마무리한 뒤 물러나겠다고 했지만 받아들여지지 않았다”고 밝혔다. 김 전 원장은 민선 4기 때인 2006년 10월 청주의료원장에 취임했다. 서울대 의대를 나온 그는 1993년 충북 증평에 병원을 내고 진료를 해왔다.

 다음은 김 전 원장과의 일문일답.

 -임기를 채우지 못했다. 이유는 무엇인가

 “많은 사람들이 잘 아는 것처럼 충북도의 압력 때문에 사직서를 냈다. 지난달 27일 도지사에게 직접 제출했다. 8월 말 완공 예정인 의료원 현대화 공사를 마무리하고 자연스럽게 물러나겠다는 뜻을 전달했지만 헛수고였다. 그럴수록 사퇴압박이 거세졌다. 견디는 데도 한계가 있는 것이다. ”

 -정치적 보복이라는 시각도 적지 않다

 “2006년 지방선거 때 한나라당 소속으로 기초단체장 선거에 나섰다 낙선했다. 그러나 지금은 당적을 갖고 있지 않다. 상대편(충북도·민주당)에서 내가 다음 총선을 준비한다고 하는데 아직 아무런 결정도 내린 것이 없다.”

 -고위공무원의 압력이 있었나

 “지난해 말부터 압력이 있다가 올 3월부터는 노골적으로 물러날 것을 요구했다. 처음에는 전화나 측근을 통해서 전달했지만 나중엔 돌아가면서 찾아왔다. 최근에는 도 감사관실에서 이런저런 자료를 요구하고 약점을 들춰내려고 해 직원들이 불안해했다. (내가) 말을 듣지 않자 직원들을 괴롭히기 시작한 것. 물러나지 않으면 가만있지 않겠다는 뜻으로 받아들였다.”

 -도 산하기관 중 경영평가가 우수했다

 “임기 동안 만성 적자이던 의료원 경영 상태를 흑자로 돌려놓았다. 양·한방 협진체제를 도입했고 국비 200억원을 확보해 정신병동 시설개선사업 추진 등의 성과를 거뒀다.”

 -앞으로도 유사한 일들이 많을 것이다

 “민선과 민주란 이름으로 자행되는 제왕적 지방자치제도 문제점은 되짚어봐야 한다. 자신들의 정치논리로 개인과 업무를 재단하는 충북도의 자세는 분명히 개선돼야 한다.”

신진호 기자
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박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.