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오바마 골프 파트너는 오랜 친구들 취임 후 함께 친 사람은 20여 명뿐




버락 오바마 미국 대통령(왼쪽에서 둘째)이 4일(현지시간) 미국 워싱턴DC 근교의 앤드루스 공군기지 골프코스에서 동반자들과 골프를 치고 있다. 오바마는 주로 백악관·행정부의 측근들과 이곳에서 골프를 즐긴다. [캠프 스프링스 로이터=뉴시스]


버락 오바마(Barack Obama·50) 미국 대통령, 이 세계 최고 권력자와 골프를 함께 치는 사람들은 누굴까. 미 정치전문매체인 폴리티코는 6일(현지시간) 오바마가 취임 후 2년 반 동안 치른 71차례의 라운딩 중 64번의 동반자를 분석했다.

 이에 따르면 그간 오바마와 라운딩을 함께 한 사람은 20여 명에 불과했다. 대부분 측근이나 친구, 행정부 각료였다.

많은 사람들은 골프를 사교의 수단으로 여긴다. 미 골프 전문지인 골프다이제스트가 최근 발표한 워싱턴 정가 인사들의 골프 순위에서 로비스트들이 최상위권 실력을 자랑한 것도 이 때문이다. 이에 비해 오바마는 사교보다는 철저히 스트레스를 풀고 여가를 즐기기 위해 골프를 치는 셈이다.

 오바마는 올 봄 거의 매주 라운딩에 나섰지만 동반자는 거의 같았다. 마빈 니콜슨 백악관 출장담당 비서관과 지난 대선 캠프에서 사진을 담당했던 데이비드 카츠 에너지부 특별보좌관, 백악관 공보담당 벤 핀켄바인더와 함께였다. 카츠는 핸디캡 1.8, 핀켄바인더는 7로 싱글의 실력을 자랑한다. 오바마의 핸디캡은 17 정도다. 가끔 각료들이나 론 커크 미 무역대표부(USTR) 대표가 등장하기도 한다. 오바마가 하와이나 매사추세츠주 마서스 비니어드 등지에서 휴가를 즐길 때도 골프 동반자는 오랜 친구들이었다.

 여성 가운데는 멜로디 반스 정책고문과 캐슬린 시벨리우스 보건부 장관 2명이 오바마와 골프를 칠 기회를 가졌다. 이외에 공화당 출신인 레이 러후드 교통장관, 뉴욕타임스 칼럼니스트 톰 프리드먼, 로버트 울프 UBS 최고경영자 등이 동반자 명단에 이름을 올렸다. 선출직 공직자론 마이클 블룸버그 뉴욕시장이 유일했다.

 이런 오바마의 취향으로 볼 때 오는 18일 골프를 함께 하기로 한 존 베이너 하원의장은 매우 이례적인 경우다. 오바마는 공화당의 수장 격인 베이너와 골프 회동을 통해 이견이 팽팽한 재정적자 감축방안과 정부 부채한도 증액 등 문제를 논의할 것으로 예상되고 있다. 오바마 최고의 여가 수단 중 하나인 골프가 이번만은 ‘일’이 될 예정이다.

이충형 기자
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