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2007년 경선 학습효과 박근혜, 전대 이후 뛴다





MB 회동 후 대선 주자 행보 예고



박근혜 전 한나라당 대표가 3일 이명박 대통령과 회동을 한 뒤 국회 의원회관에서 기자들에게 회동 내용에 대해 설명하고 있다. [김형수 기자]



박근혜 전 한나라당 대표는 3일 이명박 대통령과의 회동에서 “당과 나라를 위해 최선을 다하겠다”고 했다. 대선 주자로서 앞으로 보다 적극적인 행보를 할 것임을 예고한 것이라는 게 당 안팎의 시각이다. 하지만 되도록 정치적으로 비칠 수 있는 언행은 자제한 채 민생정책을 가다듬는 행보를 할 것이라고 한다.



 박 전 대표는 자신의 싱크탱크 격인 국가미래연구원이 7월 2일 여는 총회에서 축사를 할 예정이다. 국가미래연구원은 지난해 12월 발기인 총회를 연 이래 회원을 200여 명으로 늘릴 정도로 활발한 활동을 하고 있다. 이번 총회에선 재정·복지와 외교·안보 등 18개 분과로 나눠 지난 6개월간 연구한 성과물을 발표한다. 박 전 대표가 3일 회동에서 강조했던 ‘민생 챙기기’와 관련한 정책 구상이 총회에서 나올 수도 있다는 게 관계자들의 전언이다.



 6월 국회에선 그가 대표 발의한 사회보장기본법 개정안도 논의될 예정이어서 법안 심의 과정에서 복지 구상의 일단을 다시 밝힐 가능성도 있다.



 또한 대학 등록금 인하를 관철하기 위해 보다 적극적인 목소리를 낼 수 있다는 관측도 나온다. 한 관계자는 “박 전 대표가 이 문제와 관련한 간담회 등에 참석해 입장을 밝힐 가능성도 있다”고 말했다.



 그러나 정치적 언행은 여전히 삼갈 것이라고 한다. 한나라당은 다음 달 4일 열리는 전당대회에서 새 지도부를 선출한다. 그때까지 박 전 대표는 정책에 대해선 발언을 하더라도 새 지도부 선출에 영향을 미칠 수 있는 어떤 정치 행보도 자제할 것이라고 친박계 의원들은 말하고 있다.



 하지만 전당대회 이후엔 내년 총선·대선 승리를 겨냥한 정치 행보를 서서히 시작할 것이라고 한다. 친박계에선 “박 전 대표가 당 민생특위 위원장을 맡아 민생을 위한 정책을 구현하는 형식으로 전면에 나설 수도 있을 것”이란 얘기도 나온다. 올 정기국회(9~12월) 때 중요한 현안이 처리되고 나면 대선 캠프도 구성할 가능성이 있다는 말도 나온다. 익명을 요구한 한 친박계 의원은 “이명박 대통령은 과거 대선을 1년6개월 앞둔 2006년 6월께부터 대권 행보를 시작했는데 박 전 대표는 그해 9월에야 작은 사무실을 냈었다”며 “‘2007년 경선 실패의 학습효과’를 생각하면 이번엔 좀 더 대선 행보가 빨라질 가능성이 높다”고 말했다. 이 의원은 “박 전 대표가 총선·대선을 위한 본격적인 정치 행보를 할 경우 친이명박계 의원들도 대거 포용하는 등 광폭적인 모습을 보일 걸로 본다”고 말했다.



 박 전 대표 지지 모임인 ‘국민희망포럼’도 활발히 움직이고 있다. 이 모임의 제주 창립대회(7일), 울산 창립대회(18일)가 끝나면 2008년 대선 때의 이명박 대통령 조직 ‘선진국민연대’처럼 ‘국민희망포럼’도 16개 시·도별 조직을 완료하게 된다.



한편 이 대통령과 박 전 대표의 회동에 대해 다른 차기 주자들은 시큰둥한 표정이었다. 김문수 경기지사는 “박 전 대표가 ‘당직이 아니라도 나름대로 역할을 하겠다’고 한 건 좋은 말씀”이라고만 했다. 오세훈 서울시장은 회동에 대한 언급은 피한 채 박 전 대표가 관심을 보이고 있는 대학 등록금 인하 문제에 대해 “정치적 쟁점으로 변질된 것에 한나라당이 말려들어 걱정”이라고 말했다. 방미 중인 정몽준 전 대표나 이재오 특임장관은 별 반응을 보이지 않았다.



글=백일현 기자

사진=김형수 기자
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