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미국 보딩스쿨의 독서교육

입학사정관제, 자기주도학습전형 등으로 독서의 중요성이 어느 때보다 강조되고 있다. 대학뿐 아니라 특목중·고, 자율고 입시까지 독서활동이 영향을 미치면서 효과적인 독서교육에 대한 학부모의 궁금증이 크다. 이번 여름 중앙일보다빈치교육센터 북클럽에 강사로 참여하는 초트 로즈마리 홀(Choate Rosemary Hall,이하 초트) 전·현직 교사들과 e-메일 인터뷰를 해 미국 명문 보딩스쿨의 독서교육법을 알아봤다.



박정현 기자









미국 보딩스쿨 Choate Rosemary Hall은 독서교육을 위해 에세이 과제와 퀴즈 등을 통해 독해력과 작문 실력을 키운다. [사진=Choate Rosemary Hall 제공]







모든 인문학 과정에 독서 포함 읽고 에세이 쓰며 작문 원칙 알아가









Dean Easton (Choate Rosemary Hall 영어과 교사)



-Choate Rosemary Hall의 독서교육 프로그램을 소개해 달라.



“영어시간을 비롯해 모든 인문학 교육과정에 독서가 포함돼 있다. 한국 교과서 형식과 달리 원저자의 대표 작품을 수업 교재로 활용한다. 예컨대 영어시간에 호머를 공부하면 그의 대표 서사시인 ‘일리아드’ 전체를 읽는 식이다. 새 학년은 필독서에 관한 시험으로 시작하고, 학기마다 긴 에세이와 짧은 글쓰기 과제가 주어진다. 초트에서는 여름방학에 『허클베리 핀』 『오만과 편견』 등 영어와 역사에 관해 한 권씩 읽도록 한다. 물론 에세이 과제를 추가로 내준다.”



-책을 읽은 후 진행하는 에세이 과제는.



“지난 여름방학 읽기 과제였던 『허클베리 핀』을 예로 들어보겠다. △지금까지 읽은 내용을 기초로 해 허클베리 핀이 도덕적인 사람인지 아닌지 논의하시오. 당신이 정의하는 ‘도덕적’ 기준에 대해 분명히 밝히시오. △트웨인은 사람들이 자신의 행동, 특히 잘못에 대해 합리화하는 능력을 보여주기 위해 풍자를 이용했다. 하지만, 트웨인은 어떤 대안을 제공했나? 이 소설은 위선 없이 사는 방법에 대해 어떤 방향을 제시했나? 그렇다면 그것은 무엇인가? 그렇지 않다면, 그런 풍자가 트웨인이 강조한 사회적 비난을 충분히 풍자하고 있나? 등이다.



-에세이와 시험이 독서에 어떤 도움을 주나.



“시험은 학생들이 과제를 잘 이해해 끝까지 읽을 수 있도록 돕는다. 예컨대 한 인물의 대사(연설) 분석이나 특정 사건, 등장인물에 대한 개인의 의견 등을 묻는다. 에세이 쓰기는 읽은 책에 대한 주제와 생각을 정리하게끔 한다. 이런 평가는 문학적 주제 등을 다루는 것을 도와 더 깊이 있는 토론을 할 수 있게 한다. 초트 학생은 고등학교를 거치며 복잡하고 까다로운 글 읽는 법도 배우게 된다. 우리는 독서와 작문의 중요한 연계성을 믿고 있다. 그래서 학생들이 에세이 과제로 작문의 원칙을 배우도록 많은 시간을 투자한다.”





호머·셰익스피어에서 현대 작가까지 다양한 장르의 작품 읽어









Charles D. Timlin(1981~2009년 Choate Rosemary Hall 영어·라틴어 교사 재직)



-미국 보딩스쿨 학생들은 어떤 분야의 책을 선호하나.



“시간을 초월한 고전문학을 읽는 것이 중요하다. 호머, 버질(베르길리우스), 단테와 셰익스피어와 같은 작가들이 쓴 서양문학과 미국문학 고전을 읽는 것은 대학 공부에 좋은 준비가 된다. 또 사려 깊고 총명한 독자와 작가가 될 수 있게 도와준다. 교사와 학생들은 늘 새로운 현대 작가를 찾아내고 공유하며 즐기고 있다. 학교의 다양성을 반영하듯 학생들은 여러 종류의 책을 읽는다.”



-독서교육이 학생들의 학업·미래에 주는 영향은.



“초트 교사들은 퀴즈로 학생들의 독해력을 자주 점검한다. 초트 학생들은 전국 학생들이 함께 보는 공인 시험과 AP시험에서 좋은 점수를 얻는다. 이런 시험성적은 질문을 이해할 수 있는 독해력에 좌우된다. 특히 AP시험은 짧은 지문을 얼마나 잘 이해하는지가 중요하다. 대학과 미래의 직장에서 성공하기 위해 학생들은 비판적 읽기 능력에 정통해야 한다. 세부 항목에 주목해 복잡한 지문의 핵심을 파악할 수 있어야 한다. 작문 능력과 독해 능력은 교육과 커리어에서 성공의 토대가 된다.”



-미국 명문대에 입학하려면 어느 정도의 독서 능력이 필요한가.



“뛰어난 독서 능력은 명문대 합격뿐 아니라 대학 과정을 성공적으로 이수하고 졸업하는 데 반드시 필요하다. 각종 공인 시험과 원서 에세이 질문도 지원자들의 뛰어난 독해 능력을 요구한다. 영어수업(문학 읽기 과정)은 모든 대입 준비를 하는 고등학교에서 매 학기 필수과목으로 지정된다. 모든 학기에 수강해야 하는 유일한 교육과정으로, 독서 능력 발전이 학생들에게 얼마나 중요한지를 보여 주는 부분이다.”

Choate Rosemary Hal= 미국 코네티컷주 월링퍼드에 위치. 100년 이상의 역사를 자랑하며 모두 850명의 통학·기숙학생을 가르치는 명문 사립학교. Rosemary Hall(1890년 개교)과 Choate(1896년 개교)가 1974년 합병했다. 존 F 케네디 대통령 등 명사들이 많이 배출됐다.

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