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“과학벨트를 우리 고장에” ① 충청권

이달 말로 예정된 국제과학비즈니스벨트(이하 과학벨트) 입지 선정을 앞두고 전국이 뜨겁다. 광주·대구·대전·부산·울산광역시와 창원·포항·구미·천안·청원 10개 후보지가 1차로 선정된 것으로 알려졌다. 조만간 후보지를 5곳으로 압축한다.

과학벨트 입지로 선정되면 7년간 3조5000억원의 사업비가 투입된다. 중이온가속기와 기초과학연구원 본원이 들어서는 등 첨단 과학기술 기반이 조성된다. 과학벨트 후보지 최종 선정을 앞두고 지역별로 유치전략을 알아본다.




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지난 6일 염홍철 대전시장, 안희정 충남지사, 이시종 충북지사 공동 명의로 ‘국제과학비즈니스벨트 충청권 조성 이행 촉구를 위한 성명’이 발표됐다. 3개 시·도지사는 “과학벨트 후보지에서 세종시가 빠졌다는 소문이 돌고 있다”며 “이명박 대통령이 공약한 대로 과학벨트가 세종시를 중심으로 한 충청권에 와야 한다”고 말했다.

 겉으로는 과학벨트를 세종시로 유치하겠다는 충청권의 공조가 강고하다는 의미였다. 하지만 속내는 달랐다. 안희정 충남지사는 “세종시가 탈락하면 한나라당과 정부는 응분의 대가를 치르게 될 것”이라면서도 “과학벨트가 지역에 큰 변화를 몰고 올 것 같은 식으로 홍보해서는 안 된다”고 말했다. 그는 “과학벨트는 국가 미래를 위한 것이지, 지역발전을 위한 사업이 아니다”라고 덧붙였다. 공조는 말하되, 과학벨트 유치를 위해 올인(다 걸기)하지는 않겠다는 의미로 해석된다. 이 때문에 현지에서는 사실상 공조가 깨졌다고 본다.

 이상선 충청권 과학벨트 비상대책위 공동대표는 “3개 시·도의 공조에 균열이 보이면서 충청권이 혼란에 빠졌다”고 말했다. 실제로 이날 천안시는 자체적으로 ‘과학벨트 유치위원회’를 만들겠다고 밝혔다.

 이에 앞서 정부가 지난달 28일 압축한 과학벨트 후보지 10곳 중 충청권 세 곳이 이미 포함된 것으로 알려졌다. ▶충남 천안시 직산·남산지구 ▶대전시 신동·둔곡지구 ▶충북 청원군 오송 제2산업단지다. 이들 세 곳은 정부 산하 과학벨트 기획단에 유치 신청서를 각각 제출했다. 지난달 13일부터 22일까지 기획단의 평가를 받아 1차 관문을 통과했다.

 신동·둔곡지구는 호남고속도로 북대전 IC에서 7분 거리에 위치한 게 장점이다. 충남 천안 직산·남산지구는 반경 10㎞ 이내 지역에서 최근 100년간 지진이 발생한 적이 없어 과학기술 인프라 적지로 꼽힌다. 오송·오창은 정보기술(IT) 관련 업체가 밀집해 있어 과학벨트 유치를 통한 시너지 효과를 얻을 수 있다.

 충청권의 단점도 제기된다. 세종시가 들어서는 충청권에 과학벨트까지 조성하는 것은 국토 균형개발에 어긋난다는 지적이다. 영·호남 후보지역에서는 이 같은 문제점을 제기한다. 충청권 후보지의 높은 땅값도 걸림돌이다. 예컨대 오송산업단지의 예상 분양가(3.3㎡당)는 20만~25만원으로, 광주광역시(1만~2만원)보다 비싼 편이다.

김방현·신진호 기자
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