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잡스의 변명 … “우리는 위치 추적 안하지만 안드로이드는 한다”





애플과 구글이 미국 상원 청문회에 설 전망이다. 최근 파문이 확산되고 있는 스마트폰 위치정보 수집 논란 때문이다. 미 상원 법사위 산하 프라이버시 소위원회가 ‘모바일 프라이버시 보호’라는 주제로 다음 달 10일 청문회를 열어 애플과 구글 대표를 소환한다고 워싱턴 포스트(WP) 인터넷판이 25일(현지시간) 보도했다.

 의원들은 청문회에서 위치 정보를 수집한 시기·과정과 목적, 정보를 다른 업체와 공유했는지 등을 질문할 예정이다.

민주당 앨 프랭큰(60·미네소타) 프라이버시 소위원장은 애플의 스티브 잡스(사진) 최고경영자에게 이런 내용이 담긴 질의 서한을 보냈다. 청문회엔 법무부와 연방무역위원회(FTC) 대표와 개인정보 보호 전문가들도 참석한다. 프랭큰 위원장은 “이번 청문회는 스마트폰·태블릿PC 같은 첨단 기술이 ‘사생활 보호’란 연방법의 정신에 부합하도록 만드는 첫걸음이 될 것”이라고 말했다. 애플과 구글은 청문회 참석 여부를 언급하지 않고 있다.

 두 회사는 상원 외에도 미 전역에서 해명 압박을 받고 있다. 미 하원 국가에너지·상업위원회는 이날 애플·구글·노키아 등 6개 휴대전화 운영체제 제조업체에 질의 서한을 보내 정보 수집과 이용 과정에 대해 다음 달 9일까지 답하라고 요구했다. 논란이 커지고 있지만 위치정보 수집 사실을 일부 시인한 구글과 달리 애플은 여전히 입장을 표명하지 않고 있다. 뉴욕 타임스(NYT)는 온라인 매체를 인용해 잡스가 e-메일로 위치정보 수집 사실을 부인했다고 전했다. 한 아이폰 사용자가 “구글의 안드로이드로 바꾸기 전에 아이폰의 위치추적 프로그램에 대해 설명해 달라”고 e-메일을 보내자 잡스가 “그들(안드로이드)은 위치 추적을 하지만 우리는 하지 않는다. 주변에 돌고 있는 정보는 거짓이다”는 답신을 했다는 것이다. 그러나 애플은 이 e-메일의 진위도 확인해 주지 않고 있다.

애플 등 정보기술(IT) 기업들이 고객 정보를 모으는 이유는 수입원인 광고와 연결되기 때문이다. 이들은 다양한 무료 서비스를 제공하는 대신 서비스 이용 기록을 저장해 개인별 맞춤 광고에 활용해 왔다.

이승호 기자
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