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[전영선 소장의 한국 자동차 비사] ② 백성들이 처음 본 차는 프랑스 공사 차




전영선
한국자동차문화연구소장



한 나라를 대표하는 외교 사절이 주재국에서 본국의 선진 문화를 최대로 과시하는 것은 오래된 관습이었다. 우리나라 개화기 때도 그랬다. 우리나라의 초기 자동차 문화에 주한 서양 외교관들이 큰 영향을 줬다고 한다. 이를 뒷받침하는 하나가 바로 1908년 3월 프랑스 공사의 자동차가 서울에 처음 출현한 것이다. 말로만 듣던 자동차가 나타나 백성들을 기절초풍하게 한 사건이다.

 “괙~괙~. 길 비켜요. 자동차 나갑니다.” 서울의 본정통 거리(현재 충무로)에는 쇠 마차 한 대가 두꺼비 울음소리를 질러대며 굴러다녔다. 길을 가다가 느닷없이 나타난 이 쇠 괴물을 본 백성들은 혼비백산했다.




1908년 백성을 놀라게 만들었던 프랑스 공사의 차량인 이탈리아산 란치아.



 당시 대한매일신보에서 사진기자로 일하던 영국인 기자 앨프레드 맨험이 이 광경을 사진으로 찍었다. 1년 뒤 1909년 2월 20일자 영국의 화보지 ‘그래픽’에 사진을 바탕으로 그린 삽화와 함께 이 광경을 다음과 같이 설명했다.

 “대로변을 지나다가 자동차를 처음 본 조선인들이 혼비백산하며 사방으로 흩어졌다. 들고 가던 짐도 팽개친 채 숨기에 바빴다. 어떤 사람은 이 쇠 괴물로부터 자신을 보호해 달라고 간절히 기도하는 이도 있었다. 짐을 싣고 가던 소와 말도 놀라 길가 상점이나 가정집으로 뛰어들었다.”




1908년 프랑스 공사차에 혼비백산하며 도망가는 백성들의 모습을 묘사한 삽화.


이를 보고 기절초풍해 달아나는 행인도 있었지만 그래도 배짱이 두둑한 젊은이도 있었다. 이들은 호기심을 감추지 못한 채 자동차를 바라봤다.

 “아니 저것이 무엇인가. 당나귀가 끌지도 않는데 혼자 잘 굴러가네.”

 “저것이 말로만 듣던 자동차라는 것일세.”

 “저 마차 안에 앉아 굴렁쇠를 이리저리 돌리고 있는 ‘양코배기’가 마부인가보다. 저 굴렁쇠를 오른쪽으로 돌리니 저 쇠 당나귀도 오른쪽으로 가네.”

 ‘양코배기’는 바로 노랑 머리, 파란 눈의 프랑스 공사였다. 성명 미상의 그는 1908년 3월 일본 고베(神戶)에서 근무하다 서울로 전근 발령을 받았다고 한다. 일본에서 타고다니던 붉은색의 이탈리아제 란치아 승용차 한 대와 모터보트 한 척을 배에 싣고 부산항에 내렸다. 그런 다음 경부선 열차 편으로 서울까지 가져온 것이다.

 프랑스 공사의 자동차는 일반 백성이 처음 본 자동차로 기록된다. 백성들은 귀신이 응얼거리는 듯 나는 엔진소리와 뒤꽁무니에서 연기를 뿜어내며 제 스스로 굴러가는 기이한 광경을 구전으로 전했다.

 일본에 나라를 빼앗겨 한·일 강제병합이 된 이듬해인 1911년. 일제는 조선에 주재하던 모든 외국 사절들을 강제로 추방해 자기 나라로 돌려보냈다. 이때 프랑스 공사는 서울서 타고다니던 자동차와 모터보트를 가지고 귀국하려 했다. 그러나 차가 낡은데다 다시 프랑스로 돌려보낼 수송 수단도 변변치 못했다. 그래서 한국에서 처분하고 가기로 마음을 먹었다.

 그런데 살 사람이 선뜻 나타나지 않았다. 이유는 자동차라는 것이 굴러다니는 무서운 기계로 소문이 났기 때문이다. 그리고 운전할 사람이나 연료를 구하기도 힘들었다. 수소문하던 끝에 한국인 비서의 도움으로 왕실에 팔 수 있었다. 이후 자동차는 순종 황제가 이따금 타고다녔다.

전영선 한국자동차문화연구소장
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.