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못 믿을 G마켓·11번가 ‘베스트셀러’





인터넷 오픈마켓에서 상품을 살 때 ‘베스트셀러’를 참고하는 경우가 많다. 많이 팔렸다는 사실 자체가 판매자와 상품의 신뢰를 높여주기 때문이다. 하지만 실제로는 인터넷 오픈마켓에 오른 ‘베스트셀러’ ‘인기도 순’ ‘프리미엄 상품’ 등은 판매량이 많은 상품이거나 고급 상품이 아니라 소비자를 속인 사실상의 ‘광고’인 것으로 드러났다.

 공정거래위원회는 25일 오픈마켓 사업자들이 광고 서비스를 구입한 판매자의 상품을 베스트셀러, 프리미엄 상품인 것처럼 전시해 소비자들을 속여온 사실을 적발, 3개 업체에 대해 2~3일간 공표명령을 포함한 시정명령과 함께 과태료 1800만원을 부과했다.

업체별 과태료 부과액은 ▶SK텔레콤㈜ 11번가 500만원 ▶㈜이베이옥션 500만원 ▶㈜이베이G마켓 800만원 등이다.

 공정위에 따르면 이들 3개 오픈마켓 사업자들은 지난해 10월 이전 1년여 동안 사이버몰 홈페이지에 상품을 전시하면서 제품 특성과는 관련 없이 자사가 판매하는 일종의 광고서비스인 부가서비스 구입 여부에 따라 프리미엄 상품, 베스트셀러, 인기도 순으로 표시해왔다.

 부가서비스는 오픈마켓 사업자가 중개 의뢰자에게 판매하는 서비스로서 기본적인 상품등록서비스 외에 상품을 더 효과적으로 전시할 수 있도록 하는 일종의 광고 서비스다.

 G마켓과 11번가는 ‘베스트셀러’ 코너에 상품을 순위별로 전시하면서 상품 정렬 기준점수에 가격대별 가중치를 반영했다. 이렇게 되면 비싼 상품이 우선적으로 전시된다. 또 이들 두 사업자는 ‘인기도 순’ 상품 정렬의 경우 부가서비스를 구입한 상품은 상품 정렬 기준점수에 가산점을 줘 인기도 순 상단에 우선 전시되도록 배려했다.

 공정위 김준범 소비자정책국장은 “상품 선택에 도움이 되는 정보를 제공하는 것처럼 표시하고 실제는 오픈마켓 사업자에게 이익이 되는 상품을 구매하도록 유도한 전형적인 소비자 기만 행위에 해당된다”며 “전자상거래 소비자보호법상 제한적으로 과징금 처분을 내릴 수 있어 과태료만 부과했지만 홈페이지 공표 명령을 내린 만큼 소비자 피해를 막을 수 있을 것”이라고 말했다.

조민근 기자
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