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북한판 태자당 ‘봉화조’ 멤버들 김정철과 싱가포르 함께 갔다




김정철(오른쪽 둘째)이 지난 2월 14일 일행들과 함께 싱가포르에서 열린 에릭 클랩턴 공연을 관람하고 있다. [KBS 촬영]

지난 2월 북한 김정일 국방위원장의 차남 김정철(30)이 싱가포르를 여행했을 때 북한판 ‘태자당’인 ‘봉화조’ 멤버가 동행했다는 주장이 제기됐다. 대북 소식통은 17일 “당시 김정철과 봉화조 일부 멤버가 싱가포르와 마카오·말레이시아를 여행하면서 미화 10만∼30만 달러의 판돈을 거는 도박을 즐기고 백화점에서 호화쇼핑을 했다”고 전했다. 김정철은 아버지 김정일의 생일을 앞두고 싱가포르에서 열린 팝가수 에릭 클랩턴의 공연을 또래의 북한인들과 함께 관람했다.

 대북 소식통은 “봉화조는 중국 당·정·군 고위층 인사들의 자제 모임인 태자당처럼 북한 고위 간부의 2세들이 모여 만든 사조직으로, 부친의 후광으로 주요 권력기관에 적을 두고 있다”고 전했다. 30대 후반~40대 초반 나이로 화폐 위조 및 마약 유통 등 불법 활동으로 부를 축적하고 이 중 상당액을 정은·정철 형제에게 상납한다는 것이다. 소식통은 “봉화조 멤버 중 일부는 마카오와 말레이시아·싱가포르 카지노의 VIP 고객”이라고 덧붙였다. 김정철과 봉화조 멤버들의 거액 도박 및 쇼핑 사실이 싱가포르와 마카오 주재 북한 외교관과 주재원 사이에 퍼지면서 “인민이 굶고 나라의 경제사정은 어려운데 사치생활을 하고 있다”는 비난이 일고 있다고 소식통은 전했다.

 봉화조는 2000년대 초반 결성된 것으로 파악되고 있으며, 지난해 5월 미국 워싱턴 타임스(WT)가 보도하면서 존재가 알려졌다. WT는 미 재무부 관계자의 말을 인용해 “한국과 미국이 천안함 사건 이후 대북 금융제재를 모색하는 과정에서 북한의 ‘수퍼 노트’(정밀한 100달러 위폐) 제작과 마약 유통 등 불법활동에 연루된 봉화조의 실체를 파악했다”고 보도했다. 단체의 실질적 리더로 오극렬 국방위원회 부위원장의 아들 오세원과 강석주 외무성 제1부상의 아들 강태승, 보위사령관 김원홍의 아들 김철 등이 거론됐다. 북한은 지난 13일 군인사에서 오진우 전 인민무력부장의 아들 오일정(57) 노동당 군사부장을 상장(3성 장군)으로 승진시키는 등 김정은 후계 구축에 맞춰 빨치산 혁명 1세대의 자제들을 중용하고 있다.

김수정 기자
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.