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“원전 건물 전체 특수커버로 봉합”

일본 정부와 후쿠시마(福島) 제1원전의 운영사인 도쿄전력은 17일 원전사고와 관련, “연말께까지 원전의 안정적 냉각에 성공하고 내년부터는 원자로에서 연료봉을 꺼내는 등의 ‘봉쇄’ 작업에 착수한다”는 로드맵을 처음으로 내놨다. 사고 발생 37일 만이다.

 가이에다 반리(海江田万里) 경제산업상과 가쓰마타 쓰네히사(勝<4FE3>恒久) 도쿄전력 회장은 이날 각각 기자회견을 열고 “1단계로 ‘방사선량을 착실하게 감소’시키는 데 3개월, 2단계로 ‘방사성물질의 방출을 관리하고 방사선량을 대폭 억제’하는 데 3~6개월 정도가 걸릴 것”이라고 밝혔다.

 도쿄전력은 원자로와 폐연료봉 저장수조 냉각의 1단계로 1, 3호기에서 원자로를 뒤덮고 있는 격납용기를 원자로의 핵연료가 있는 부분까지 물로 채운다는 방침이다. 나아가 열 교환기를 새로 설치해 원자로의 열을 제거하는 기능을 회복시키게 된다. 2호기의 고농도 오염수를 제거하기 위한 정화 설비 마련에도 나선다. 2단계로는 핵연료를 섭씨 100도 이하의 안전한 ‘냉온정지상태’로 만든다는 계획이다. 원자로 건물로부터의 방사성물질 억제를 위해 원자로 건물 전체를 특수 커버로 씌우고 건물을 뒤덮는 콘크리트 구조물을 설치한 다음 핵연료봉을 꺼낼 수 있는지를 조사하게 된다.

 이와 관련, 후쿠시마 제1원전 사고에 대한 도쿄전력과 일본 정부의 안이한 대응이 연일 도마에 오르고 있다. 도쿄신문은 17일 “도쿄전력이 2000년과 2004년에 안전보고서를 작성할 때 수소폭발 가능성이 있다는 사실을 알면서도 가능성을 일축하는 등 안이한 대응을 했다”고 보도했다. 실제로 지진 직후 1, 3호기에선 수소폭발이 발생해 방사성물질 유출의 원인을 제공했다.

 산케이 신문도 이날 “미국 정부가 사고 직후인 3월 중순 무인정찰기인 글로벌호크로 수집한 자체 정보를 바탕으로 원전 반경 50㎞ 이내 주민들을 대피시킬 것을 권고했지만 일본 정부는 ‘검증 부족’을 이유로 이를 거부했다”고 보도했다. 당시 일본 정부는 반경 20㎞ 이내 주민들에게만 대피 명령을 내렸다. 하지만 최근 원전에서 40㎞ 떨어진 이다테 마을도 ‘계획적 피난구역’으로 설정해 뒤늦게 미국의 권고를 받아들이는 모양새가 됐다.

 한편 후쿠시마 제1원전에서 동쪽으로 약 34㎞ 떨어진 해역에서 15일 채취한 바닷물의 요오드131, 세슘137의 농도는 각각 L당 161베크렐, 186베크렐을 기록했다. 요오드131은 기준의 네 배, 세슘137은 기준의 두 배로 원전사태 이후 이 해역에서 검출된 최고치다.

도쿄=김현기 특파원, 서승욱 기자
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