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청와대 “과학벨트 입지 4월 중 결판낸다”





논란 막으려 ‘속전속결’
이회창, 청와대 앞 집회



국제과학비즈니스벨트 충청권 입지 공약 이행을 촉구하는 자유선진당의 기자회견이 6일 청와대 앞에서 열렸다. 이회창 대표(오른쪽 셋째) 등 당직자들이 정진석 정무수석(왼쪽)에게 공약이행 촉구문을 전달하고 있다. 왼쪽부터 정 정무수석, 박선영 대변인, 류근찬 의원, 이 대표, 변웅전 의원(이 대표 뒤편), 권선택 원내대표, 허성우 사무부총장. [안성식 기자]





국제과학비즈니스벨트(과학벨트)의 입지가 4월 중 결정될 것이라고 청와대 고위 관계자가 6일 전했다. 이 관계자는 기자와 통화에서 “과학벨트법이 발효되는 건 4월 5일”이라며 “같은 달 입지를 선정할 것”이라고 말했다.



 당초 청와대는 올 상반기 중 입지를 정하겠다고 밝혀왔다. 법 발효→교육과학기술부 장관의 과학벨트위원회 구성 및 입지 등에 대한 기본계획 수립→과학벨트위의 기본계획 심의→교과부 장관의 기본계획 확정 등의 절차를 밟는 데 석 달 가까이 걸린다고 봤기 때문이다. ‘4월 중 입지 선정’ 방침은 ‘속전속결’하겠다는 얘기다.



 청와대에선 “불필요한 논란이 벌어지고 있기 때문”이라고 이유를 설명했다. 충청권과 영호남, 수도권 등이 벌이는 과학벨트 쟁탈전이 갈수록 심해지고 있다는 점도 고려했다고 한다. 정치권에선 여야 간은 물론 여당 또는 야당 내부에서도 갈등이 표출되고 있다. 그런 가운데 이명박 대통령은 1일 신년 방송 좌담회에서 ‘대선 때 (충청권) 기초자치단체 몇 군데를 찍어 과학벨트를 하는 공약을 하지 않았느냐’는 질문을 받고 “공약집에 있는 건 아니다”고 답했다. 이후 자유선진당 이회창 대표 일행은 6일 청와대 앞에서 규탄대회를 열었다.



 청와대는 입지와 관련해선 함구하고 있다. “충청권을 위해서라도 정치적 잣대가 아닌, 국가 백년대계 차원에서 공정한 법절차에 따라 결정되는 게 바람직하다”(정진석 청와대 정무수석)는 말만 하고 있다. 그럼에도 청와대에선 “순리대로 될 것”이라고 말하는 이가 많다. 결국 이 대통령이 공약한 대로 결정되지 않겠느냐는 전망이 우세하다는 얘기다.



글=고정애 기자

사진=안성식 기자
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