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스토리로 외우는 송오현의 TOEFL 어휘





acumen은 예리한 통찰력이나 분석력을 뜻해
동의어 끼리 서로 미묘한 차이점을 알고 있어야





acumen, prevalent, complex

“뛰어난 리더들은 공통적으로 예리한 통찰력(acumen)을 지녔다. 이들의 생각은 일반적인 상식(prevalent)에서 벗어날 때가 많지만 복잡한(complex)문제를 의외의 방법으로 손쉽게 해결하기도 한다.”




첫 번째 어휘 acumen은 사용빈도가 높은 중요한 단어다. 보통 ‘예리한 통찰력’ ‘정확한 판단을 내릴 수 있는 능력’을 말할 때 사용한다. 이 단어는 독특하게도 강세를 다르게 읽을 수 있다. 읽는 이의 재량껏 1음절이나 2음절에 강세를 주면 된다.



business, political과 acumen이 함께 쓰이면 ‘사업 감각, 정치 감각’이라는 뜻이 된다. 동의어로는 ‘눈치 빠른’이란 의미의 astuteness, ‘판단이 빠르다’는 뜻의 shrewdness, ‘예리한’이란 의미의 acuity가 있으므로 함께 알아두면 좋다. 주로 사람의 능력을 표현할 때 사용하지만 동물의 뛰어난 시력을 표현할 때는 ‘visual acuity’라고 한다.



두 번째 어휘 prevalent는 ‘널리 퍼지다’의 prevail에서 파생됐다. 이 단어는 특정 장소에 한시적으로 나타나는 일반적인 일을 가리킬 때 사용한다. 동의어로는 widespread, prevailing, common, current가 있지만 서로 미묘한 차이가 있으므로 차이점을 정확하게 알고 있어야 한다.



가장 먼저 widespread는 ‘넓은 범위에 퍼져있는’이란 의미로 w idespread problem이란 ‘광범위한 문제’라는 뜻이 된다. prevailing은 prevalent와 의미가 비슷하지만 완료된 상태가 아닌, 현재 진행되고 있는 현상을 표현한다는 점에서 차이가 있다. common은 ‘너무 보편화돼 있어 누구나 당연히 여기는 것, 늘 있는 일’을 뜻하므로 common sense는 곧 상식이라는 의미가 된다. current는 ‘현재 사회에서 일반적으로 통용되는’이라는 의미로 사용되며, law라는 단어와 함께 사용되면 현행법이라는 뜻이 된다.



마지막 어휘인 complex는 ‘많은 부분들이 서로 연결되어 있는’ ‘너무 상세하게 얽히고 설켜 이해하거나 분석하기 곤란한’이라는 기본적인 의미를 지닌다. 따라서 complex problem이란 ‘너무 복잡해 풀기 힘든 문제’라는 뜻이 된다. complex는 명사로 ‘유사한 건물이나 시설이 모여 있는 장소’라는 뜻으로도 사용된다. 이런 이유로 종합운동장을 가리켜 ‘sports complex’라고 부른다. 동의어로는 ‘복잡한’이란 의미의 complicated가 가장 많이 쓰인다. intricate는 다른 동의어들 보다 좀 더 정교함이 강조된 단어로 ‘더 복잡하게 얽힌’이라는 뜻이다.



예를 들어 The world is full of intricate happ en i n g이라고 하면 ‘세상은 난해한 일들로 가 득하다’라 는 표현이 된다. compound는 ‘종류가 다른 문제들이 서로 얽혀져 있거나, 행동이 서로 겹쳐져 있다’는 의미다. 동사로 쓰이게 되면 ‘여러 가지가 뒤섞여 상태가 더 나빠지다’는 의미로 사용되기도 한다.



<송오현 DYB최선어학원 원장, 고려대 졸, 『STP TOEFL 120』 저자>

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