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중국 ‘평화 훼방꾼’ 이례적 신속 부인

청와대와 여당 그리고 야당은 21일 중국 정부의 말 한마디에 희비가 엇갈렸다. “시진핑(習近平) 중국 국가부주석이 이명박 정부를 가리켜 ‘한반도 평화 훼방꾼’이라고 말했다”는 민주당 박지원 원내대표의 발언을 중국이 “사실에 부합하지 않는다”고 공식 부인한 데 따른 것이다.



박지원 발언 논란에 마침표

 청와대는 당장 대변인 논평으로 박 원내대표를 압박했다. 김희정 대변인은 “박 원내대표가 거짓말을 한 것이 분명히 드러났다”며 “그는 거짓말로 국민을 현혹시켰고, 중국에 대해선 대단한 외교적 결례를 했다”고 지적했다. 그러면서 “더 이상 개인과 소속 당의 정치적 욕심으로 외교를 악용하고 국익을 훼손하며 국민과 국가를 망신시키는 일이 있어선 안 될 것”이라고 말했다. 이에 앞서 청와대의 한 핵심 참모는 기자들을 만나 “박 원내대표가 거짓말쟁이라는 것은 본인 빼곤 다 안다”고 비난했다.



 한나라당도 반색하며 박 원내대표에 대해 공세를 취했다. 오전 당 최고위원회의에서 “도저히 묵과할 수 없는 일”이라고 했던 안상수 대표는 “거짓말로 드러난 이상 박 원내대표는 대통령과 국민에게 즉각 사과해야 한다”고 했다. 그는 본지와의 통화에서 “박 원내대표는 국가 원수에 대해 너무 무책임하고 한·중 관계와 외교에 부정적 영향을 미치는 발언을 했다”고 지적했다.



 안형환 대변인도 “박 원내대표는 국민과 이명박 대통령, 시진핑 국가 부주석에게 사과하라”는 논평을 냈다. 그는 “국내 정치의 작은 이익을 위해 국익을 훼손한 일이자 국제적 망신”이라며 “제1야당 원내대표 수준이 이것밖에 안 되나. 거취마저 결정해야 하는 중대한 거짓말”이라고 공격했다.



 민주당은 당혹해했다. 박 원내대표는 이날 오전까지만 해도 당 고위정책회의에서 “지금까지 사실이 아닌 것을 말해 본 적이 없다”고 했다. 그러나 중국 정부가 부인했다는 사실이 알려지자 “중국 정부의 외교적 입장을 이해한다”며 “그 이상 논란이 되는 것은 한·중 양국 간 외교관계를 위해 바람직하지 않은 일이며 국익을 위한다는 차원에서 그 이상의 언급은 하지 않겠다”는 입장을 발표했다.



 하지만 당내에서조차 박 원내대표의 발언이 부적절했다는 지적이 나왔다. 같은 당 문희상 의원은 이날 외교통상부 국정감사에서 “차기 중국 지도자가 될 분의 우리 대통령과 관련된 발언을 쉽게 얘기하면 안 된다는 생각”이라며 “진실일 것으로 추정하지만 부적절했다”고 평했다.



◆중국 신속 대응=중국 정부는 21일 시진핑 발언 공방에 대해 논평을 내놨다. 이에 대해 베이징 외교가는 “중국 정부가 한국 정치권에서 논란이 벌어지고 있는 사안에 대해 신속하고 명쾌하게 사실 관계를 밝힌 것은 이례적”이라며 “이는 한국의 국내 정쟁에 중국이 휘말리는 것을 차단하기 위한 조치”라고 평가했다. 시진핑이 사실상 중국 차기 지도자로 확정된 만큼 그를 둘러싼 문제가 불거지는 것을 원치 않는다는 의미다. 또 천안함 침몰 사건 등으로 다소 불편했던 한·중 관계가 회복 조짐을 보이는 시점에서 이에 영향을 미치는 논란을 조기에 매듭짓기 위한 것이라는 분석도 있다.



베이징=장세정 특파원

백일현·강기헌 기자
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