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그래도 씩씩한 지소연, 웃을 일만 남았네

하늘은 스스로 돕는 자를 돕는다고 했다. 어려운 형편 속에서도 밝고 명랑하게, 그리고 우직하게 축구에 매진한 지소연(19·한양여대·사진)에게 희망의 문이 활짝 열렸다.

◆어려움 속 꽃핀 축구 열정=지소연의 어머니 김애리(43)씨는 2002년 자궁암 판정을 받았다. 부부가 봉제공장에서 일하는 빠듯한 살림이라 김씨는 여기저기서 돈을 빌려 수술을 했다. 김씨는 암 수술 이후에도 난소 종양, 내장협착증 등을 앓았다. 형편이 어려워지자 부부간 싸움이 잦아졌고 결국 갈라섰다.

김씨가 약한 몸을 이끌고 할 수 있는 건 봉제공장 바느질밖에 없었다. 여기에 기초생활보장수급자로 나오는 정부 보조금 30만원이 소연이네 소득의 전부다. 반지하 셋방을 전전하던 소연이네는 올해 서울 동대문구에 60㎡(약 18평)짜리 연립주택 입성에 성공했다. 정부가 지원하는 임대주택이다. 지소연은 입버릇처럼 얘기한다. “엄마, 내가 꼭 찜질방이 딸린 집을 사줄 거야.” 그래도 지소연은 밝다. 그리고 먼저 베푼다. 한양여대 이상엽 감독은 “빵 사먹으라고 용돈을 주면 팀 선수들을 우르르 데리고 나가 함께 주전부리를 한다. 춤도 어찌나 잘 추는지, 팀 내 인기가 최고”라고 귀띔했다.

◆연봉 1억, 꿈이 아니네=지소연이 U-20 여자 월드컵에서 맹활약하자 미국·독일의 프로팀들이 지소연에게 관심을 보이고 있다. 독일의 한 팀은 “연봉 1억원에 집과 차량을 제공하겠다”며 지소연 영입에 열을 올리고 있다. 미국의 보스턴 브레이커스는 지소연의 어머니에게 직접 연락을 해왔다.

지소연은 ‘국민 여동생’급 인기를 누리고 있다. 대회 전 “노트북 컴퓨터를 갖고 싶다”고 했다는 얘기가 알려지자 한양여대 유길동 총장은 “노트북을 마련해 주고 금일봉도 준비하라”고 지시를 내렸다. 삼성전자 이인용 부사장은 지소연의 어머니에게 노트북 컴퓨터와 휴대전화 갤럭시S를 남몰래 보냈다.

온누리 기자

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