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[삶과 추억] 폐암 투병 코미디언 백남봉씨 별세

삼성서울병원 빈소에 놓여 있는 백남봉씨의 영정 사진. [임현동 기자]
한국 코미디계의 또 하나의 별이 졌다. 만인에게 웃음을 베풀었던 원맨쇼의 달인, 원로 코미디언 백남봉(본명 박두식)씨가 29일 오전 8시40분 별세했다. 71세. 2008년 폐암진단을 받은 그는 경기도 재활원에서 요양하다 최근 병세가 악화해 일원동 삼성서울병원 중환자실에 입원했다.

고인은 이른바 ‘원맨쇼’로 불리는 1인 토털 개그의 대표자였다. 1967년 서울 시내 ‘물랭루즈’ 쇼 무대에서 희극 인생을 시작한 그는 69년 TBC 라디오 ‘장기자랑’으로 방송에 데뷔했다. 뱃고동·말발굽·탈곡기를 비롯한 갖가지 소리부터 다양한 인물의 성대모사까지 소리 연기가 일품이었다. 특히 맛깔스러운 팔도 사투리는 타의 추종을 불허했다. ‘후라이보이’ 곽규석의 뒤를 이어 남보원·신선삼과 함께 원맨쇼 코미디언 시대를 열었다.

TBC 시절부터 고인의 활약을 지켜봤던 김웅래 인덕대 교수(전 KBS 코미디PD)는 “몸짓이 유연한 데다 창(唱)과 코미디를 섞은 만담이 독보적인 경지였다”고 회고했다. 혼자서 한두 시간 쇼를 끌고 가는 능력은 개인기와 박학다식이 받쳐줘야 가능한데, 고인은 타고난 듯 맞춤형이었다는 것이다. 엄용수 한국코미디언협회장도 “원맨쇼란 누가 권력이나 돈으로 (자리에) 심어준다고 할 수 있는 게 절대 아니다”라며 “척박한 코미디 환경에서 살아남기 위해 야생의 재주를 갈고 닦은 분”이라고 말했다.

생전 방송에 출연해 장기인 취객 연기를 하는 백남봉씨. [뉴시스]
고인의 ‘야생’은 유년기부터 비롯됐다. 39년 전북 진안에서 태어난 고인은 50년 한국전쟁 때 부모와 헤어져서 보육원에서 자랐다. 껌팔이·구두닦이·장돌뱅이 등을 전전하며 전국을 떠돌았다. 구수한 팔도 사투리는 이때 만들어졌다. 데뷔 방송인 TBC ‘장기자랑’에서 김장 재료들을 이용한 ‘김장 마라톤’을 중계방송 식으로 선보여 전국구 스타로 떠올랐다. ‘백남봉’이라는 예명은 ‘난봉꾼 백명과 맞먹는다’는 뜻으로 한 코미디 작가가 지어준 것으로 전해진다.

고인을 말할 때 떼놓을 수 없는 이가 평생의 라이벌이자 콤비였던 남보원(74)씨다. 남씨가 주로 뱃고동, B29 등과 같은 폭격기나 전투기, 포탄 떨어지는 소리 등의 모사에 강했다면 백남봉의 주무기는 팔도 사투리로 풀어내는 입담이었다. 김웅래 교수는 “고인은 동물·휘파람·기관총·말발굽 등 수백 가지 소리 모사도 ‘달인’ 급이었지만, 각지의 사투리를 활용한 입담으로 한국형 스탠드업 코미디를 뿌리 내린 예능인”이라고 평가했다. 방송도 주로 MC와 리포터 등 나홀로 진행에 능했다. 89년 KBS1 ‘전국일주’ 진행을 했고, SBS 개국 직후 ‘젊은 인생’을 맡아 6년 이상 활약했다. 흥겨운 노랫가락과 입담으로 좌중을 휘어잡은 ‘백남봉 효도잔치’로 30여 년간 전국 각지를 누비기도 했다.

그러나 ‘원맨쇼’의 특성상 무대 위에서나 밖에서도 고독했다. 혼자 박수받고 혼자 야유를 받는 ‘1인 무대’의 고독이 그를 잠식했다. 엄용수 협회장은 “선후배들에게 넉넉히 베푸는 성격이었지만, 오랫동안 혼자 활동한 체질 때문인지 홀로 있는 것을 즐기는 편이었다”라고 회고했다. 소주와 담배만이 그의 친구였다. 30여 년간 매일 담배 네 갑을 피워 각종 호흡기질환에 시달렸다. 결국 88년 담배를 끊었고, 그 뒤 건강관리에 매진했다. 2004년에는 만성폐쇄성폐질환 홍보대사로 위촉돼 금연 홍보에 앞장섰다. 환갑을 넘긴 나이에도 매일 2~3시간씩 자전거 타기를 즐기며 연예계에서 ‘자전거 전도사’로 불렸다. 2007년 국민생활체육협의회 생활체육 홍보대사로 위촉되기도 했다. 그러나 2008년 4월 폐암 진단을 받은 뒤 병마를 이기지 못했다.

삼성서울병원 빈소를 찾은 남보원씨는 “라이벌이자 콤비였던 백남봉씨를 잃으니 한쪽 날개를 잃은 것 같다”며 “서로 지지 않으려고 경쟁한 덕에 각자 발전을 할 수 있었던 것 같다”고 안타까워 했다. 이명박 대통령과 유인촌 문화부 장관, 원로가수 김세레나 등 인사들도 조화를 보내 고인을 애도했다.

부인 이순옥씨와 사이에 1남2녀. 피겨 스케이트 선수 출신으로 방송 리포터로도 활약한 딸 윤희씨와는 부녀 MC로 활약하기도 했다. 2000년 한국연예인협회 주관 대한민국연예예술상과 대통령표창을 받았다. 장례는 한국코미디언협회장으로 치러진다. 발인은 31일 오전 6시. 장지는 경기도 분당 메모리얼 파크. (02)3410-6903.

강혜란 기자

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