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[경제 view &] 요금 부담 줄여야 진정한 ‘IT 빅뱅’ 온다

인류의 역사를 변화시킨 요인에는 여러 가지가 있지만 그중에서도 가장 큰 것은 ‘기술의 발전’이다. 역사의 전환점이 된 수많은 전쟁들이 기술의 발전에 의해 그 양상과 결과가 바뀌었고, 농업·산업 등 경제 분야는 물론 교육·정치에 이르기까지 모두가 기술에 의해 그 모습이 달라져 왔다.



특히 1990년대부터 정보통신 분야는 기술의 발전과 직결된다. 전 세계 PC를 통신망으로 연결하는 기술은 인터넷을 탄생시켰고, 그 인터넷은 지식의 공유뿐 아니라 지구 전체를 하나의 문화권으로 만들며 글로벌 성장을 주도하는 원동력이 됐다. 또 무선기술의 획기적 발전은 통신 서비스를 전화선으로부터 해방시켜 이동의 자유를 부여했다. 이로 인해 인간 생활의 모습은 엄청나게 변화했다. 통신 속도도 비약적으로 발전해 유선은 20년 전에 비해 1000배 이상 빠른 100메가(M) 시대가 열렸고, 무선도 15년 전보다 1000배나 빨라져 이동 중에도 원활한 데이터 서비스 이용이 가능하게 됐다.



최근에는 스마트폰 속에 들어있는 ‘앱 스토어’의 애플리케이션이 무선 통신의 빅뱅 시대를 열고 있다. 무선 인터넷은 기본이고 이제 내 근처의 맛집뿐 아니라 은행이나 TV 방송국들이 내 손 안에 들어오게 됐다. 애플리케이션 이용은 무선을 넘어 유·무선 결합을 통한 새로운 컨버전스 서비스 시대의 개막을 이끌고 있다. 이 컨버전스는 점차 개개인의 필요에 따라 맞춤형 서비스를 제공하는 개인화(Personal)와 교통흐름 개선이나 재해 방지 등 사회 전체의 가치를 높이는 사회화(Social)를 통해 라이프스타일의 변화를 주도할 것으로 보인다.



그러나 이런 시대의 흐름을 가로막는 걸림돌이 있다. 바로 통신요금이다. 아무리 기능이 뛰어난 이동통신 단말기와 편리하고 유용한 애플리케이션, 그리고 순식간에 정보를 이용할 수 있게 해주는 네트워크가 있어도, 고객이 고액의 대가를 지불해야 한다면 아무런 효과가 없다.



특히 애플리케이션 이용은 인터넷 접속 등 간단한 데이터 서비스보다 훨씬 많은 트래픽을 발생시키는 데다 무선 요금이 유선에 비해 7배 이상 비싸다는 것이 그 이용을 저해하는 걸림돌이 된다. 실제로 미국 AT&T는 아이폰이 등장한 이후 3년 동안 애플리케이션 이용이 급증하면서 데이터 트래픽이 50배나 증가했고, 이로 인한 요금폭탄(bill shock) 문제가 사회적 이슈가 되고 있다. 이런 현상은 전 세계적으로 확산되는 추세이며 우리나라도 예외가 아니다.



그런데 다행스럽게도 최근 국내 통신시장에 이에 대한 해결책이 잇따라 나오고 있다. LG유플러스는 이달 초 유·무선 관계없이 통신요금을 절반까지 줄여주는 새로운 개념의 ‘가족요금제’를 출시했다. 그러자 경쟁사들도 앞다퉈 비슷한 요금제를 내놓았다. 이런 움직임은 우리나라가 새로운 정보기술(IT) 빅뱅시대에 좀 더 빨리 진입할 수 있는 기반을 마련해줄 것으로 보인다.



이런 노력으로 유·무선 통신서비스를 부담 없이 즐길 수 있다면, 앞으로 우리 앞에서 깜짝 놀랄 만한 유·무선 통합의 신천지가 펼쳐진다. 주말에 IPTV로 게임을 하던 중 여자 친구에게서 휴대전화가 걸려오면, 이를 IPTV의 화면으로 이동해 영상통화로 데이트 약속을 잡는다. IPTV에서 하던 게임을 터치 한 번으로 휴대전화로 옮겨 데이트 장소로 이동하면서도 계속 즐긴다. 여자 친구를 만나면 휴대전화로 길거리를 비춰 그 분위기에 맞는 인근 극장의 상영작과 예매 현황을 파악해 영화를 본 뒤 근처 맛집으로 옮겨 식사를 한다. 내가 만든 프러포즈 영상을 그녀 앞에 있는 길거리의 가상 공간에 단말기를 통해 뿌린다. 깜짝 프러포즈를 받은 그녀는 감동한다. 멋진 주말이다. 영화에서나 보던 이런 환상적인 서비스를 국민 모두가 아무런 경제적 부담 없이 자유롭게 이용하게 될 때가 바로 진정한 ‘IT 빅뱅’의 날이 아닐까.



이상철 LG유플러스 부회장
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