preLoad Image preLoad Image
검색 바로가기
주메뉴 바로가기
주요 기사 바로가기
다른 기사, 광고영역 바로가기
중앙일보 사이트맵 바로가기

[분수대] 고래잡이

한반도 해역의 고래잡이 역사는 선사시대까지 거슬러 올라간다. 우리나라 포경(捕鯨)의 본거지였던 울산을 가로질러 흐르는 태화강 상류의 반구대 암각화(국보 제285호)가 증거다. 신석기 말에서 청동기시대에 제작된 걸로 추정되는 암각화엔 296점의 그림이 새겨져 있다. 그중 58점이 귀신고래를 비롯한 다양한 고래와 고래 잡는 모습을 묘사한 것이다. 고래가 그만큼 흔했고 고래잡이가 성행했다는 흔적이다.

근대 고래잡이는 울산 장생포항에 러시아가 1899년 포경 전진기지를 세우면서 시작됐다. 이 무렵에도 동해는 고래 천지였다. 외국 포경선이 “고래가 배를 향해 오기도 했고, 배가 빨리 갈 때는 고래 등 위로 배가 올라갔다”는 기록을 남겼을 정도다. 이후 일제 강점기에 일본이 포경을 본격화했다. 한국인이 포경을 시작한 건 1946년 4월 16일 범고래 한 마리를 잡으면서부터다. ‘한국 포경 기념일’이 그날이다. 포경이 한창 호황을 누릴 때 포경선은 부의 상징이었다. “포경선 포수 할래? 울산군수 할래?”하면 포경선 포수하겠다고 했다는 얘기가 지금까지 전해 올 정도다.

고래고기는 애초 진미(珍味)는 아니었다. 쇠고기처럼 붉은 살코기를 구할 수 없었던 이들에게 대체 단백질원의 의미가 컸다. 지금은 미식가(美食家)들에게 귀한 대접을 받는 기호식품 반열에 올랐다. 고래고기 요리가 가장 발달한 곳은 일본. 요리 방법만 60가지가 넘는다. “고래 잇몸을 삶아서 초에 찍어먹으면 전복 맛이 나고, 지느러미도 얇게 썰어서 먹으면 아주 쫄깃하다”는 식이다. 한국에서도 회와 수육 같은 전통적 요리뿐 아니라 고래고기 버거와 피자, 카레까지 나오면서 고래고기를 찾는 사람이 늘고 있다.

문제는 현행법상 고래잡이가 불법이라는 거다. 국제포경위원회(IWC)가 86년 고래종 보호를 위해 상업 포경을 금지한 탓이다. 혼획(混獲·우연히 그물에 걸려 잡히는 것)된 고래만 유통이 허용되다 보니 공급이 수요를 못 따라간다. 불법 포획·밀수입과 경찰 단속이 25년째 되풀이되고 있는 이유다.

고래 개체수가 다시 늘면서 사람과 고래 사이의 갈등이 커지고 있다. ‘바다의 포식자’ 고래가 어족자원의 씨를 말리고 있어서다. 한·일 쾌속선과 고래의 충돌 사고도 잦다. 마침 21일부터 모로코에서 제62차 IWC 총회가 열리고 있다. 상업 포경의 제한적 허용 여부를 집중 논의한다고 한다. ‘고래잡이’의 운명이 어찌 될지 궁금하다.

김남중 논설위원
AD
온라인 구독신청 지면 구독신청

중앙일보 핫 클릭

PHOTO & VIDEO

shpping&life

뉴스레터 보기

김민석의 Mr. 밀리터리 군사안보연구소

군사안보연구소는 중앙일보의 군사안보분야 전문 연구기관입니다.
군사안보연구소는 2016년 10월 1일 중앙일보 홈페이지 조인스(https://news.joins.com)에 문을 연 ‘김민석의 Mr. 밀리터리’(https://news.joins.com/mm)를 운영하며 디지털 환경에 특화된 군사ㆍ안보ㆍ무기에 관한 콘텐트를 만들고 있습니다.

연구소 사람들
김민석 소장 : kimseok@joongang.co.kr (02-751-5511)
국방연구원 전력발전연구부ㆍ군비통제센터를 거쳐 1994년 중앙일보에 입사한 국내 첫 군사전문기자다. 국방부를 출입한 뒤 최장수 국방부 대변인(2010~2016년)으로 활동했다. 현재는 군사안보전문기자 겸 논설위원으로 한반도 군사와 안보문제를 깊게 파헤치는 글을 쓰고 있다.

박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.