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갓 태어난 아기 코끼리 보러 오세요

광주광역시 우치동물원에서 태어난 아기 코끼리(사진)가 11일부터 관람객들에게 공개된다. 국내에서 새끼 코끼리가 태어난 것은 15년 만의 일이다. 동물원은 새끼 코끼리에게 ‘우치’라는 이름을 지어줬다.

10일 광주시에 따르면 3일 오전 3시20분쯤 북구 우치동물원에서 라오스 산 13살짜리 코끼리 ‘쏘이’가 10여 분간 진통 끝에 수컷 새끼를 순산했다. 새끼 코끼리는 체중 80Kg, 키 70cm이다. 코 길이는 30㎝ 정도다.

이번에 태어난 코끼리는 아빠 코끼리 ‘템’(19세)과 엄마 코끼리 ‘쏘이’가 자연 교미한 뒤 24~26개월(추정)의 임신기간을 거쳐 자연 분만으로 태어났다. 아기 코끼리는 다른 무리와 격리된 내실에서 24시간 조련사의 보호를 받고 있다. 11일부터 특정 시간대에만 관람객에게 공개될 예정이다.

또 다른 암컷 ‘봉이(13세)’도 임신해 분만이 임박한 상황이다.

우치동물원 관계자는 “동물원에서의 코끼리 출산은 매우 어렵고 드문 일이다”며 “특히 국내 처음으로 초음파를 이용해 임신을 확인하고 성공적으로 분만시켜 큰 의미가 있다”고 말했다.

유지호 기자
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