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‘나로호’ 전기 케이블에 이상 … 발사 연기 여부 오늘 결정

우주로켓 ‘나로호(KSLV-1)’가 발사를 이틀 앞둔 7일 밤 9시 20분쯤 전남 고흥군 봉래면 나로우주센터에서 발사대에 세워지고 있다. [고흥=사진공동취재단]
한국 땅에서 두 번째 시도하는 우주로켓 ‘나로호’의 발사 작업이 불안한 출발을 보였다. 이로 인해 당초 예정대로 9일 오후 4시30분~6시40분 사이 발사가 어려워질 가능성이 커졌다.

한국항공우주연구원은 7일 오후 전남 고흥 나로우주센터 발사대와 나로호 간에 전기를 연결하는 ‘케이블 마스트’가 제대로 작동하지 않아 나로호를 발사대에 세우는 작업이 5시간 넘게 지연됐다고 밝혔다. 이로 인해 오후 3시50분쯤 기립이 완료됐어야 할 나로호가 오후 9시20분쯤에야 발사대에 수직으로 세워졌다. 한·러 기술진은 나로호의 기립 후에도 정밀점검을 계속하고 있다. 기립 상태에서 점검을 해야 확실한 원인을 파악할 수 있다고 보기 때문이다.

김중현 교육과학기술부 제2차관과 이주진 항공우주연구원장 등 나로호 발사 핵심 당국자들은 나로우주센터에서 근본적인 원인 파악에 나서는 동시에 발사 연기 여부를 검토 중이다. 현재 나로우주센터에는 발사 관련 기술진과 당국자 이외에는 외부인들의 출입이 전면 통제된 채 발사 과정이 진행 중이다.

나로우주센터에서는 이날 오전 8시15분 발사대와 1.2㎞ 정도 떨어진 발사체 조립동에서 나로호를 싣고 느릿느릿 발사대로 향했다. 이어 1시간17분 만에 나로호는 발사대 앞에 무사히 도착해 발사대에 세우는 기립장치에 연결됐다. 오후 3시30분부터 기립 작업을 시작해 오후 3시50분까지 완전히 세울 계획이었다.

그러나 이상이 발생했다. 발사대에 붙어 있는 케이블 마스트와 나로호를 연결했으나 전기신호가 제대로 잡히지 않았다. 연결이 제대로 되지 않은 것으로 측정장치상에 나타난 것이다. 제대로 연결됐다면 나로호와 발사대 사이에는 전기신호가 잘 통하게 돼 있다. 그래야 케이블 마스트를 통해 나로호와 발사대가 전기신호를 주고받고, 점검을 할 수 있기 때문이다.

기술진은 이상이 발생한 뒤 부랴부랴 원인 파악에 나선 끝에 케이블이나 기구물의 이상이 아니라 소프트웨어의 이상이라는 잠정 결론을 내렸다. 케이블끼리는 정상적으로 전기신호가 통하고 있는데도 소프트웨어가 그 신호를 제대로 읽어내지 못했다는 것이다. 나로우주센터는 일단 나로호를 수직으로 세우기는 했으나 밤샘 작업을 통해 근본적인 원인을 규명하고 있다. 나로우주센터는 7일 나로호를 발사대에 세운 뒤 8일 오전 11시부터 8시간에 걸쳐 리허설을 할 계획이었다. 그러나 케이블 마스트가 말썽을 부림에 따라 리허설을 포함한 전 일정을 뒤로 미루거나 아예 며칠 더 연기할 가능성이 커졌다.  

박방주 과학전문기자

☞◆케이블 마스트(cable mast)=발사체와 발사대 시스템 간 전기적 연결과 가스 공급 등을 위해 설치된 기둥 모양의 구조물이다. 발사체가 이륙하는 순간 서로 분리된다.

나로호 개발부터 2차 발사까지

2002년 8월 소형 위성 발사체 개발 계획 확정에 이어 사업 착수

2004년 9월 한·러 우주기술협력 협정 체결

    10월 한국항공우주연구원과 러시아 흐루니체프 사 간 기술협력 계약

2006년 10월 한·러 우주기술보호협정 체결과 발효

2007년 7월 지상장비 상세설계 자료(CDP) 러시아에서 인수

2008년 8월 러시아 측 1단 로켓 실물 모형(GTV) 인수

2009년 6월 실물 모형을 이용해 발사대 인증시험 완료

    7월 나로호 비행 모델 총조립과 발사 운영 시험, 나로호 1단 로켓 최종 연소시험

    8월 19일 발사 카운트 다운 도중 소프트웨어 결함으로 발사 중단

     8월 25일 나로호 1차 발사 실패

2010년 6월 9일 나로호 2차 발사 예정  자료 : 한국항공우주연구원

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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.