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26억원짜리 점심 … 올해는 기록 깨질까

올해는 누가 ‘오마하의 현인’과 세계에서 가장 비싼 점심을 함께 할까. 미국 버크셔 해서웨이의 워런 버핏(사진) 회장과 점심을 함께 하는 연례 자선오찬 경매가 6일(현지시간) 개시됐다.

경매 전문 e베이 사이트에서 최저가 2만5000달러(약 3000만원)에서 출발한 이번 경매는 11일 밤까지 계속된다. 낙찰자는 버핏과 뉴욕 스미스&월런스키 스테이크하우스에서 점심을 하게 된다. 낙찰자는 이 점심에 최대 7명까지 가족이나 친구를 데리고 갈 수 있다.

지난해에는 캐나다 토론토의 자산관리사 살리다 캐피털이 168만 달러에 버핏의 자선경매를 낙찰받았다. 이 행사는 올해로 11번째다. 지난해 낙찰가는 경기침체의 여파로 2004년 이후 처음으로 기록 경신에 실패했다.

2008년에는 홍콩 투자자 자오 단양이 211만100달러라는 기록적인 가격에 낙찰받아 버핏 회장과 얼굴을 맞대고 함께 식사하면서 그의 철학과 재산관리 비결 등을 직접 들었다.

샌프란시스코의 극빈자와 홈리스들을 위한 자선단체 글라이드 파운데이션을 돕기 위한 이 행사에 대해 버핏 회장은 기부자들이 아깝지 않았다는 생각을 갖도록 정해진 3시간을 넘겨 식사 자리를 지키곤 했다. 버핏 회장은 지금까지 10번에 걸친 자선경매의 성과가 좋았다고 만족을 표시하면서 “돈을 돌려달라고 한 사람이 없었다”고 말했다.

버핏 회장은 자신이 유명한 것도 영향이 있지만 이 자선재단 활동 자체가 응찰자들의 마음을 움직여 수백만 달러라는 천문학적 기부에 나설 수 있도록 했다고 공을 돌렸다. 그는 “응찰자들이 물론 점심도 원했지만 그 돈이 어디로 가는지에 유념하고 있다”면서 “그들의 입장이라면 나 또한 그랬을 것”이라고 말했다.

버핏 회장도 2006년 버크셔 지분 대부분을 빌 게이츠 부부의 빌&멜린다 게이츠재단을 비롯한 5개 자선단체에 기부하기로 한 바 있다. [연합뉴스]
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