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인터뷰 끝난 뒤 “부정 탄다” 소금 뿌리던 구단들 끝없는 열정에 이젠 한식구 대접

‘금녀의 땅’ 야구장을 누비는 여성들. 왼쪽부터 KBS N 김민지, SBS 스포츠 장유례, KBS N 최희, SBS 스포츠 유나영, MBC ESPN 김민아 아나운서, SBS 스포츠 이슬기, KBS N 이지윤.
여성 아나운서 다녀간 곳 소금 뿌린 적도
여성 아나운서들이 처음부터 꽃은 아니었다. 눈칫밥을 먹고 온갖 편견과 맞서면서 들풀처럼 일했다. 지난해에만 100경기 이상을 취재했던 MBC ESPN 김민아 아나운서는 “여자라는 이유만으로 실수가 무지로 오해 받는 일이 많았다”고 털어놨다. “삼성의 루키 김상수 감독을 만나보겠습니다” “오늘 SK 선수들 모두가 잘 해줬는데요. 김성근 선수, 축하드립니다.” 긴장한 탓에 감독과 선수를 바꿔 부른 적이 몇 차례 있었는데, 팬들로부터 기본조차 알지 못한다는 비판을 들었다.

마이크 들고 프로야구 경기장 누비는 미녀 아나운서들


여성 아나운서 1세대들도 웃지 못할 실수를 여러 번 했다. 김석류 KBS N 아나운서는 초짜 시절 피칭 후 얼음찜질하는 LG 심수창을 인터뷰하며 “어머, 팔 많이 다치셨어요?”라고 묻기도 했다. 대본 한 줄 없이 방송 카메라와 수만 관중을 마주 보며 라이브 인터뷰를 하다 보니 갖가지 해프닝이 벌어졌다. 어려서부터 야구를 좋아한 송지선 MBC ESPN 아나운서는 그나마 연착륙한 편이다.

MBC ESPN 송지선
야구는 상당히 보수적이었다. 여성 아나운서들이 인터뷰하고 떠난 자리에 소금을 뿌린 구단 직원도 있었다. 치마를 입거나 하이힐이라도 신으면 감독·코치들로부터 따가운 시선을 받아야 했다. ‘여자가 야구를 알아?’ 수준이 아니라 ‘여자가 야구장에 오면 부정 탄다’는 인식이 뿌리 깊었다.

야구 인기가 높아지고 특히 여성 관중이 본격적으로 늘어난 2008년, 여성 아나운서들이 본격적으로 그라운드에 투입됐다. 매니어뿐만 아니라 초보 팬들까지 폭 넓게 흡수하기 위해 방송사는 예쁘고 톡톡 튀는 인터뷰어를 기용했다. 처음엔 야구인과 팬 모두 저항이 컸다. 그러나 여성 아나운서들이 씩씩하게 어려움을 이겨내면서 장벽은 조금씩 무너졌다. 지방구장 출장까지 모조리 따라 다니고 야구 공부도 열심히 한 덕분에 질문 수준이 높아지자 ‘저러다 제 풀에 지치겠지’ 하는 시선도 걷혔다. 그러자 여성 특유의 부드러움이 무기가 됐다. 김성근 SK 감독은 “여성과 인터뷰하면 아무래도 편하게 얘기하게 된다”며 웃기도 했다.

KBS N 김석류
김민아 아나운서는 “처음엔 말 붙이기도 어려웠는데 열심히 하다 보니 감독·선수들이 마음을 열어줬다. 비슷한 질문을 남자가 하면 공격적으로 받아들이는 경향이 있지만 여자가 하면 자연스러운 대답이 나온다”고 전했다. 이어 그녀는 “처음엔 야구장에 있는 모든 분들, 또 관중석 팬들까지 나를 지켜본다는 생각에 부담을 많이 느꼈다. 그러나 1년 이상 야구장에 다니다 보니 구단 직원을 대하듯 맞아준다”고 말했다.

팬들의 반응도 달라졌다. 그들을 한 식구로 받아들였고, 각자 개인 팬클럽이 생겼을 만큼 인기가 높아졌다. “팬들이 궁금해하는 점을 콕 집어 질문하기 시작했다” “어떤 아나운서가 취재를 오면 응원팀 승률이 높아진다” 등 다채로운 화제가 만들어졌다.

여성 아나운서들은 야구의 ‘1차 저항선’을 뚫었다. 남자들만 득실거리는 곳에서 그녀들의 미모가 반짝반짝 빛나고 있다. 남성과 야구 얘기를 하는 여성이 더 이상 낯설지 않게 됐다. 또 야구를 잘 모른 채 남자친구를 따라왔던 여성들도 각자 눈높이에서 함께 즐기기 시작했다. 프로야구도 여성들 덕을 보기 시작한 셈이다.

여군 출신 이지윤, 전투복 입고 야구장에
이들의 활약은 중계방송 이후에도 계속된다. 여성 아나운서가 오후 11시부터 진행하는 하이라이트 프로그램이 야구 팬들로부터 큰 사랑을 받고 있다. 송지선 아나운서와 김민아 아나운서는‘베이스볼 투나잇 야(野)’를 통해 전국 4개 구장의 소식을 묶어 전한다. 김석류 아나운서는 비슷한 포맷의 ‘아이 러브 베이스볼 시즌2’를 진행하고 있다.

여성미를 뽐내는 송지선·김민아 아나운서와 밝고 명랑한 분위기의 김석류 아나운서는 다른 매력을 뿜어내고 있다. 어느덧 야구 전문가 수준에 가까워진 이들은 똑 부러지는 진행 솜씨를 자랑하며 각각 시청률 1% 안팎을 기록하고 있다. 동 시간대 지상파 인기 드라마, 예능 프로그램과 경쟁하는 점을 감안하면 더욱 놀라운 수치다.

한 방송 관계자는 “두 프로그램 시청률을 합하면 매일 2% 이상이다. 양 측이 경쟁 관계지만 시장의 프로야구의 파이를 함께 키워가는 긍정적 효과가 더 크다. 여성들이 이런 프로그램을 이끌어 가는 건 불과 1~2년 사이에 일어난 대단한 변화”라고 평가했다.

그라운드와 스튜디오 모두에서 우먼 파워가 세지면서 이들도 점차 야구 콘텐트의 한 축을 담당하고 있다. ‘야구장의 여자’를 낯설어 하며 멀찌감치 떨어져 인터뷰했던 감독들도 이젠 미소를 머금고 얘기할 만큼 마음을 열었다. 선수들은 “나와는 왜 인터뷰하지 않느냐”며 볼멘소리도 한다.

‘무뚝뚝남’들이 변하자 이전에 없었던 심층 인터뷰 프로그램도 가능해졌다. 30분 가까이 진행되는 인물 인터뷰도 여성 아나운서들이 진행한다. 이 자리에서 선수들은 야구뿐 아니라 가족이나 사랑 얘기도 술술 풀어낸다. 야구선수들의 인기가 연예인 부럽지 않을 만큼 높아지면서 팬들은 그들의 말랑한 얘기까지 듣고 싶어한다. 여성 아나운서들은 이 틈새를 잘 파고 들었다. 최근에는 선수 집까지 방문해 시시콜콜 인터뷰를 따올 정도로 취재력이 좋아졌다.

현재 모든 채널의 야구 아나운서는 전부 여성이다. KBS N은 지난해부터 현장을 뛴 이지윤 아나운서 외에 최근 김민지·최희 아나운서를 새로 보강했다. SBS 스포츠 장유례·유나영·이슬기 아나운서도 현장을 누비고 있다. 이젠 남성 아나운서들이 설 곳이 없어졌다. 이지윤 아나운서는 여군 출신이다. 2007년 7월 육군 정훈장교로 제대하자마자 전투복 차림으로 서울 목동구장을 찾았다. 그리고 다시 입대하는 심정으로 KBS N에 입사했다. 야구엔 초보여서 매일 군사훈련을 치르듯 야구장으로 출근하고 있다.

선배들이 닦아 놓은 길을 새내기들이 따른다. 야구 아나운서가 단시간에 인기 직종으로 떠오르면서 올해만 신입 5명이 등장했다. 스포츠에 별 관심 없었던 장유례 아나운서는 취업 준비생 시절 야구·축구 중계를 보다 마음의 위안을 받았다. 그러다 스포츠에 매료됐다. 외국어고 영어과를 나와 대학에서 영문학을 전공한 유나영 아나운서는 영어 인터뷰가 특기다. 같은 영문학도인 이슬기 아나운서는 축구 선수인 동생으로부터 선수들의 애환을 듣고 있다.

학생 티를 벗지 못한 채 사회생활을 시작한 이들은 야구 용어서적을 들고 다니며 ‘밑줄 긋고’ 공부하는 중이다. 쉬는 날에도 관중석에서 야구를 보거나 경기 영상을 보며 보충수업을 한다. 이슬기 아나운서는 “아직 많이 부족하지만 나 같은 문외한도 야구를 이해하고 좋아할 수 있도록 편안한 인터뷰를 했으면 좋겠다”고 야무지게 말했다. 장유례 아나운서는 “지치고 힘든 시절 베이징 올림픽과 월드베이스볼클래식은 내게 큰 위안이 됐다. 이젠 내가 그 희망과 감동을 시청자에 전하고 싶다”며 포부를 밝혔다.

김석류 아나운서는 야구 서적도 집필
야구장의 여성 아나운서들은 화려한 모양을 갖추는 데 일단 성공했다. 그러나 그들에겐 여전히 ‘2차 저항선’이 남아 있다. 올해 야구장을 새로 밟은 이들이 전체 여성 아나운서 수의 절반에 육박하고 있다. ‘젊고 예쁜’ 이미지만으로는 성장에 한계가 있다는 방증이다. 스포츠 채널이 지상파 방송국들처럼 스포츠 외에 다양한 프로그램을 가지고 있는 것도 아니다.

각 방송사는 ‘야구장의 여자’ 미래를 위한 밑그림 그리기에 애쓴다. 김석류·송지선·김민아 아나운서 등이 하이라이트 프로그램 진행에 성공하자 다양한 시도가 이뤄지고 있다. MBC ESPN은 야구 하이라이트 캐스터로 송지선·김민아 아나운서를 몇 차례 투입했다. “쳤습니다! 왼쪽 담장을 넘어가는 3점 홈런~!” 남자들의 힘찬 목소리에 길들여진 시청자들에겐 색다른 자극이었다. 아직 실험단계지만 초반 반응이 괜찮다. 이들이 자리를 잘 잡는다면 골프 등 비교적 침착하게 진행할 수 있는 중계 영역을 장악할 수도 있을 것이라는 기대다.

김석류 아나운서는 인기 프로그램 ‘천하무적 야구단’ 캐스터로 데뷔했다. KBS 본방송은 에피소드 위주로 편집되지만, KBS N은 김석류 아나운서와 이병훈 해설위원을 내세워 예능이 아닌 야구적 시각으로 경기를 중계하고 있다.

또 그녀는 지난주 야구 서적 『김석류의 아이 러브 베이스볼』을 펴내기도 했다. 지난 3년간 야구장에서 겪은 여러 에피소드를 톡톡 튀는 문체로 풀어냈다. 선수들로부터 직접 배운 야구의 기술과 원리를 독자들에게 전하는 내용을 담아 야구 입문서 형식도 갖췄다. 출판 초부터 반응이 좋아 작가로서도 이름을 얻어가고 있다.

야구 아나운서들이 스타가 되고, 그녀들이 만든 3년이 알찬 스토리가 됐을 만큼 ‘야구장의 여자’들은 예쁘고, 또 강하다. 야구가 사랑한 그녀들은 리포터에서 MC로, 나아가 캐스터와 작가로까지 변신하고 있다. 그녀들이 야구를 빛냈고, 야구는 또 그녀들을 빛내고 있다.

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