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미국 “북, 호전적 행위부터 중지해야”

김정일 북한 국방위원장이 북·중 정상회담에서 6자회담을 거론한 데 대해 미국은 6일(현지시간) ‘선(先) 천안함, 후(後) 6자회담’ 방침을 재확인했다. 그러면서 북한이 6자회담 재개를 원할 경우 사전에 반드시 지켜야 하는 의무사항을 확대해 공개했다. 북한에 대한 압박 강도를 더하는 모양새다. 필립 크롤리 국무부 공보담당 차관보는 이날 정례브리핑에서 “천안함 조사가 마무리되고 난 후 6자회담에 어떤 영향을 미칠지 결론을 내리겠다”고 말했다. 이어 ‘북한이 6자회담 복귀의사를 밝힐 경우 미국은 응할 생각이냐’는 질문에 그는 “북한이 해야 할 일들은 비핵화를 위한 비가역적 조치, 국제법 준수, 호전적 행위 중지, 이웃 국가와의 관계 개선 조치들”이라며 “북한이 이러한 조치를 취하는지를 지켜보고 대화에 나설 것”이라고 말했다.



6자회담 전제조건 늘려 압박
북에 천안함 책임 있는 조치 촉구
보즈워스, 군사적 대응은 배제 시사

미국은 그동안 6자회담 재개 여부를 놓고 북한에 대해 비핵화 조치 이행과 핵 사용과 관련된 국제법 준수를 촉구해 왔다. 크롤리 차관보가 여기에 덧붙여 호전적 행위 중지와 이웃 국가와 관계 개선 조치를 명시적으로 언급한 것은 북한의 소행으로 추정되는 천안함 침몰사건을 염두에 둔 것이라는 해석이 지배적이다.



크롤리 차관보는 이어 “의미 있는 대화의 문은 열려 있지만 북한이 해야 할 매우 분명한 것들이 있다”며 “미국은 북한이 무엇을 할 것이라는 말이 아니라 북한의 행동을 지켜보고 움직일 것”이라고 강조했다. 또 “중국이 김 위원장에게 역내를 불안정하게 하는 도발적 행위를 중지해야 한다는 입장을 강력히 전했기를 바란다”고 말했다.



미국의 이 같은 입장 정리에 따라 북한이 김 위원장의 방중 이후 6자회담 복귀 의지를 밝힌다 해도 천안함 사건이 북한의 소행으로 좁혀지는 상황에서 북한이 책임 있는 조치를 취하지 않는 한 6자회담 재개는 상당 기간 쉽지 않을 것으로 보인다.



스티븐 보즈워스 국무부 대북정책 특별대표도 이날 워싱턴의 한 싱크탱크가 개최한 세미나에 참석해 “미국 정부는 당분간 천안함 사건과 관련한 한국 정부의 조사를 지원하는 데 집중하려 한다”고 말했다. 보즈워스 대표는 또 “장기적 관점에서 앞으로의 상황을 예측하는 것은 시기상조”라고 언급한 뒤 “단 분명한 것은 미국은 이런 모든 문제를 해결하기 위해 외교와 대화를 해 나갈 것이라는 점에 변화가 없다는 사실”이라고 말했다. 이는 천안함 사건의 북한 연루가 드러난다 해도 군사적 대응은 배제하겠다는 입장을 밝힌 것으로 해석된다.



워싱턴=김정욱 특파원
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