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“침몰 원인, 북이든 우리 군이든 결과 나오는대로 책임 물을 것”

이명박 대통령은 6일 천안함 침몰 원인을 조사 중인 민·군 합동조사단의 책임자를 민간인으로 교체하라고 지시했다.

이 대통령은 국무회의에서 “합동조사단 책임자는 누구나 신뢰할 수 있는 민간 전문 인사가 맡도록 해야 한다”며 “국방부는 적극 검토하라”고 말했다. 현재 합동조사단장은 박정이 육군 중장이 맡고 있다.

이 대통령은 이같이 지시하며 “그래야 신뢰를 얻을 수 있다. 그리고 그렇게 (해) 결론이 나야 그 결론을 근거로 정부도 단호한 입장을 취할 수 있다”고 말했다. 북한 연관성이 드러나 단호한 대응을 하려 해도 객관적인 조사 결과가 있어야 하는 만큼 민간이 책임을 맡는 게 좋다는 뜻으로 해석될 수 있는 발언이다. 이 대통령은 최근 참모들에게 “(조사) 결과가 나오면 북한이면 북한, 우리 군이면 군에 대해 철저히 책임을 물을 것”이라고도 말했다고 청와대 관계자는 전했다.

또 이 대통령은 이날 회의에서 해외 전문가들의 조사 참여와 관련해선 “국제적 전문가들이 단순히 보조 역할에 머물지 않도록 해야 한다”고 당부했다. 한편 국방부는 6일 “생존 장병들을 7일 중으로 언론에 공개하겠다”고 밝혔다.

◆샤프 "침몰 원인 규명 확신”=월터 샤프 주한미군사령관은 6일 “한·미가 천안함 침몰 원인을 밝혀낼 것으로 확신한다”며 “다만, 섣불리 사고 원인에 대한 결론을 내리지 않을 것”이라고 말했다.  

남궁욱 기자
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