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"답변이 어뢰쪽으로 기울어" 국방장관에 전달된 메모는

천안함 침몰사건 원인과 관련해 지난 2일 국회 긴급현안질의에서 답변하고 있던 김태영 국방장관에게 ‘VIP(대통령)’ 의중으로 보이는 A4지 크기의 메모가 전달됐다고 노컷뉴스가 5일 보도했다. 김 장관은 이날 외부 폭발일 경우 기뢰와 어뢰의 가능성을 묻는 질문에 “두 가지 가능성이 다 있지만 어뢰의 가능성이 실질적인 것이 아닌가 생각한다”고 말했다. 이후 김 장관의 발언은 ‘북한 어뢰 피격 가능성’으로 부각돼 파장이 커졌었다.

노컷뉴스에 따르면 김 장관에게 전달된 A4 메모에는 “VIP께서 (김 장관의) 답변이 어뢰 쪽으로 기우는 것 같은 감을 느꼈다”면서 “지금까지의 기존 입장인 침몰 초계함을 건져봐야 알 수 있으며, 지금으로서는 다양한 가능성을 조사하고 있고 어느 쪽도 치우치지 않는다고 말씀해달라”는 내용이 담겼다. “어뢰의 가능성이 실질적”이라고 답한 김 장관의 발언을 청와대가 ‘조심히 접근해달라’고 가이드라인을 제시한 셈이다.

이에 대해 청와대 한 관계자는 “TV를 보다가 우려스러운 면이 있어 실무진을 통해 뜻을 전했다. 그런데 받아들이는 국방부가 ‘청와대에서 왔으니 대통령 뜻이겠지’라고 생각해 VIP 운운하는 메모를 넣은 것 같다”고 말했다.

김 장관은 이날 발언 이후 북한 잠수정의 특이동향과 관련, “지난 24~27일 잠수정이 2척이 보이지 않은 바가 있었다”며 “이 지역(사고해역)과 꽤 먼 곳이기 때문에 연관성은 약하다. 현재 어떤 가능성도 모두 열어놓고 조사 중에 있다”고 덧붙였다.

다음은 노컷뉴스가 보도한 메모내용 전문이다.

장관님! VIP께서 외교안보수석(국방비서관)을 통해 답변이 ‘어뢰’쪽으로 기우는 것 같은 감을 느꼈다고 하면서(기자들도 그런 식으로 기사쓰고 있다고 합니다) 이를 여당의원 질문형식으로든 아니면 직접 말씀하시든간에 “안 보이는 것 2척”과 “이번 사태”와의 연관성 문제에 대해

①지금까지의 기존 입장인 침몰 초계함을 건져봐야 알 수 있으며 지금으로서는 다양한 가능성을 조사하고 있고 어느 쪽도 치우치지 않는다고 말씀해 주시고 ②또한 보이지 않은 2척은 식별 안되었다는 뜻이고 현재 조사 중에 있으며 그 연관관계는…직접적 증거나 단서가…달라고 하십니다.

디지털뉴스 jdn@joins.com
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.